Untuk Mempersiapkan Terapi Psikedelik, Dokter Menghembuskan Nafas ke Keadaan yang Berubah

Petunjuknya sederhana saja: Berbaring di dipan sambil memakai penutup mata, peserta diarahkan untuk menarik napas dalam-dalam tanpa jeda mengikuti irama musik bertempo cepat yang menggelegar dari pengeras suara.

Latihan tersebut, menurut mereka, berpotensi menyebabkan perubahan kondisi kesadaran yang begitu mendalam sehingga orang yang bernapas kadang-kadang menggambarkannya sebagai menghidupkan kembali momen mengerikan saat kelahiran mereka. Peserta di masa lalu mengaku telah melihat sekilas kehidupan masa lalu.

Beberapa menit setelah sesi yang berlangsung hampir tiga jam itu, beberapa peserta mulai menangis. Beberapa menggoyangkan anggota tubuh mereka dengan liar, tampak kesurupan. Orang luar yang masuk pasti akan terkejut dengan pemandangan itu.

Namun lusinan peserta pada lokakarya pernapasan baru-baru ini di San Francisco bukanlah kaum hippies atau inisiat aliran sesat. Mereka adalah profesional perawatan kesehatan yang menyelesaikan langkah terakhir dari program sertifikat dalam terapi psikedelik.

Modalitas yang kuat, yang dikenal sebagai latihan pernapasan holotropik, ditawarkan pada akhir pelatihan delapan bulan untuk memberikan gambaran yang sah tentang potensi terapeutik dan jebakan kondisi kesadaran yang berubah.

JJ Pursell, seorang dokter naturopati dari Oregon, termasuk di antara peserta pelatihan yang mengikuti sesi awal Oktober dengan skeptis bahwa pernapasan intens selama beberapa jam dapat menyebabkan sesuatu yang mendekati perjalanan psikedelik. Tapi dia tercengang.

“Kedalaman yang saya alami sangat mirip dengan psilocybin,” Dr. Pursell kagum, mengacu pada senyawa psikoaktif dalam jamur ajaib. “Itu trippy.”

Permintaan terhadap psikedelik sebagai alat penyembuhan telah meningkat pesat dalam beberapa tahun terakhir, didorong oleh penelitian klinis yang menjanjikan, pelonggaran undang-undang narkoba, dan semakin banyak selebritas yang mengaku sebagai psikonot. Bintang NFL Aaron Rodgers menggambarkan upacara ayahuasca sebagai katalis untuk “cinta diri yang lebih dalam.” Dalam otobiografi barunya, aktor Jada Pinkett Smith memuji sesi ayahuasca yang mengakhiri ide bunuh diri. Dan ketamin, obat bius yang menyebabkan keadaan disosiatif seperti psikedelik, telah menjadi pengobatan depresi yang semakin populer di kalangan orang yang mengalaminya di klinik atau mengobati diri sendiri.

Pergeseran budaya ini dipicu oleh buku karya penulis Michael Pollan tahun 2018, “How to Change Your Mind,” yang diadaptasi menjadi serial Netflix. Psikedelik juga menjadi pusat novel dan drama streaming populer baru-baru ini, termasuk serial Hulu “Nine Perfect Strangers,” di mana Nicole Kidman berperan sebagai penyembuh curang di pusat retret bernama Tranquillum House.

Ketika stigma penggunaan psikedelik surut, ratusan dokter mencari pelatihan formal untuk membantu menghidupkan kembali bidang kedokteran yang sangat diminati pada tahun 1950an dan 60an, namun segera ditinggalkan setelah Presiden Richard M. Nixon mengumumkan perang terhadap narkoba.

Pakar kesehatan mental mengatakan bahwa intervensi tradisional untuk mengobati depresi, trauma, dan kecanduan telah mengecewakan banyak pasien di Amerika Serikat, yang sedang bergulat dengan tingginya angka bunuh diri dan epidemi kecanduan opioid yang menewaskan sekitar 75.000 orang pada tahun 2022.

“Dalam psikiatri dan psikologi, kita menemui jalan buntu,” kata Janis Phelps, direktur Pusat Terapi dan Penelitian Psikedelik di California Institute of Integral Studies, program pertama dari jenisnya di sebuah universitas.

Sejak Dr. Phelps, seorang psikolog, memulai program pelatihan pada tahun 2015, upaya untuk menghidupkan kembali pengobatan psikedelik telah mengalami lompatan besar.

Beberapa universitas telah membuka pusat penelitian psikedelik. Pemerintah federal telah mulai mendanai studi psikedelik. Para pemilih di Oregon dan Colorado telah menyetujui langkah-langkah untuk melegalkan penggunaan psikedelik untuk tujuan terapeutik. Dan para peneliti optimis bahwa Badan Pengawas Obat dan Makanan (FDA) dapat menyetujui penggunaan klinis MDMA, obat yang dikenal sebagai ekstasi, pada awal tahun ini.

