Toko Barang Antik Para Bintang Bertahan Melawan Pesaing Baru

Pada suatu sore baru-baru ini di SoHo, Seth Weisser dan Gerard Maione sedang memeriksa toko mereka, What Goes Around Comes Around, sebuah butik vintage mewah di West Broadway yang telah lama menjadi tujuan pusat kota bagi para stylist dan selebriti.

Mereka melewati kemeja Jean Paul Gaultier dari akhir tahun 1980an dan jaket biker Harley-Davidson dari tahun 1960an sebelum memasuki area yang berisi banyak koleksi Levi’s mereka. Tuan Weisser, yang mengenakan jaket Hermès vintage, dengan hati-hati memegang celana jins era 1950-an. Harganya $3.000.

“Ini mungkin terlihat seperti Levi’s biasa, tapi penikmat denim yang melihat seseorang memakainya pasti tahu persis apa itu,” katanya. “Ini adalah awal dari kemewahan yang tenang.”

Salah satu pelanggan tetap mereka, Stefon Diggs, penerima lebar Buffalo Bills, sedang melihat-lihat di dekat manekin yang memegang dompet Chanel berlapis yang dibuat pada tahun 1990-an.

“Kamu mengalahkan Jets-ku kemarin,” seru Pak Maione.

“Ya, tapi kalian mengalahkan kami terakhir kali,” jawab Mr. Diggs.

Tuan Diggs akhirnya membeli dua dompet Chanel. Di luar toko, seorang teman memotretnya saat sedang melakukan pembelian di depan sebuah SUV

“Saya sudah lama berbelanja di What Goes Around Comes Around,” kata Mr. Diggs, sambil berpose. “Saya suka barang antik karena tidak lekang oleh waktu, jadi saya suka menyimpannya di sini.”

Tuan Weisser, 56, dan Tuan Maione, 55, dibesarkan di kota tetangga di Long Island. Ibu Tuan Weisser adalah seorang guru olahraga, dan ayahnya adalah seorang pengacara; Keluarga Tuan Maione mengelola toko makanan Italia.

Kedua pria ini berteman di Universitas Syracuse pada akhir tahun 1980an. Mereka mulai melakukan penghematan di pameran jalanan dan pasar loak pada tahun 1990-an, ketika mereka mengetahui bahwa cara terbaik mereka untuk masuk ke klub malam Manhattan seperti Spy Bar adalah berpenampilan apik.

Perburuan barang antik menjadi obsesi mereka. Di sebuah rumah kain di Bronx, mereka mengisi kantong sampah dengan kaos konser rock dan sepasang Levi’s yang dibuat pada masa pemerintahan Eisenhower; di tempat parkir Rose Bowl di Pasadena, California, mereka membeli denim langka dari bagian belakang van.

Mereka membuka What Goes Around Comes Around pada tahun 1993. Pada masa itu, barang bekas berarti barang bekas bagi sebagian besar industri fesyen, dan keduanya melihat diri mereka sebagai pengusaha di pusat kota yang misinya adalah untuk memberitakan Injil vintage.

“Stigmanya adalah bahwa orang-orang merasa bahwa membeli barang bekas adalah hal yang tidak pantas,” kata Weisser, “tetapi kami menganggap mengenakan pakaian vintage memberikan individualitas pada seseorang.”

Pelanggan tetap pertama mereka termasuk Jean Paul Gaultier dan Carolyn Bessette-Kennedy. Stylist untuk “Sex and the City” menemukan pakaian di sana untuk bintang acara tersebut, Sarah Jessica Parker, yang menjadi kliennya sendiri.

“New York memiliki sejarah panjang mengenai barang antik, namun cara mereka mengejar barang-barang warisan yang selalu membuatnya menonjol,” kata Ms. Parker. “Hanya akan ada satu sesuatu di sana, tidak kelipatannya. Dan saat itulah vintage menjadi sangat istimewa.”

“Mereka bukan RealReal,” tambahnya. “Apa yang mereka lakukan terasa lebih dijernihkan. Kadang-kadang Anda harus menjadi sedikit sejarawan mode untuk memahami apa yang mereka miliki, tapi itu sepadan dengan usaha yang dilakukan.”

