TikTok Rambut Rontok Menawarkan Komunitas, dan Rekomendasi yang Meragukan

Zeph Sanders berusia 20 tahun ketika rambutnya mulai rontok. Karena kepadatan AstroTurf semakin menipis, dia menyembunyikan kepalanya di bawah beanie sebelum masuk untuk bermain video game di platform streaming langsung Twitch.

“Saya mulai mendapatkan komentar seperti, ‘Bro, di mana rambutmu?’” kata Sanders, yang kini berusia 27 tahun, melalui panggilan video baru-baru ini dari rumahnya di Orange County, California. “Saya merasa sedikit lebih tidak aman karena hari-hari terus berjalan.”

Tahun lalu Sanders memperlihatkan sekilas kulit kepalanya yang telanjang dalam video yang dia posting ke TikTok. Ini lepas landas, akhirnya melampaui empat juta penayangan. Ratusan pemberi komentar menyarankan metode pertumbuhan kembali yang konon ajaib, yang mulai dicoba oleh Sanders di kamar mandinya yang tidak berjendela, dengan kamera iPhone-nya berputar.

Setahun kemudian, dia berhasil mendapatkan popularitas besar dan 600.000 pengikut baru di TikTok. Para pembencinya belum kemana-kemana: “kawan, menyerahlah,” tulis seseorang di video baru-baru ini, sambil menambahkan emoji menangis-tertawa.

Sanders adalah salah satu influencer yang telah membangun platform online khusus untuk mengatasi kerontokan rambut — atau, yang lebih penting, berusaha untuk tidak mengalami kerontokan rambut. Mereka meninggalkan kata “botak” pada generasi orang tua mereka, dan malah membahas “rambut rontok” dan rasa percaya diri, “penipisan” dan kerentanan. (Komentar mereka tidak selalu lembut.)

Saat mereka membahas dampak emosional dari kerontokan rambut, banyak bintang genre ini mempromosikan obat resep yang terbukti efektif selain minyak dan alat-alat bergaya abad pertengahan yang dianggap meragukan oleh para ahli kulit.

Tuan Sanders dibayar karena merujuk pemirsa ke perusahaan penumbuh rambut yang resep gelnya dia gunakan (dan dikirimkan tanpa biaya). Dia juga menerima komisi dari penjualan alat pijat kulit kepala, topi baseball berlapis satin, dan selusin produk lain yang dia tautkan ke profil TikTok-nya. Dia mengatakan bahwa konten penumbuh rambutnya di TikTok dan YouTube telah memberinya penghasilan sebanyak $7.000 per bulan.

Dengan serum dan salep yang menumpuk di kotak PO mereka, para influencer rambut rontok menghadapi insentif yang sulit: Apakah mungkin untuk mengembangkan cara yang lebih penuh kasih dalam berbicara tentang rambut rontok sambil juga menjual produk yang mengklaim dapat membalikkannya?

Pasien sering datang ke Dr. Maryanne Makredes Senna, direktur Pusat Keunggulan Rambut Rontok di Rumah Sakit dan Pusat Medis Lahey di Massachusetts, dengan pertanyaan tentang perawatan yang menjadi viral di TikTok dan Instagram. “Jangan percaya semua yang Anda lihat,” katanya kepada mereka.

Daftar singkat obat-obatan yang dijual bebas dan diresepkan – minoxidil, finasteride, dutasteride dan spironolactone – memiliki bukti signifikan keefektifannya dalam mengatasi kerontokan rambut, katanya. Dan telogen effluvium, suatu bentuk kerontokan rambut umum yang disebabkan oleh penyakit, perubahan hormonal, atau stres berat, biasanya hilang dengan sendirinya tanpa pengobatan.

Selain itu, segalanya menjadi suram. Ada bukti terbatas bahwa minyak rosemary juga sedikit efektif dalam memperlambat penipisan rambut, namun juga dapat menyebabkan iritasi pada kulit, Dr. Senna menambahkan. “Sejauh menyangkut serum, nutraceutical, alat pijat, sampo, dan hal-hal lainnya,” katanya, mengacu pada produk yang dilihatnya di media sosial, “tidak ada bukti yang mendukung penggunaannya.”

Rambut rontok mungkin lebih banyak dibahas setelah peningkatan kerontokan rambut selama pandemi virus corona. Namun percakapan tersebut masih bisa bersifat kejam, seperti ketika alopecia Jada Pinkett Smith menjadi topik lelucon dan tamparan di Oscar 2022, atau ketika potongan rambut Harry Styles baru-baru ini menimbulkan spekulasi di media sosial bahwa dia akan menjalani transplantasi rambut.

Pukulan tersebut menyakitkan karena rambut rontok bisa terasa seperti pukulan terhadap identitas seseorang, kata Angelica Iseghohi, salah satu tokoh di TikTok yang mengalami rambut rontok. Ibu Iseghohi, 26, yang tinggal di Dallas, mengatakan bahwa rambutnya dikepang oleh ibunya yang berasal dari Nigeria ketika dia tumbuh dewasa.

Tahun ini ia mendapat momen pengakuan ketika melihat reel Instagram tentang traksi alopecia, sejenis rambut rontok akibat tarik-menarik yang sering menyerang perempuan kulit hitam. “Saya berkata pada diri sendiri, ‘Saya rasa bukan hanya saya saja yang mengalami hal ini,’” kenangnya. Sejak dia mulai memposting tentang rambutnya yang rontok pada bulan Agustus, dia telah mendapatkan 11.000 pengikut TikTok baru yang menonton pembaruan mingguan dan rutinitas mencucinya.

