United Airlines Menemukan Baut yang Longgar di Boeing 737 Max 9

United Airlines mengatakan pada hari Senin bahwa mereka telah menemukan baut longgar di panel jet Boeing 737 Max 9 miliknya yang mirip dengan bagian pesawat Alaska Airlines yang meledak saat penerbangan pada hari Jumat, sehingga menambah kekhawatiran keselamatan pada Max 9.

Pengungkapan ini menyusul laporan bahwa Alaska Airlines telah diperingatkan sebanyak tiga kali mengenai masalah tekanan kabin pada pesawatnya. Peringatan tersebut cukup signifikan sehingga maskapai tersebut memutuskan bahwa pesawat tersebut tidak dapat lagi digunakan dalam penerbangan ke Hawaii.

United Airlines menemukan baut yang lepas pada panel, yang dikenal sebagai plug in the industrial, setelah mulai melepas kursi dan pelapis dinding samping untuk memeriksa bagian tersebut akhir pekan ini, kata maskapai itu pada Senin. Steker ditempatkan di tempat pintu keluar darurat jika jet memiliki lebih banyak kursi.

Penutup pintu tiba-tiba terlepas dari pesawat Alaska Airlines pada hari Jumat saat terjadi penurunan tekanan kabin sekitar 10 menit setelah lepas landas dari Portland, Oregon, menyebabkan penumpang terkena angin menderu dan memaksa pilot untuk segera kembali ke bandara. Steker pintu, telepon, mainan, dan barang-barang pribadi lainnya semuanya mengalir keluar dari lubang di sisi pesawat dan jatuh ke seluruh kota.

Maskapai penerbangan telah membatalkan ratusan penerbangan saat mereka bersiap untuk memeriksa hampir 200 pesawat yang akan dilarang terbang sampai regulator dan pejabat perusahaan memutuskan bahwa pesawat tersebut aman. Alaska Airlines menggunakan 65 pesawat Max 9, sekitar 20 persen armadanya, dan United menggunakan 79 pesawat, lebih banyak dibandingkan maskapai penerbangan lain dan sekitar 8 persen armadanya, menurut Cirium, penyedia data penerbangan. Rencana perjalanan beberapa penumpang bisa terganggu selama berhari-hari.

Administrasi Penerbangan Federal mengirimkan instruksi kepada maskapai penerbangan pada hari Senin tentang bagaimana melakukan inspeksi, meskipun Alaska dan United mengatakan mereka menunggu persetujuan tambahan dari FAA untuk memulai.

Pejabat yang dipimpin oleh Dewan Keselamatan Transportasi Nasional antara lain fokus pada pemasangan dan pemeriksaan steker.

“Saya pikir penyelidik akan fokus pada proses pembuatan pesawat khusus ini,” kata Jeff Guzzetti, mantan penyelidik NTSB dan FAA. “Bagaimana penutup pintu ini dipasang atau siapa yang memasangnya?”

Pintu tersebut awalnya dipasang oleh Spirit AeroSystems, yang membuat bodi untuk 737 Max dan pesawat lainnya. Penyelidik mengatakan mereka sedang menyelidiki apakah pekerjaan telah dilakukan pada atau di dekat pintu sejak pesawat mulai beroperasi pada bulan November.

Jennifer Homendy, ketua NTSB, mengatakan para penyelidik mempunyai banyak pekerjaan yang harus dilakukan, termasuk memeriksa steker, yang ditemukan dari halaman belakang dekat Portland. Dewan juga akan memeriksa sumbat yang masih utuh di sisi lain pesawat, mewawancarai awak pesawat dan penumpang, meninjau catatan pemeliharaan dan catatan perbaikan, dan melakukan analisis laboratorium terhadap bagian-bagian pesawat.

Penyelidik juga dapat menyelidiki apakah pemasangan peralatan internet nirkabel di pesawat oleh kontraktor, AAR, antara 27 November dan 7 Desember berperan dalam masalah tekanan udara, yang muncul setelah pekerjaan tersebut selesai. Dalam sebuah pernyataan, AAR mengatakan pada hari Senin bahwa mereka “tidak melakukan pekerjaan apa pun pada atau di dekat pintu keluar kabin tengah pesawat tersebut.”

Meskipun tidak ada korban luka serius yang dilaporkan, kecelakaan itu bisa menjadi lebih dahsyat, terutama jika pesawat berada di ketinggian yang lebih tinggi, kata para ahli. Ms Homendy mengatakan pada Minggu malam bahwa para penumpang termasuk tiga bayi dan empat anak tanpa pendamping berusia antara 5 dan 17 tahun.

Ibu Homendy mengatakan dalam sebuah wawancara singkat pada hari Senin bahwa timnya sedang meninjau perekam data penerbangan pesawat untuk mencoba menentukan apakah lampu peringatan tekanan udara dapat dihubungkan ke penutup pintu. Pesawat ini memiliki beberapa sistem cadangan jika salah satu sistem tekanan udara gagal.

“Mungkin ada yang salah dengan lampunya atau unit lainnya, tapi ada redundansi dalam sistemnya,” kata Ms. Homendy.

