Ulasan Restoran: Rumah Shaw-naé di Staten Island

“Apakah kamu percaya aku?” tanya koki itu.

Hari sudah larut, jam 10 malam. Dapur Rumah Shaw-naé, sebuah restoran dengan enam meja di Staten Island, dibanting sepanjang malam dan kehabisan beberapa barang. Sebenarnya banyak hal, termasuk hampir semua yang baru saja saya coba pesan.

Namun kemudian Shaw-naé Dixon, pemilik dan koki, memasuki ruang makan dengan sebuah lamaran. Dia menawarkan untuk menyatukan “hamparan” barang sisa, porsi penuh jika dia memilikinya, sedikit rasa jika dia tidak memilikinya. Dia berjanji itu akan cukup untuk memberi makan kedua temanku dan aku. Dia akan memberikan harga yang pantas nanti, jika aku berjanji untuk memercayainya.

Percaya dia? Ini adalah Rumah Shaw-naé. Saya sendiri sedang berbicara dengan Shaw-naé. Kami lapar. Dia memiliki semua makanannya. Siapa lagi yang akan saya percayai?

Seperti yang segera saya ketahui, saya sudah berada di tangan Ms. Dixon begitu saya berjalan melewati pintu. Di banyak restoran saat ini, sulit untuk mengetahui siapa pemilik tempat tersebut. Di Rumah Shaw-naé, tidak sulit. Dialah yang memakai celemek yang memakai kepang hitam yang disisir ke atas kepalanya dan dililitkan ke sekeliling seperti sorban. Video memasak diputar di layar besar yang digantung tinggi di dinding. Orang yang, saat istirahat memasak, berjalan dari meja ke meja, menyapa semua orang, memeriksa piring mereka untuk melihat bagaimana nafsu makan mereka, menanyakan kesehatan mereka.

Saat dia di dalam kamar, kata “cinta” sering dilontarkan. Para pengunjung reguler mendapat ciuman jika mereka duduk, pelukan dan ciuman jika mereka berdiri. Dalam buku Ms. Dixon, pelanggan tetap adalah siapa saja yang pernah berkunjung lebih dari satu kali.