Lebih dari 10 perusahaan telah menghubungi Ibu Iseghohi untuk mempromosikan produk mereka, katanya. Dia telah menolak semuanya kecuali satu, yang menjual minyak pertumbuhan yang mengandung rosemary. Dia belum mencoba obat resep apa pun dan mengatakan dia belum merasa nyaman merekomendasikan obat tersebut kepada pengikutnya.

Influencer lain juga demikian. Perusahaan pengobatan langsung ke konsumen seperti Hims & Hers menghubungi influencer, menawarkan produk resep gratis setelah berkonsultasi dengan penyedia layanan kesehatan.

Hims & Hers menolak gagasan bahwa testimoni pelanggan tersebut mungkin dikompromikan. “Kami memberikan kompensasi kepada influencer atas konten mereka melalui kemitraan, selalu memastikan bahwa konten untuk setiap produk kami dan hasil perawatan terwakili dengan tepat,” tulis perwakilan perusahaan melalui email.

Sanders mencoba finasterida oral yang menurutnya diberikan kepadanya secara gratis oleh Hims, namun ia memberi tahu para pengikutnya ketika ia mengalami penurunan libido, yang merupakan salah satu efek samping obat tersebut.

Spencer Kobren, pendiri American Hair Loss Association, sebuah kelompok advokasi konsumen nirlaba, mengatakan ada kendala dalam cara obat resep dan nonresep didukung di media sosial.

Dia khawatir penekanan TikTok pada konten tajam dapat meremehkan efek samping dari beberapa obat yang harus dijelaskan secara rinci oleh dokter kulit. Dan aplikasi tersebut menggabungkan obat-obatan yang sudah terbukti dan “minyak ular” ke dalam feed yang sama, katanya, yang dapat membingungkan bagi kelompok pemirsa yang sangat rentan.

“Orang-orang hanya ingin percaya,” katanya, sambil menambahkan, “Itu semua benar-benar dipertanyakan.”

Video tentang rambut rontok yang menduduki peringkat teratas dalam algoritme TikTok sering kali berupa sandiwara fisik bergaya gonzo di mana pengguna memecahkan telur di kepala mereka atau membuang seluruh botol bedak rambut. Banyak sekali video stunty sebelum dan sesudah, seringkali tanpa penjelasan tentang bagaimana “sesudahnya” dicapai.

“Jenis konten yang pastinya lebih luas adalah konten yang sedikit lebih menghibur dan kurang mendidik,” kata Brandon Patton, 39, yang memposting video dengan judul seperti “Menipis untuk Menang” dan memperbesar garis rambut yang semakin menipis. pemain NBA.

Bapak Patton, yang tinggal di Atlanta, adalah salah satu dari sekelompok influencer rambut rontok yang mengidentifikasi diri mereka sebagai ahli trikologi, atau ahli rambut dan kulit kepala. (Trichology bukanlah bidang medis berlisensi, dan tidak ada gelar yang diperlukan untuk menggambarkan seseorang sebagai ahli trikologi.) Dalam konsultasi yang memakan biaya $100, Mr. Patton mengatakan bahwa dia membantu pria untuk terbuka tentang rambut rontok, dan mengarahkan mereka untuk berkonsultasi dengan dokter kulit di kasus yang lebih lanjut.

Bapak Kobren mengatakan dia sangat skeptis terhadap perkembangan kredensial ahli trikologi, yang terkadang dapat diperoleh melalui kursus online yang durasinya kurang dari seminggu. (Pak Patton mengatakan masa kerjanya adalah 60 hari.) “Mereka tidak memberi orang kesempatan berjuang untuk menemui dokter sungguhan,” kata Pak Kobren.

Kobren juga kritis terhadap influencer rambut rontok yang mempromosikan transplantasi rambut lebih murah yang ditawarkan di luar Amerika Serikat – sebuah prosedur bedah serius yang menurutnya dapat mengakibatkan jaringan parut permanen jika tidak dilakukan dengan benar. Prosedur ini sangat menarik perhatian pemirsa: Video yang diberi tag #hairtransplant memiliki lebih dari empat miliar penayangan di aplikasi.

Sebagian besar narasi tentang rambut rontok TikTok menganggap rambut tebal sebagai titik akhir optimalnya. Namun Chloe Bean, yang tinggal di Scottsdale, Arizona, telah berusaha berdamai dengan banyaknya rambut yang dimilikinya: tidak ada.

Ms Bean, 24, menderita alopecia universalis, suatu kondisi autoimun yang menyebabkan rambutnya mulai rontok ketika dia berusia 8 tahun. Dia berjuang melawan kerontokan rambutnya selama bertahun-tahun dengan suntikan kortison yang memiliki efek samping yang tidak nyaman. “Itu seperti pertarungan yang tidak akan pernah bisa saya menangkan,” katanya. Di perguruan tinggi dia memutuskan untuk mencukur rambutnya selamanya.

Di TikTok, dia memposting rutinitas riasan dan pakaian yang melengkapi kepalanya yang botak. Dia juga menjual wig dan alis yang menurutnya populer di kalangan orang yang menjalani kemoterapi.

Dia berkata bahwa dia berharap dapat menunjukkan bahwa hidup bisa baik-baik saja, bahkan menyenangkan, tanpa rambut. Untuk Halloween, para pengikutnya mencoba membujuknya untuk berdandan seperti rapper Pitbull. Ketika dia memutuskan untuk tidak melakukannya, empat juta orang malah menyaksikannya menjadi Mr. Clean.