Setelah tiga dekade menjalankan bisnis, What Goes Around Comes Around memiliki pos terdepan di Beverly Hills dan butik kedua yang baru dibuka di SoHo. Basis pelanggannya meliputi Kendall dan Kylie Jenner, Lenny Kravitz, dan Kate Moss. Barang-barang yang sekarang dijual termasuk dompet “pochette” Hermès ($34,500), kantong ritsleting buaya Chrome Hearts ($3,500) dan topi kulit Christian Dior ($775).

Dalam beberapa tahun terakhir, ketika pakaian vintage kelas atas menjadi bisnis yang sedang booming, Mr. Weisser dan Mr. Maione mendapati diri mereka bersaing dengan platform konsinyasi yang didukung modal ventura, RealReal, pasar online Vestiaire Collective, dan bisnis serupa lainnya.

Untuk memperkuat divisi e-niaga, mereka baru-baru ini memulai toko online, bekerja sama dengan Amazon, dan mulai memproduksi serial belanja streaming langsung yang dipandu oleh sejarawan tas tangan Mason Howell. Episode-episodenya termasuk “Gossip Girl Style” dan “Terinspirasi oleh Priscilla Presley.”

“Dalam semua kompetisi online kami, kami agak terlambat dalam mengejar ide tersebut, jadi kami harus memutuskan bagaimana membedakan diri kami,” kata Mr. Weisser.

Pak Maione menawarkan pendapat bahwa pesaing mereka membeli lebih banyak tanpa pandang bulu. “Banyak barang yang tidak bagus,” katanya. “Kami melakukan kurasi hingga tingkat yang sangat tinggi, dan satu-satunya lemari yang kami masuki adalah lemari yang kami tahu memiliki barang-barang terbaik.”

“Itulah mengapa kami mendapatkan stylist dan seleb,” lanjutnya. “Karena mereka tahu bahwa merekalah satu-satunya orang di luar sana yang mengenakan sesuatu jika mereka mendapatkannya dari kita.”

Mereka juga merefleksikan keunggulan yang mungkin mereka miliki dalam kompetisi ini: persahabatan mereka selama puluhan tahun.

“Kami telah melalui banyak hal bersama-sama, mulai dari resesi hingga 9/11,” kata Maione. “Tapi kami selalu memiliki satu sama lain.”

Ikatan mereka, kata mereka, membantu mereka menanggung perampingan yang menyakitkan selama pandemi yang memaksa mereka menutup lokasi di Miami, East Hampton, dan Upper East Side. Sejak 2018, mereka juga telah mengajukan litigasi dengan Chanel, yang menggugat What Goes Around Comes atas pelanggaran merek dagang, sebuah tuduhan yang mereka sangkal. (Chanel, yang memiliki hubungan tidak nyaman dengan sektor penjualan kembali barang mewah, menggugat RealReal pada tahun yang sama.)

Ketika ditanya bagaimana mereka berburu pakaian vintage akhir-akhir ini, Mr. Weisser dan Mr. Maione mengatakan bahwa hal-hal khusus tentang akuisisi tersebut adalah rahasia dagang, namun mengizinkan mereka untuk mengunjungi lemari pakaian bergaya eksentrik di Central Park South dan melakukan perjalanan rutin. ke pasar loak Paris di Saint-Ouen-sur-Seine.

“Kami masih berjuang untuk mendapatkan lemari terbaik,” kata Mr. Weisser. “Perburuan itulah yang membuat kami terus maju.”

Saat malam menjelang, keduanya berkendara melalui Terowongan Holland menuju kantor gudang mereka seluas 35.000 kaki persegi di Jersey City. Mereka masuk dengan lift barang dan mengelilingi ruang stok besar yang dipenuhi kotak-kotak jam tangan Rolex, bungkusan kaus konser rock tahun 1970-an, dan tumpukan tas monogram Louis Vuitton yang menjulang tinggi.

Mereka mengunjungi tim e-commerce dan menyapa anggota divisi otentikasi mereka, yang sedang memeriksa tas Gucci dengan kaca pembesar untuk mencari tanda-tanda pemalsuan canggih. Kemudian mereka melangkah ke sebuah ruangan yang dipenuhi tumpukan Levi’s.

Tuan Maione mengusap celana jins dengan sedikit sobekan di kainnya.

“Semakin sulit menemukan barang-barang Levi’s yang lama,” katanya. “Tidak banyak yang tersisa di luar sana saat ini. Sumber dari semuanya mengering. Tapi denim tidak pernah rusak. Itu hanya menjadi lebih baik.”