Kathleen Bangs, seorang pakar penerbangan dan mantan pilot maskapai penerbangan, mengatakan dia yakin penyelidikan akan mengungkap kegagalan penutup pintu karena kondisi pesawat. Biasanya, insiden dekompresi eksplosif terjadi pada pesawat tua yang mengalami korosi dan kelelahan logam, kata Ms. Bangs. Dalam hal ini, katanya, pesawat tersebut hampir baru, yang menandakan kemungkinan besar ada masalah pada penutup pintu.

Anthony Brickhouse, seorang profesor keselamatan dirgantara di Embry-Riddle Aeronautical University, mengatakan ledakan di ketinggian jelajah lebih dari 30.000 kaki bisa menjadi bencana. “Kita mungkin melihat situasi di mana lebih banyak struktur bisa lepas dan melihat situasi di mana penumpang yang tidak diikat dengan benar akan terlempar karena kekuatan yang dihasilkan sangat besar,” dia berkata.

Tekanan mulai mempengaruhi sebagian besar pesawat komersial di ketinggian sekitar 8.000 kaki, kata Mr. Brickhouse, yang sebelumnya menyelidiki kecelakaan penerbangan untuk dewan keselamatan. Tidak mengontrol udara yang masuk dan keluar kabin dengan benar dapat menyebabkan penyakit ketinggian, atau hipoksia, pada penumpang dan awak.

Hipoksia, suatu kondisi yang terjadi ketika otak kekurangan oksigen, dapat terjadi di pesawat tanpa tekanan udara yang memadai ketika pesawat mulai terbang di atas ketinggian 10.000 kaki atau mengalami dekompresi yang cepat, kata FAA. Inilah sebabnya pramugari meminta penumpang untuk menggunakan masker jika terjadi dekompresi cepat, kata Mr. Brickhouse.

Dalam pernyataannya, FAA mengatakan pemeriksaan yang diperlukan akan dikonsentrasikan pada busi, komponen pintu, dan pengencang.

“Tim kami telah bekerja dengan tekun – dengan tinjauan menyeluruh dari FAA – untuk memberikan instruksi teknis yang komprehensif kepada operator untuk melakukan inspeksi yang diperlukan,” Stan Deal, kepala eksekutif unit pesawat komersial Boeing, dan Mike Delaney, kepala petugas keselamatan dirgantara, mengatakan dalam pesan kepada karyawan unit itu pada hari Senin.

Maskapai lain dengan pesawat Max 9 berada di luar Amerika Serikat, seperti Copa Airlines of Panama, Turkish Airlines, dan Islandiaair. Badan keselamatan penerbangan Uni Eropa mengumumkan pada hari Senin bahwa jet Max 9 yang beroperasi di Eropa tidak dilarang terbang karena memiliki konfigurasi yang berbeda.

FAA sebelumnya mengatakan diperlukan waktu empat hingga delapan jam untuk memeriksa setiap pesawat. Pemeriksaan terhadap hampir 200 pesawat Max 9 di Amerika Serikat, menurut badan penerbangan tersebut, dapat memakan waktu beberapa hari.

Regulator penerbangan dan Boeing mengatakan inspeksi tersebut hanya dilakukan pada Max 9 dan bukan versi jet Max lainnya. Max 9, bersama dengan Max 8 yang lebih populer, dilarang terbang selama hampir dua tahun setelah dua kecelakaan Max 8 pada tahun 2018 dan 2019 menewaskan 346 orang.

Otoritas federal yang menyelidiki insiden tersebut juga sedang menyelidiki apa yang memicu peringatan tekanan udara pada pesawat yang rusak tersebut selama tiga penerbangan baru-baru ini. Pekerja Alaska Airlines mengatur ulang sistemnya, dan pesawat itu kembali dioperasikan, meskipun maskapai penerbangan membatasi penggunaannya pada penerbangan ke tujuan seperti Hawaii, kata Ms. Homendy. Dia menambahkan, belum jelas apakah peringatan tersebut ada hubungannya dengan kecelakaan pada hari Jumat.

Dalam sebuah pernyataan, Alaska mengatakan pihaknya tidak dapat menjawab banyak pertanyaan yang belum terselesaikan tentang pesawat tersebut dan apa yang menyebabkan ledakan tersebut tanpa persetujuan dari dewan keselamatan. Maskapai tersebut mengatakan telah meminta NTSB untuk membagikan lebih banyak informasi dan akan melakukannya jika diizinkan. Dalam investigasi semacam ini, para pihak biasanya dibatasi dalam hal apa yang dapat mereka bagikan secara publik.

Kepala eksekutif Boeing, Dave Calhoun, berencana mengadakan pertemuan keselamatan di seluruh perusahaan pada hari Selasa untuk membahas tanggapan perusahaan terhadap kejadian tersebut dan menegaskan kembali komitmennya terhadap keselamatan. Boeing masih berupaya mendapatkan persetujuan untuk Max 7 yang lebih kecil dan Max 10 yang lebih besar.

Saham Boeing ditutup turun sekitar 8 persen pada hari Senin, dan saham Spirit AeroSystems ditutup turun 11 persen.