Trump Menjual Setelan Mug Shot-nya

Ketika Donald J. Trump masuk ke gedung pengadilan Georgia pada tanggal 24 Agustus untuk didakwa sebagai bagian dari dakwaan pidananya yang keempat, dan menjadi mantan presiden pertama (dan satu-satunya kandidat presiden saat ini) yang mengambil foto, foto tersebut tampaknya ditakdirkan untuk menjadi simbol dari momen penuh tantangan yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarah Amerika. Namun, seperti yang semakin jelas, Trump dan timnya melihat hal ini dengan cara yang berbeda.

Khususnya, sebagai bahan sumber untuk pembuatan mitos dan memorabilia budaya pop politik yang baru.

Hampir dalam semalam mereka memasang gambar itu, dengan tatapan tajam khas Trump, di mug, kaus oblong, dan poster di toko kampanye mereka, menggunakan gambar tersebut dan semua yang direpresentasikannya sebagai komponen kunci dari penggalangan dana mereka. Kemudian, minggu ini, NFT INT, pemegang lisensi resmi nama dan gambar Trump untuk kartu perdagangan digital, mulai menjual set NFT khusus “Edisi Mugshot” yang mencakup, bagi segelintir orang tertentu yang bersedia membeli semuanya, potongan-potongan warna biru. jas dan dasi merah yang dikenakan Trump di foto.

Atau, sebagaimana situs web NFT INT menyebut pakaian tersebut, “Artefak paling signifikan secara historis dalam sejarah Amerika.”

Ke-47 kartu yang ditawarkan dibuat oleh seniman Clark Mitchell dan menggambarkan Trump sebagai, misalnya, Captain America, dan duduk menggantikan Lincoln di Lincoln Memorial. Kartu dapat dibeli satuan seharga $99 atau satu set lengkap seharga $4,653 dan termasuk kartu perdagangan fisik (beberapa di antaranya akan ditandatangani oleh Tuan Trump) dengan contoh kain jas dan undangan makan malam khusus di Mar- a-Lago. Mereka yang membeli 100 kartu NFT menerima contoh jaket atau celana, ditambah contoh dasi dan makan malam di Mar-a-Lago.

Menurut situs web NFT INT, gugatan itu “tak ternilai harganya.” Ada cukup potongan jas kecil untuk 2.024 pembeli (karena, tahukah Anda, tahun pemilu), dan cukup potongan dasi untuk 225 pembeli.

Dengan kata lain, ini bukan sekedar jas. Ini adalah sebuah peninggalan yang potensial – yang memposisikan setelan mug shot sebagai setelan paling penting dalam karier Trump sejauh ini, dibandingkan, katakanlah, setelan pelantikan Trump.

Edisi mug shot adalah set kartu NFT ketiga yang dirilis, dengan dua tetes pertama terjual habis dalam “lebih dari 24 jam,” menurut Kevin Mercuri, juru bicara NFT INT dan kepala eksekutif Propheta Communications. Penawaran baru ini dilengkapi dengan video Trump yang mendukung pembatalan tersebut – dan gugatannya – di bagian atas halaman web.

Pak Mercuri mengatakan ide menjual contoh setelan tersebut berasal dari NFT INT dan terinspirasi dari cara tokoh olahraga menjual jerseynya kepada penggemar. Trump “menyadari tren ini dan menerima” proposal tersebut, katanya, dan “dengan murah hati memberikan gugatan tersebut kepada NFT INT. Dia merasa masyarakat ingin memiliki sepotong sejarah.”

Gugatan tersebut kemudian disahkan oleh MEARS, sebuah perusahaan yang mengkhususkan diri dalam memvalidasi memorabilia olahraga. Troy R. Kinunen, kepala eksekutif perusahaan tersebut, mengatakan bahwa “tim di CollectTrumpCards menyediakan setelan tersebut langsung dari Presiden” dan bahwa MEARS kemudian memverifikasi elemen desain tertentu dari pakaian tersebut berdasarkan foto dan video, termasuk penempatan saku, kancing, dan kerah jas, yang dijahit Trump di bagian belakang agar tetap di tempatnya. (Meskipun mengingat banyaknya jas biru yang tampaknya dimiliki oleh Trump, sulit untuk mengetahui bagaimana orang dapat membedakannya.)

