Yang Tidak Boleh Dilakukan Saat Bepergian Menurut Wisatawan

Terkadang pelajaran yang paling efektif sedikit menyakitkan. Bagi Nadia Caffesse, rasa sakit itu datang dalam bentuk sejumlah jarum kecil yang tertancap di tangan, lengan, dan dadanya.

Pada bulan September 2006, Ny. Caffesse, sekarang berusia 45 tahun, dan keluarganya sedang berkendara melalui Taman Nasional Big Bend di Texas, di mana dia mendapati dirinya mengagumi kaktus pir berduri buta asli yang menjorok di sepanjang tepi jalan berbatu. Salah satunya akan menjadi tambahan yang bagus untuk tamannya, pikirnya, jadi dia memutuskan untuk meminta keluarganya menepi agar dia bisa memilih satu.

Dia melanggar aturan utama saat mengunjungi taman nasional: Ambil saja kenangan dan tinggalkan jejak kaki saja.

“Itu bukan sekadar kata-kata indah,” katanya. “Mereka adalah ancaman yang puitis.”

Dia tahu dia telah melakukan kesalahan begitu dia meraih dayung kaktus. “Rasa sakitnya terasa seketika, membakar dan, karena sifat jarum-jarum kecil yang tersebar, tak henti-hentinya,” kenang Ny. Caffesse.

Dia mengakhiri harinya bukan dengan oleh-oleh untuk dibawa pulang, tetapi dengan tangan merah dan bengkak serta rasa hormat yang tak terhingga terhadap peraturan.

Kita sering mendengar perilaku turis yang buruk, ada yang keterlaluan dan ada yang tidak bersalah, sehingga memicu kemarahan publik. Tahun ini saja, seorang pria tercatat mengukir nama dirinya dan pacarnya di dinding Colosseum Romawi; anak-anak di Inggris merusak patung berusia lebih dari 200 tahun dengan krayon biru cerah; dan di Paris, pembukaan Menara Eiffel ditunda pada suatu pagi setelah pejabat keamanan mengatakan mereka menemukan dua turis Amerika tidur di monumen tersebut semalaman.

Dalam upaya membantu wisatawan di masa depan untuk belajar dari kesalahan orang lain, The New York Times meminta pembaca untuk berbagi contoh kejadian di mana mereka melakukan pelanggaran perjalanan atau bertindak bertentangan dengan etiket turis yang baik dan, mungkin, penilaian mereka yang lebih baik. Dari lebih dari 200 kiriman yang kami terima, satu tema yang konsisten muncul: Ada pembelajaran di sini.

Mungkin Anda pernah memperhatikan saat melintasi perbatasan internasional betapa ketatnya pihak berwenang dalam membawa produk atau barang pertanian.

Jennifer Fergesen, seorang penulis makanan berusia 29 tahun dari New Jersey, sedang melakukan perjalanan selama berbulan-bulan ke berbagai negara setelah menyelesaikan gelar masternya beberapa tahun lalu. Dalam perjalanan pulang dari Filipina, dia singgah selama beberapa hari di Austria. Dia memutuskan untuk membawa buah-buahan dari Manila – sekantong penuh mangga dan manggis – untuk sarapan begitu dia tiba di asrama di Wina.

Fergesen melakukan pencarian cepat di Google dan membaca situs perjalanan resmi Uni Eropa, menyimpulkan bahwa membawa beberapa potong buah untuk konsumsi pribadi tidak masalah. Tapi dia tidak mengharapkan teman saat sarapan.

“Saat saya membelah manggis terakhir, saya melihat sesuatu berwarna putih di bawah daun bagian atas,” kata Fergesen. “Saat saya menyentuhnya, bayi laba-laba yang tak terhitung jumlahnya berlarian ke segala arah melintasi ruang sarapan. Saya menghancurkan induk laba-laba tetapi tidak dapat menemukan satu bayi pun.”

Dia mengikuti berita pertanian Austria selama setahun setelahnya, katanya, “mencari informasi tentang laba-laba invasif baru.”

Manusia, tidak seperti bayi laba-laba yang melarikan diri, dapat menyewa pemandu wisata untuk membantu mereka menemukan jalan. Dan jika Anda menjelajahi situs pemakaman bawah tanah yang gelap, mungkin ada baiknya Anda menelusurinya.

Pada awal 1980-an, Michael Koegel, 64 tahun, yang saat itu belajar di luar negeri di Inggris, tiba di Roma bersama beberapa temannya. Di dekat Appian Way, sebuah jalan Romawi kuno, mereka menemukan pintu masuk ke beberapa katakombe dan memutuskan untuk menjelajah.

Saat teman-teman berjalan satu barisan menuju kegelapan, diterangi oleh cahaya redup pemantik rokok dan lilin yang mereka temukan, mereka dapat mendengar, namun tidak melihat, tur di suatu tempat di kejauhan.

