The Envy Office: Bisakah Desain Instagrammable Memikat Pekerja Muda Kembali?

Di dalam ruang konferensi “blueberry muffin”, dindingnya dicat biru secara alami. Bukan sembarang warna biru — ini adalah warna menenangkan yang mungkin Anda temukan di kamar tidur bayi, yang oleh cat tersebut disebut sebagai “laut ke laut yang bersinar”. Penahan ruangan adalah sebuah meja, berwarna merah dan lonjong, dihiasi tanaman sukulen palsu dalam pot ungu.

Di dekatnya terdapat ruang konferensi “buah-buahan”, dengan dinding merah “razzle dazzle” dan kursi-kursi vintage yang dilapisi kain bermotif nanas kuning. Di ujung lorong terdapat “maple waffle,” ruangan tempat perusahaan mengadakan pertemuan yang lebih serius dengan investor. Di sana, dindingnya berwarna coklat lembut.

Ini adalah kantor merek sereal Magic Spoon, yang diperkenalkan pada tahun 2019 dan, mulai tahun lalu, memanggil sekitar 50 karyawannya kembali bekerja secara langsung, setidaknya dua hari dalam seminggu. Di ruang SoHo Magic Spoon, yang dirancang tepat saat perusahaan kembali ke kantor, ruang konferensi dimaksudkan agar terasa seperti kotak sereal.

“Salah satu nilai inti perusahaan kami adalah, ‘Jadilah Froot Loop di dunia Cheerios,’” kata Greg Sewitz, salah satu pendiri Magic Spoon. “Kami ingin kantor menggarisbawahi hal itu.”

Ruang mereka juga mencerminkan apa yang digambarkan oleh para desainer, eksekutif, dan pekerja sebagai tren yang tidak sepenuhnya baru, namun kini menjadi pilihan di antara perusahaan rintisan, perusahaan teknologi, dan perusahaan kaya lainnya yang bersaing untuk mendapatkan talenta muda. Inilah yang disebut dengan Envy Office (Kantor Kecemburuan) — yang terjadi ketika perusahaan mencoba menggabungkan kenyamanan ruang tamu dan glamornya liburan. Ruang-ruang ini – sering kali ditandai dengan dinding berwarna-warni, furnitur berlapis kain, dan buku meja kopi yang dikurasi dengan cermat – memikat para pekerja dengan banyak peluang untuk mengisi media sosial mereka dengan foto-foto yang diambil di tempat kerja.

“Ini mengambil isyarat dari rumah, dari keramahtamahan, dari Pinterest,” kata Jordan Goldstein, salah satu prinsipal pengelola di Gensler, salah satu firma arsitektur terbesar di dunia, di mana kliennya akhir-akhir ini meminta tempat duduk yang hijau dan empuk. Dia mencontohkan, kantor pusat baru Marriott, yang didesain ulang oleh Gensler dengan menggabungkan ruang makan, sudut perpustakaan, dan pohon yang tumbuh di tengah lobi. Gensler juga baru-baru ini merenovasi kantor untuk Barclays, Pinterest, dan LinkedIn dengan gaya ini.

Namun, bagi sebagian karyawan, semua tanaman palsu, dinding beraksen, dan tempat tidur anjing yang bergaya terkadang tampak dirancang untuk menutupi ketidaknyamanan pengaturan hemat ruang seperti hot desk, di mana pekerja tidak lagi memiliki ruang kerja sendiri.

Sebelum maraknya kerja jarak jauh, para desainer di balik kantor Magic Spoon, Laetitia Gorra, 41, dan Sarah Needleman, 33, adalah desainer untuk klub sosial wanita The Wing, sebuah istana bantal dan warna-warni bernuansa merah muda milenial yang menjadi ciri khasnya. rak buku berkode, yang ditutup tahun lalu. Pada tahun 2020, Ibu Gorra mendirikan perusahaan desain Roarke, dengan Ibu Needleman yang menjalankan operasinya. Duo ini membantu para eksekutif mengetahui seperti apa seharusnya sebuah kantor ketika banyak pekerja tidak yakin bahwa mereka perlu pergi ke kantor tersebut.

“Penawaran kami sangat berkaitan dengan retensi karyawan,” kata Ms. Gorra. “Kami pulang dari bekerja di sofa dengan mengenakan celana yoga — apa yang dapat kami lakukan agar karyawan Anda ingin kembali ke kantor?”

