Wiski Meksiko Sedang Naik Daun, Didukung oleh Jagung Kuno

Dari 59 varietas jagung asli di Meksiko, nal t’eel adalah salah satu yang tertua, muncul di Semenanjung Yucatán sekitar 4.000 tahun yang lalu. Tanaman ini tumbuh dengan cepat, sebagian besar tidak terganggu oleh hujan lebat atau kekeringan – begitu kuatnya sehingga suku Maya menyebutnya “jagung ayam”.

Seperti hampir semua varietas jagung asli Meksiko, nal t’eel dalam beberapa dekade terakhir menghadapi ancaman yang tampaknya tidak ada duanya: hibrida dengan hasil tinggi, yang dikembangkan terutama di Amerika Serikat dan disukai karena efisiensinya, meskipun jarang karena rasanya. Lahan yang dulu dipenuhi pelangi telinga pusaka kini dipenuhi warna kuning dan putih pucat.

Namun pada tahun 2020, nal t’eel diberikan bantuan oleh Gran Maizal, sebuah pabrik penyulingan di luar kota Merida di Yucatán. Bekerja sama dengan petani lokal, perusahaan menggunakan nal t’eel dan dua varietas jagung asli lainnya untuk membuat wiski.

Sekarang ada lebih dari selusin penyulingan di seluruh Meksiko yang membuat wiski, sebagian besar menggunakan jagung asli daerah mereka. Sekitar setengah dari mereka mengekspor, atau bersiap mengekspor, ke Amerika Serikat, di antaranya Abasolo, Sierra Norte, dan Maíz Nation. (Karena kategorinya masih sangat baru dan masih cukup kecil, tidak ada angka penjualan yang tersedia.)