Semua berjalan lancar hingga salah satu temannya yang berada tepat di depan Pak Koegel sambil memegang lilin tiba-tiba menghilang.

“Saya mendengar deru kerikil dan bunyi gedebuk yang menyakitkan,” kenang Mr. Koegel. “Takut untuk bergerak, saya menyodorkan pemantik api ke dalam kegelapan, namun tidak melihat apa pun. Saya memanggil namanya beberapa kali tetapi tidak mendapat jawaban.” Akhirnya setelah beberapa menit yang menegangkan, mereka mendengar suara teredam, “Saya baik-baik saja.”

Temannya terjatuh sekitar delapan kaki di bawah, kata Mr. Koegel. Syukurlah, lukanya ringan.

“Menjadi naif bukanlah alasan untuk berperilaku buruk,” kata Mr. Koegel. “Saya dibebaskan di Eropa selama hampir satu tahun pada usia yang sangat muda dan merasa tak terkalahkan dan kebal hukum.”

Pengakuan sebagian besar pembaca melibatkan pelanggaran peraturan, tetapi beberapa pelancong terjebak dalam upaya untuk menjadi baik. Ternyata, bersikap terlalu sopan terkadang mempunyai konsekuensi juga.

Ketika Laurel Thurston, seorang pengacara dari California, melakukan perjalanan ke Paris pada suatu musim panas tahun 1990-an, setiap malam tuan rumah hotel dengan murah hati menawarinya minuman beralkohol gratis yang “tetapi tidak dapat diminum”, yang secara diam-diam dia buang di pabrik terdekat, agar tidak menyinggung tuan rumahnya.

Apa yang Ms. Thurston tidak ketahui, katanya, adalah bahwa tanaman ini merupakan spesimen langka, yang dipelihara selama dua generasi.

“Sepuluh malam kemudian, tanaman itu mulai memudar, sehingga membuat tuan rumah merasa bingung,” kenangnya. “Aduh!”

Nona Thurston tetap bungkam tentang pola makan baru tanaman yang mengandung minuman keras, tetapi mencoba menebusnya dengan memberi tip yang berlebihan, katanya.

Jika kita tidak ingin menikmati minuman gratis yang ditawarkan penduduk setempat, paling tidak yang bisa kita lakukan adalah menerima saran mereka.

Pada tahun 2007, John Rapos, 59, dan suaminya berada di Maroko dan dalam perjalanan ke desa Aït-Ben-Haddou, sebuah situs Warisan Dunia UNESCO, beberapa jam dari Marrakesh. Entah bagaimana, mereka keluar dari jalan yang tidak begitu jelas tandanya dan mendapati diri mereka mengendarai mobil sewaan mereka di dasar sungai berkerikil yang kering.

“Beberapa anak mulai mengejar mobil kami, dan kami pikir mereka bersikap agresif sehingga kami menutup jendela dan mencoba mengabaikan mereka,” kenang Rapos. “Ternyata mereka hanya mencoba mengarahkan kami kembali ke jalan raya.”

Begitu Pak Rapos dan suaminya memahami bahwa anak-anak memberi isyarat kepada mereka untuk berbalik, mereka dapat menemukan jalan kembali ke jalur yang benar.

“Saya tidak yakin saya bisa mendapatkan pelajaran yang bagus untuk wisatawan lain, namun menurut saya, pengalaman perjalanan dapat ditingkatkan dengan menjadi sedikit lebih terbuka terhadap orang lain dibandingkan biasanya,” kata Rapos.

Dan pelajaran yang lebih praktis yang diperoleh Pak Rapos dari pengalamannya: “Jika jalannya tampaknya tidak tepat, mungkin memang jalannya tidak benar.”

Terkadang, kesialan kita yang memalukan membawa perubahan dalam hidup, bukan hanya pelajaran hidup.

Beberapa tahun yang lalu, Lindsay Gantz, seorang perawat berusia 28 tahun dari Buffalo, akrab dengan pemandu wisatanya saat melakukan zip-lining di Monteverde, Kosta Rika. Setelah menghabiskan hari bersama, keduanya pergi makan malam. Setelah itu, mereka mengendarai sepeda motornya menuju tempat yang mereka anggap sebagai lapangan terpencil untuk melihat bintang. Dalam gairah saat ini, kemegahan kosmos digantikan oleh lebih banyak kesenangan duniawi.

“Kami tidak menyadari bahwa lokasi tersebut tidak begitu terpencil sampai lampu polisi menyinari kami dalam posisi yang agak berbahaya,” kenang Gantz. “Rupanya ada tetangga sekitar yang mendengar kami.”