Era baru ini hadir dengan tantangan yang berat. Pelarangan selama beberapa dekade telah menyulitkan penelitian mendalam tentang keterbatasan dan bahaya senyawa ini, yang bagi sebagian orang lebih mengganggu stabilitas daripada menyembuhkan. Terapi psikedelik sering kali mengesampingkan pengobatan dan spiritualitas, sehingga menimbulkan pertanyaan pelik tentang siapa yang harus memandu pengalaman ini dan kredensial seperti apa yang harus diperlukan. Dan kondisi rentan yang mereka timbulkan telah memungkinkan adanya perilaku predator dari para pemandu dan bahkan psikoterapis berlisensi.

Program pelatihan di Pusat Terapi dan Penelitian Psikedelik, yang telah mendaftarkan lebih dari 1,200 siswa sejak tahun 2016, diciptakan dengan tujuan untuk menetapkan praktik terbaik dan pedoman etika seiring dengan peralihan dari pengobatan bawah tanah ke pengobatan arus utama. Sejak didirikan, beberapa program pelatihan serupa telah bermunculan.

Mereka semua menghadapi kesulitan mendasar: Bagaimana Anda mengajarkan suatu bentuk terapi yang sebagian besar masih ilegal?

Dr. Caroline J. Hurd, seorang dokter perawatan paliatif dari Seattle, mendaftar dalam program sertifikat karena dia merasa frustrasi dengan keterbatasan dan efek samping obat-obatan yang biasa digunakan untuk mengurangi rasa sakit dan penderitaan pasien yang sakit parah.

“Sebagian besar alat yang kita miliki untuk mengatasi gejala mengarah pada pemutusan hubungan,” katanya, menggambarkan pasien yang menghabiskan hari-hari terakhirnya dalam keadaan grogi dan menarik diri secara emosional. Dia tertarik dengan studi klinis yang menunjukkan bahwa psikedelik meredakan ketakutan dan ketakutan orang-orang yang menghadapi prognosis buruk, memungkinkan mereka untuk lebih hadir dan tangguh secara emosional di hari-hari terakhir mereka.

Kematiannya sendiri tidak menjadi perhatian utama ketika dia memakai penutup mata dan mulai mengambil napas terengah-engah di lokakarya bulan Oktober, pertama kalinya dia mencoba latihan pernapasan holotropik. Pada tahap awal sesi, yang mencakup lagu-lagu bertempo cepat, Dr. Hurd mengatakan “otak berpikirnya benar-benar mati.” Saat musik melambat menjelang akhir, sebuah gambaran memesona muncul di benaknya: Dr. Hurd melihat dirinya terbaring di atas sarang kayu, dikelilingi oleh anak-anaknya, pada saat kematiannya.

Bukannya mengkhawatirkan, penglihatan itu malah membuatnya takjub dan membuatnya merasa seolah-olah dia telah memahami sesuatu yang tak terlukiskan tentang kematian. “Saya tidak perlu khawatir tentang apa yang ada di sisi lain,” katanya, menjelaskan wawasannya. “Bisa saja sesederhana, saya kembali ke tanah dan menjadi tanah, dan itu tidak masalah.”

Bayla Travis, seorang psikolog di Oakland, California, tertarik pada pelatihan ini karena dia sampai pada kesimpulan bahwa nyeri kronis – spesialisasinya – sering kali merupakan manifestasi fisik dari trauma emosional yang ditekan. Di masa depan, dia berharap dapat membantu pasien menghadapi kenangan dan emosi yang sulit dengan bantuan psikedelik.

Dr. Travis berkata bahwa dia memulai sesi latihan pernapasan dengan harapan yang rendah karena lokakarya sebelumnya yang dia ikuti biasa-biasa saja. Dia dalam suasana hati yang ceria ketika pelatihan baru-baru ini dimulai, kenangnya. Namun dalam beberapa menit, Dr. Travis diliputi oleh gelombang emosi berat yang membuatnya menangis dan gemetar saat dia memasuki apa yang dia gambarkan sebagai “kesedihan yang sangat dalam yang tidak terlalu berarti apa-apa.”

Setelah melewati masa-masa sedih dan bahagia, Dr. Travis mendapatkan visi yang kuat saat sesi tersebut berakhir. Dia melihat dirinya digendong oleh orang dewasa. Gambaran itu sangat menenangkan. “Saya pikir itu berarti saya merasa terhibur,” kata Dr. Travis. Banyaknya air mata yang ditumpahkannya terasa agak misterius, tambahnya.

“Rasanya seperti, Oh, ini ada di bawah permukaan dan mungkin saya selama ini berjalan-jalan tanpa memiliki kesempatan untuk mengungkapkannya.”

Tak lama setelah para ilmuwan di Eropa dan Amerika Serikat mulai mengambil sampel dan mempelajari obat-obatan psikoaktif seperti LSD pada tahun 1940-an, beberapa psikiater melihat potensi penerapan terapeutik. Jika dikombinasikan dengan psikoterapi, senyawa tersebut tampaknya membantu beberapa pasien mengubah ingatan traumatis, mengatasi kecanduan, dan merombak pola pikir mereka.