Ini adalah siklus yang pernah dialami para pekerja di Amerika: Ketika norma kerja berubah, desain kantor juga ikut berubah. Faktanya, dalam survei terhadap sekitar 14.000 pekerja di seluruh dunia yang dilakukan oleh Gensler tahun lalu, hampir 40 persen mengatakan perusahaan mereka mendesain ulang kantor mereka selama pandemi.

“Jika Anda melihat sejarah kantor, Anda melihat sejarah perubahan sikap terhadap apa yang dimaksud dengan pekerjaan, siapa pekerja yang seharusnya,” kata Craig Robertson, sejarawan media dan penulis “The Filing Cabinet.” “Desain kantor dibentuk oleh nilai-nilai sosial yang dominan.”

Seperti setiap pengulangan estetika tempat kerja sebelumnya, termasuk tren terbaru ini, banyak manajer juga mencoba mencapai tujuan yang lebih jelas: membuat orang menghabiskan waktu di kantor.

Lebih dari setengah abad yang lalu, fitur baru yang paling cemerlang dalam kehidupan kantor adalah bilik.

Pada tahun-tahun setelah Perang Dunia II, angkatan kerja kerah putih Amerika membengkak, didukung oleh pertumbuhan ekonomi dan masuknya perempuan ke dunia kerja. “Ilmuwan” manajemen seperti Frederick Winslow Taylor yang terobsesi dengan efisiensi, sebelumnya telah mendorong perusahaan untuk memperlakukan pekerjaan kerah putih lebih seperti pekerjaan pabrik. Masuki Action Office: perabot kantor modular, yang menjadi kubus yang memadati orang-orang secara rapat.

Peternakan kubikel, menurut sejarawan perkantoran seperti Nikil Saval, mengingatkan masyarakat akan posisi mereka dalam struktur kekuasaan, dan para petinggi biasanya mengalokasikan lebih banyak ruang.

“Anda dikelilingi oleh ratusan orang seperti Anda,” kata Sheila Liming, seorang profesor di Champlain College dan penulis buku sejarah desain “Office.” “Anda mendapatkan gagasan bahwa Anda dapat ditiru.”

Sulit untuk melihat sebuah bilik peternakan dan membayangkannya memunculkan ide-ide out-of-the-box yang didambakan perusahaan-perusahaan di dunia teknologi pada tahun 1990-an, setelah Bill Gates dan Paul Allen membuat mitologi awal mula Microsoft di dalam garasi. Perusahaan rintisan (startup) teknologi ingin para pekerja keluar dari kondisi steril mereka dan merasakan rasa memiliki atas pekerjaan mereka, rasa akan potensi pertumbuhan yang tak terbatas.

Gagasan itulah yang melahirkan fase baru dalam desain kantor: utopia teknologi. Carolyn Chen, sosiolog yang menghabiskan waktu bertahun-tahun meneliti kehidupan di perusahaan teknologi Bay Area, mencatat beberapa elemen fisik yang membedakan kampus mereka. Ada makanan ringan gratis (cangkir selai kacang, keripik kentang, mangga kering) dan terkadang minuman keras (bir, frosé). Ada tempat tidur siang dan kursi pijat.

Chen melihat sebuah perusahaan menghabiskan sebagian anggaran desainnya untuk membuat kantornya terlihat lebih kumuh. Mereka membayar uang untuk mengekspos batu bata dan pipanya, mengirimkan pesan kepada para pekerja bahwa mereka harus mengadopsi mentalitas start-up dan bekerja lembur.

Dan karena kantor teknologi di awal tahun 2000-an merupakan ruang sosial — dengan happy hour dan video game — hal yang dapat diambil oleh sebagian pekerja adalah mereka tidak perlu pulang ke rumah untuk mencari waktu luang atau komunitas.

“Ketika Anda berpikir tentang cara Google merevolusi kantor, idenya adalah adanya undangan bagi para pekerja untuk tidak hanya melakukan pekerjaan mereka tetapi juga menghabiskan waktu luang mereka di sana,” kata Ms. Liming. “Kata kampus benar-benar berfungsi.”

Namun jika ada yang lebih menarik dari kampus, maka bekerja dari tempat tidur adalah hal yang paling menarik. Jadi ketika pandemi tiba, dan kantor menjadi rumah yang sebenarnya dan bukan hanya sekedar figuratif, para manajer harus memikirkan kembali apa yang dimaksud dengan menjadikan kantor sebagai tujuan yang menarik.

Ketika tim Magic Spoon pindah ke kantor baru awal tahun ini, Sarah Bourlakas, 26, yang merupakan manajer sosial dan komunitas senior, mengambil foto untuk diposting di Instagram Stories pribadinya dengan teks: “Langsung dari HQ.”