Polisi memahaminya, katanya. Mereka mengambil informasi sepasang kekasih muda itu dan meminta mereka meninggalkan properti itu. Sekarang, katanya, dia “sangat menghormati dan memperhatikan” hukum di Kosta Rika, dan di tempat lain.

Oh, dan pemandu wisata zip-line yang menawan itu? Dia sekarang suaminya.

Meskipun banyak kesalahan perjalanan yang tidak berbahaya dan dilakukan tanpa niat buruk, beberapa kesalahan bisa lebih serius — bahkan kriminal.

Kami menerima beberapa anekdot yang menggambarkan kejadian di mana seseorang mengambil sesuatu dari situs arkeologi atau sejarah atau mewarisi artefak tersebut dari anggota keluarga. (Kami tidak akan menyebutkan nama; Anda tahu siapa Anda.) Dan hal ini menimbulkan pertanyaan: Bagaimana saya bisa mengembalikan sesuatu yang telah diambil, dan apakah saya akan mendapat masalah?

Hal ini bergantung pada keadaan saat benda tersebut diambil, nilai benda tersebut, dan alasan benda tersebut diambil, kata Patty Gerstenblith, seorang profesor hukum di Universitas DePaul dan direktur Pusat Hukum Seni, Museum & Warisan Budaya.

Jika Anda berada di Amerika Serikat dan ingin mengembalikan suatu barang, langkah pertama yang baik adalah menghubungi cabang penegakan hukum AS yang secara khusus menangani seni, warisan budaya, dan barang antik, kata Dr. Gerstenblith. Misalnya, Biro Investigasi Federal memiliki tim yang menyelidiki kejahatan terkait seni, dan Departemen Keamanan Dalam Negeri memiliki Program Kekayaan Budaya, Seni, dan Purbakala yang mengkhususkan diri dalam menyelidiki kejahatan terkait kekayaan budaya yang dijarah atau dicuri. Penegakan hukum AS dapat membantu memfasilitasi pengangkutan dan pengembalian benda apa pun, serta berkomunikasi dengan pemerintah asing.

Mungkin kita tergoda untuk mengirimkan kembali benda yang diperoleh secara tidak benar tanpa alamat pengirim atau menyerahkannya di luar kedutaan atau konsulat, namun tidak ada strategi yang menjamin anonimitas, kata Dr. Gerstenblith. Menyewa seorang pengacara dapat membantu meringankan segala konsekuensi hukum.

“Orang mungkin akan didenda,” kata Dr. Gerstenblith. “Saya tidak tahu seberapa sering orang masuk penjara karena hal semacam itu. Dan banyak hal yang berkaitan dengan apakah tujuan mereka adalah komersial. Jika mereka mengambil sesuatu dengan tujuan untuk dijual, mereka akan diperlakukan lebih kasar daripada seseorang yang memasukkannya ke dalam saku dan membawanya pulang.”

Ada alasan mengapa menghapus barang-barang dari situs-situs penting membawa konsekuensi, kata Dr. Gerstenblith.

“Pada dasarnya semua orang berpikir bahwa mereka adalah pengecualian, bahwa melakukan satu hal kecil tidak akan merugikan gambaran yang lebih besar,” katanya. “Tetapi kenyataannya memang demikian. Karena semua orang berpikir mereka bisa melakukannya juga. Dan jika 1.000 orang datang dan masing-masing mengambil batu dari lokasi tersebut, atau dari taman nasional, dalam waktu dekat tidak akan ada lagi yang tersisa.”

Namun meskipun kita melakukan kesalahan saat bepergian, hikmahnya adalah semoga kita bisa belajar sesuatu yang berharga dari pengalaman tersebut, atau bahkan lebih baik lagi, pengalaman ini memberi kita perspektif baru yang mendalam — yang merupakan salah satu alasan kita melakukan perjalanan.

“Kami menyukai kenang-kenangan dari luar toko oleh-oleh karena terasa lebih nyata,” kata Ny. Caffesse, traveler yang ingin oleh-oleh kaktus pir berdurinya pasti terasa nyata.

Namun Nyonya Caffesse menyadari bahwa jika dia berhasil membawa pulang kaktus tersebut, hal yang membuat kaktus itu begitu istimewa baginya akan hilang.

Lebih baik, katanya, tinggalkan saja hal-hal yang menyenangkan kita di tempatnya.

Ikuti Perjalanan New York Times pada Instagram Dan mendaftar untuk buletin Travel Dispatch mingguan kami untuk mendapatkan tips ahli dalam bepergian dengan lebih cerdas dan inspirasi untuk liburan Anda berikutnya. Memimpikan liburan di masa depan atau sekadar bepergian dengan kursi berlengan? Lihat kami 52 Tempat untuk Dikunjungi pada tahun 2023.