Pendukung utama janji terapeutik mereka adalah psikiater kelahiran Ceko Stanislav Grof, yang menulis beberapa buku yang mendokumentasikan apa yang dia lihat selama bertahun-tahun dalam penggunaan psikedelik dan memberikannya kepada pasien di Praha dan Baltimore.

“Psikedelik, jika digunakan secara bertanggung jawab dan hati-hati, akan bermanfaat bagi psikiatri seperti halnya mikroskop bagi biologi dan kedokteran, atau bagi teleskop bagi astronomi,” tulisnya dalam “LSD Psychotherapy,” sebuah buku yang diterbitkan pada tahun 1980.

Pada saat itu, perang melawan narkoba telah menghambat upaya tersebut, mendorong Dr. Grof untuk mengembangkan modalitas berbasis napas baru yang meminjam dari praktik India kuno dan perdukunan. Pernafasan holotropik – sebuah istilah yang memadukan kata-kata Yunani yang berarti bergerak menuju keutuhan – menjadi sarana untuk mengubah kondisi kesadaran tanpa obat-obatan.

Efek pernapasan holotropik pada otak dan suasana hati belum banyak diteliti. Namun dalam sebuah penelitian yang diterbitkan tahun lalu, para peneliti Eropa menemukan bahwa modalitas mempengaruhi aktivitas otak dan suasana hati dengan cara “yang berhubungan dengan kondisi mental yang lebih baik.”

Dalam sebuah wawancara, Dr. Grof, 92, mengatakan bahwa dia telah menemukan, yang sangat mengejutkannya, bahwa sesi pernapasan bisa sama kuatnya dengan perjalanan psikedelik. Kondisi yang berubah, baik yang disebabkan oleh napas atau obat-obatan, katanya, sering kali memungkinkan orang untuk mengungkap akar penyebab penderitaan mereka dengan cepat, menjadikannya lebih efektif dibandingkan pengobatan konvensional seperti antidepresan.

Menurut Dr. Grof, terapi saat ini berupaya untuk menekan gejala pasien dan memahami masalah secara rasional melalui psikoterapi. Namun, tambahnya, “beberapa masalah terpenting tidak dapat diselesaikan secara lisan.”

Di masa senja karirnya, Dr. Grof berbicara dengan penuh semangat tentang kebangkitan terapi dengan bantuan psikedelik. Namun untuk memanfaatkan potensinya, diperlukan pengelolaan yang kuat, katanya.

“Saat ini banyak sekali orang yang ingin mengonsumsi psikedelik,” ujarnya. “Dan hanya sedikit orang yang mendapatkan pelatihan” untuk memandu pengalaman ini, tambahnya. Para ahli mengatakan pernapasan holotropik harus dilakukan di bawah pengawasan fasilitator terlatih.

Laura Berg, seorang perawat psikiatris dari New Mexico, mengatakan dia telah belajar dari pengalaman pahit tentang bahaya mengobati diri sendiri dengan psikedelik.

Nona Berg, yang menghabiskan sebagian besar karirnya bekerja di Departemen Urusan Veteran, beralih ke psikedelik setelah kehilangan kepercayaan pada campuran antidepresan dan penstabil suasana hati yang diresepkan saat dia berjuang melawan kelelahan dan perasaan tidak berdaya saat merawat veteran perang Irak.

Mengonsumsi narkoba dalam upacara dan festival membuatnya merasa linglung dan menarik diri selama bertahun-tahun, kata Berg. Dia berjuang untuk mendamaikan pengalamannya yang mencengangkan dan membuka hati tentang psikedelik dengan kenyataan suram dari pekerjaan klinisnya.

“Rasanya seperti berpindah-pindah antara neraka dan surga,” kata Ms. Berg, yang baru saja lulus dari pelatihan California Institute of Integral Studies.

Pada tahun 2016, Berg menghadiri lokakarya pernapasan holotropik, yang menurutnya menyadarkan dia bahwa dia memiliki kapasitas untuk menyembuhkan dirinya sendiri dengan tidak terlalu bergantung pada obat-obatan. Hal ini menggerakkan transformasi pribadi dan profesional bagi Ms. Berg, yang dilatih untuk memfasilitasi sesi pernapasan holotropik dan membantu dalam sesi bulan Oktober.

Sejak itu, Ms. Berg menyaksikan dengan optimisme yang dijaga ketika psikedelik semakin mudah diakses dan didambakan. Saat ini, ada jauh lebih banyak orang yang mencari pengobatan ini dibandingkan praktisi yang terampil dan berpengalaman dalam membimbing mereka.

“Ini bukan obat mujarab,” katanya. “Itu tidak akan mengubah Anda menjadi orang yang tercerahkan.”