Menjual lagu-lagu mug shot suit, sampai batas tertentu, dengan contoh budaya penggemar lainnya. Paige Rubin, asisten wakil presiden dan kepala penjualan tas di Christie’s, mengatakan bahwa selera masyarakat hampir tidak pernah terpuaskan terhadap oleh-oleh dari orang-orang terkenal dan terkenal, dan seringkali memorabilia paling berharga di lelang ditentukan oleh asal usulnya: “Apakah objek yang Anda jual beresonansi dengan basis penggemar? Apakah ini berhubungan dengan momen ikonik dalam karier?”

Demikian pula, ada tradisi panjang dalam melelang memorabilia dari tokoh masyarakat, termasuk banyak presiden, seperti yang dicatat oleh Summer Anne Lee, sejarawan pakaian kepresidenan di Fashion Institute of Technology. Potongan-potongan seprai Abraham Lincoln yang berlumuran darah sering kali dilelang, dan sepasang kacamata Richard Nixon dari masa pengunduran dirinya dijual pada tahun 2005 seharga $1.955. Pada tahun 2019, sepasang celana dalam yang diyakini milik Eva Braun, istri Hitler, dijual dengan harga hampir $5.000.

Namun, terlepas dari kenyataan bahwa Melania Trump juga menjual salah satu pakaian Gedung Putihnya yang paling terkenal – topi putih yang ia kenakan selama kunjungan kenegaraan Prancis pada tahun 2018 – sebagai bagian dari penurunan NFT-nya, dan terlepas dari sejarah Trump sendiri dalam memonetisasi pakaiannya. memiliki merek sendiri dengan cara yang mungkin tidak berani dilakukan oleh kandidat politik lainnya, hampir tidak pernah terjadi seorang presiden yang masih hidup menjual memorabilia miliknya demi keuntungannya sendiri, kata Ms. Lee. Meskipun NFT INT tidak terkait dengan organisasi Trump dan Trump bukan bagian dari perusahaan tersebut, sebagai pemberi lisensi, Trump mungkin akan menerima persentase penjualan.

Hal ini membuatnya berkepentingan untuk membagi gugatan itu menjadi sebanyak mungkin bagian — baik secara finansial dan, yang lebih jelas lagi, secara konseptual.

Lagi pula, jika sebuah pakaian dianggap “bersejarah”, menjaganya tetap utuh tampaknya merupakan pilihan yang lebih diinginkan. Hal ini akan memungkinkan untuk dipamerkan di museum, atau perpustakaan kepresidenan (atau, dalam kasus gaun “Selamat Ulang Tahun, Tuan Presiden” Marilyn Monroe, museum Ripley’s Believe It or Not!).

Di sisi lain, sebagian besar potongan pakaian yang ada dalam koleksi adalah barang antik keagamaan, potongan pakaian para martir. Memperlakukan setelan foto mug dengan cara yang sama “menunjukkan bahwa Trump percaya bahwa setelan yang dia kenakan untuk foto mug akan lebih memotivasi para penggemarnya dibandingkan yang lain,” kata Ms. Lee. “Mereka menawarkannya seperti pakaian keagamaan, yang menyiratkan bahwa Trump adalah orang suci yang telah melalui cobaan dan kesengsaraan bagi negaranya.”

Memang benar, kata Sean Wilentz, seorang profesor sejarah Amerika di Universitas Princeton, penjualan tersebut menunjukkan “elemen kuasi-religius, seolah-olah pakaian yang dikenakan Trump di pengadilan memiliki kualitas karismatik khusus.”

Ya, salah satu kartu di set tersebut memang menggambarkan Trump sebagai dewa emas.