Tidak Ada yang Ingin Kencan Pertama Berakhir

Philip Joseph Lee Taylor Jr. tahu cara mengadakan pesta yang baik. Dia menjalankan rangkaian acara sosial keliling dengan makanan dan musik yang disebut Philinthebrunch, dan itu terjadi di sebuah acara pada awal Februari 2020 di Row House, sebuah restoran di Harlem, tempat dia pertama kali melihat Kristin Tyler Dyson.

“Teman saya adalah DJ dan saya bertanya, ‘Siapa yang mengenakan gaun hijau itu?’” kata Mr. Taylor. Ms Dyson telah melihat Mr Taylor juga. “Saat dia masuk, saya berpikir, ‘Oh, itu Philinthebrunch,” katanya. Pasangan ini sudah berteman di Facebook tetapi belum pernah bertemu.

Tuan Taylor, 39 tahun, mendekati Nona Dyson, 34 tahun, untuk memperkenalkan dirinya. Setelah mengobrol sebentar, dia tahu dia harus memanfaatkan momen itu. “Saya mencoba untuk berpikir cepat dan saya berkata, ‘Anda harus mengirim pesan kepada saya dan menceritakan bagaimana pengalaman Anda,’” katanya.

Selama beberapa hari setelah pesta, mereka bertukar beberapa pesan. (Tuan Taylor menyampaikan salam ketika tim sepak bola favorit Nona Dyson, Kansas City Chiefs, memenangkan Super Bowl pada hari Minggu itu.)

Kemudian, pada 5 Februari, mereka bertemu untuk kencan pertama mereka — makan malam di Ferraro’s, sebuah restoran Italia di Westfield, NJ — dan mereka terus mengobrol sampai staf memberi tahu mereka bahwa mereka akan tutup malam itu. Seorang server merekomendasikan bar anggur terdekat bernama 16 Prospect sehingga mereka melanjutkan kencan di sana. Ketika bar anggur tutup, mereka menghabiskan 45 menit lagi untuk mengobrol di mobil Tuan Taylor.

“Kami berada di sana sampai hampir jam 1 pagi pada hari Rabu malam ketika kami berdua harus berangkat kerja keesokan harinya,” kata Ms. Dyson. “Rasanya keseluruhan kencan hanya 10 menit karena koneksinya sangat kuat.”

[Click here to binge read this week’s featured couples.]

Keesokan paginya, Tuan Taylor sedikit terlambat dari jadwal dan sedang terburu-buru berangkat kerja ketika dia menerobos lampu merah dan dihentikan oleh seorang petugas polisi. Dia tidak terpengaruh oleh dua tiket yang diberikan padanya. “Saya mengatakan kepada petugas, ‘Dengar, kawan, saya sangat mengerti, Anda harus melakukan tugas Anda.” Tuan Taylor mengenang. “Saya tidak peduli karena saya sangat senang dengan kencannya.”

Kencan baik berlanjut, dan pada November 2020, pasangan itu kembali ke Ferraro’s untuk makan malam lagi. Tuan Taylor memberi tahu Nona Dyson bahwa dia mencintainya dan dia mengatakan kepadanya bahwa dia juga mencintainya.

Ibu Dyson dibesarkan di Scotch Plains, NJ. Ia menerima gelar sarjana hukum dari Universitas St. John dan merupakan manajer umum di divisi manajemen properti di Jones Lang LaSalle, sebuah perusahaan jasa real estat yang berbasis di Chicago. Dia bekerja di kantor mereka di Midtown Manhattan.

Mr Taylor dibesarkan di Roselle, NJ Dia memiliki gelar sarjana dalam pendidikan jasmani dan kesehatan untuk taman kanak-kanak sampai sekolah menengah atas dari Virginia State University. Dia adalah seorang guru kesehatan dan pendidikan jasmani dan pelatih kepala untuk tim bola basket universitas putra di Sekolah Menengah Barringer di Newark, NJ. Mr. Taylor juga merupakan anggota pengelola Silent Majority, perusahaan acara sosial lainnya.

Sejak kencan pertama mereka, baik Tuan Taylor maupun Nona Dyson telah berbicara secara terbuka tentang tujuan masa depan mereka, termasuk pernikahan. Pada bulan Februari 2022, Ms. Dyson menyesuaikan cincinnya dan mempelajari ukuran cincinnya. Dia menyampaikan informasi tersebut kepada Tuan Taylor tetapi mengatakan kepadanya bahwa tidak ada tekanan untuk segera membeli cincin pertunangan.

Tuan Taylor mengapresiasi sentimen tersebut namun ingin bertanggung jawab atas proses perencanaan proposal. “Saya bercanda dengannya dan ketika saya ingin mengendalikan sesuatu, saya berkata, ‘Maukah Anda mengizinkan saya menjadi gelandang dalam hal ini – saya sudah mengendalikan segalanya,’” kata Mr. Taylor. “Jadi saya berkata, ‘Sayang, maukah kamu mengizinkan saya menjadi quarterback dalam hal ini?’”

Pada bulan Mei 2022, dia membeli cincin pertunangan dan pada bulan Juni, dia menggunakan keahliannya dalam merencanakan pesta untuk membawa sekitar 75 teman dan anggota keluarga ke tempat bernama Loft Life di Newark. Tuan Taylor memberi tahu Nona Dyson bahwa mereka akan pergi ke pesta, tetapi ketika mereka masuk, para tamu berteriak kaget, dia mengambil mikrofon dan melamar. “Saya berada di cloud sembilan,” kata Ms. Dyson.

Pasangan itu menikah pada 12 November 2023 di Venetian di Garfield, NJ Pejabat mereka adalah Dr. Richard Price, seorang pendeta di Gereja Kristus North Green Street di Tupelo, Miss., yang mereka dengar berbicara di sebuah konferensi. Setelah membaca sumpah mereka, pasangan itu melompati sapu, yang menurut Taylor melambangkan “meninggalkan masa lalu dan melompat maju sebagai satu kesatuan.”