Yulia Navalnaya Membangun Citra Publik Baru Setelah Kematian Navalny

Yulia Navalnaya, janda Aleksei A. Navalny, pemimpin oposisi Rusia yang meninggal bulan ini di penjara Arktik, telah berjanji untuk melanjutkan pekerjaan suaminya.

Nona Navalnaya, 47, kurang dikenal publik dibandingkan Tuan Navalny, terlihat di sisinya dan dalam film dokumenternya, tetapi sebagian besar menghindari sorotan. Namun, dia adalah bagian penting dari pasangan kekuatan global: Duo telegenik yang mengekspresikan semangat yang tak tergoyahkan satu sama lain dan untuk visi mereka tentang masa depan yang bebas dan demokratis bagi Rusia. “Semua orang menginginkan cinta seperti mereka,” tulis Julia Ioffe di profil Vanity Fair 2021.

Tuan Navalny membangkitkan jutaan orang dengan kombinasi kecerdasan, ketampanan, dan kecerdasan ironisnya yang, bahkan dalam situasi paling buruk sekalipun, memberikan landasan dalam melawan rasa takut dan intimidasi. Meskipun hal buruk menimpanya, Tuan Navalny entah bagaimana berhasil bertahan, yang memberinya aura tidak bisa dihancurkan.

Kehadiran Nona Navalnaya meningkatkan aura tersebut, memberikan konteks yang manusiawi dan protektif bagi suaminya, bahkan ketika pemenjaraannya memisahkan mereka sejauh ribuan mil. Kasih sayang Navalny kepada publik dan seringnya mengunggah foto istrinya di Instagram merupakan hal yang sangat tidak biasa bagi seorang politisi di Rusia, di mana istri dan anak-anak secara tradisional diturunkan ke status yang hampir tidak terlihat. (Misalnya, hanya sedikit orang yang pernah melihat mantan Nyonya Putin.)

Sebaliknya, Yulia jelas merupakan basis bagi Navalny, yang menjangkarkannya dan mewujudkan harapannya untuk masa depan – masa depan pribadinya, dan masa depan negara asalnya, Rusia. “Jika mereka yang berkuasa melihat keluarga sebagai kelemahan, mereka salah,” kata Navalnaya dalam pidatonya. “Keluarga adalah kekuatan setiap orang normal – terutama politisi sejati.”