What a Guys Trip Mengajarkan Introvert Paruh Baya Tentang Persahabatan

Ini dimulai sebagai ide, baik dan buruk, yang sering dilakukan: di sebuah bar.

Klub sepak bola saya — sekelompok ayah yang sebagian besar berusia paruh baya di pinggiran kota New Jersey — sedang menikmati minuman mingguan pasca-pertandingan ketika kami mulai berbicara tentang betapa menyenangkannya bermain melawan tim serupa di Mexico City, di mana beberapa pemain kami tumbuh. Ide tersebut lambat laun mendapat momentum hingga, tiba-tiba, suatu hari di bulan Desember lalu, kami sedang membeli tiket pesawat.

Tapi izinkan saya mundur: Beberapa tahun yang lalu, saya pindah ke Madison, NJ, setelah beberapa dekade di New York City. Aku tidak mengenal siapa pun di sana selain keluargaku. Sibuk dengan pekerjaan dan mengurus putriku, aku tidak punya banyak waktu untuk memikirkan bersosialisasi. Sebagai seorang introvert yang bekerja dari rumah, hal itu tidak pernah mudah. Saat berusia 50-an, saya bertemu teman-teman terdekat saya beberapa dekade sebelumnya. Apakah saya membutuhkan yang baru?

Apa yang ingin saya lakukan adalah membawa kebiasaan sepak bola saya dari kota. Akhirnya, melalui tetangga saya Andrea, yang lahir di Italia, saya menemukan permainan pikap biasa. Pertandingan pertama menyenangkan dan kelompoknya tampak ramah, jadi saya terus muncul.

Sebagian besar adalah ekspatriat, rekan satu tim baru saya memiliki usia dan latar belakang yang beragam, dan saya senang mengetahui sudut pandang mereka. Yang termuda, Jorge, seorang guru sekolah dasar yang berasal dari Kolombia, usianya belum sampai setengah dari usia saya, dan kami bercanda tentang saya mengadopsi dia.

Saat kami semakin mengenal satu sama lain, kami menjadi lebih seperti sebuah tim — lengkap dengan kaus berlogo khusus “Madison Soccer and Beers” — dan kegiatan mulai meluas. Kami berkumpul untuk memasak atau bersepeda gunung; kami bahkan mencoba paintball. Segera, saya memberi tahu mereka betapa beruntungnya saya telah menemukan mereka, dan mereka mengatakan hal-hal yang sama buruknya.

Setelah beberapa bulan, saya mulai menyadari rasa lapar saya untuk bermain sepak bola tidak sepenuhnya tentang permainan tersebut. Saya sedang mencari koneksi. Namun ketika perjalanan ke Meksiko semakin dekat, saya mulai memiliki beberapa keraguan: Saya adalah pria tertua dalam rentang 10 tahun — apakah saya mampu mengimbanginya? Apakah saya benar-benar ingin berbagi Airbnb dengan 14 orang lainnya? Dan apakah saya akan terpanggang karena rutinitas tidur saya yang ekstrem: masker mata, selotip, dinding white noise?