Kemampuan Instagrammabilitas itu bukan suatu kebetulan. Brooke Erin Duffy, seorang profesor komunikasi di Cornell University, berpendapat bahwa pengusaha menggunakan estetika media sosial dengan cara yang sama seperti mereka menerapkan fasilitas tradisional seperti minuman dingin, atau yang kurang tradisional seperti konser Lizzo yang diadakan Google untuk para pekerjanya. Itu semua adalah pembuatan citra perusahaan. Perusahaan kini ingin desain kantor mereka terlihat tidak hanya oleh karyawan, namun juga oleh semua orang di media sosial, yang menurut Ibu Duffy adalah tentang “mempertahankan karyawan dengan menciptakan tempat kerja yang menyenangkan, menyenangkan, dan hiper-sosial.”

Hollywood dan televisi dulunya adalah situs utama yang mengiklankan glamor kehidupan kantor kepada kaum muda, kata Ms. Duffy. Ada “The Devil Wears Prada,” “Mad Men,” “The Internship,” “The Mary Tyler Moore Show,” “The Social Network.”

Kini media sosial semakin menjadi tempat orang-orang meromantisasi kehidupan kantor – terutama di TikTok, di mana pembuat konten seperti “Corporate Natalie” menceritakan kejenakaan profesional yang belum dialami oleh banyak anak muda, yang memulai karir mereka selama pandemi. Lebih dari separuh pekerja mengatakan bahwa mereka mendapatkan identitas dari pekerjaan mereka, berdasarkan temuan yang konsisten dalam jajak pendapat Gallup dari tahun 1989 hingga 2014. Oleh karena itu, tidak mengherankan jika generasi muda ingin mencantumkan hal-hal penting di profil media sosial mereka. perasaan mereka tentang diri mereka sendiri. Dan semakin trendi sebuah kantor, semakin mudah bagi para pekerja untuk menyampaikan bahwa karier mereka lebih menarik daripada kelesuan di bilik yang digambarkan dalam “Ruang Kantor”.

Saat Ms. Bourlakas memotret ruang SoHo baru Magic Spoon, pengikut Instagram-nya tampak terpesona.

“Begitu banyak orang berkomentar, seperti ‘Ya ampun, sakit sekali,’” kata Ms. Bourlakas, yang baru-baru ini meninggalkan Magic Spoon untuk pekerjaan lain. “’Ini kode Sendok Ajaib.’”

Saat mengunjungi beberapa Kantor Envy baru ini, di mana para pekerja membungkuk di meja panjang sambil mengenakan headphone peredam bising, terdapat kesenjangan antara apa yang didapat pekerja dan apa yang mereka inginkan. Mereka memiliki stiker dinding dan koleksi buku pilihan. Menurut beberapa orang, yang sebenarnya mereka perlukan adalah privasi.

Berjarak 10 menit berjalan kaki dari Magic Spoon, agen komunikasi M&C Saatchi Sport & Entertainment memiliki kantor yang juga didesain ulang oleh Roarke pada tahun 2021. Para pekerja duduk di meja kayu panjang bersama di depan batu bata terbuka dan dikelilingi oleh hutan tanaman hijau buatan. Di atas buku meja kopi Keith Haring terdapat seikat anggur palsu.

Maddy Franklin, 27, seorang direktur seni senior di sana, mengatakan ada beberapa elemen dari kantor baru yang dia sukai, seperti keramahannya terhadap anjing. Namun karena sistem hot-desk, dia tidak punya tempat untuk menyimpan barang-barang pribadi.

Mendapatkan tempat dengan monitor juga bisa jadi sulit. Ketika Nona Franklin sedang mengerjakan sebuah proyek besar, untuk mendapatkan kursi yang sangat didambakan, “Saya akan berusaha untuk tiba di kantor lebih awal,” katanya.

Robin Clark, 58, yang bekerja sebagai direktur pemasaran di sebuah organisasi nirlaba layanan kesehatan, merindukan hari-hari sebelum kantornya beralih ke denah terbuka. Ketika perusahaannya melakukan desain ulang penuh pada tahun 2018, para eksekutif mencoba membuat ruangan menjadi menarik, menciptakan area lounge dengan sofa berwarna cerah seperti oranye, teal, dan kapur. Namun kurangnya pembatas antar meja membuat hari kerja Ms. Clark selalu dipenuhi dengan kebisingan: apel berderak, rekan kerja bersin. Ketika dia mulai bekerja dari rumah, selama pandemi, dia menyadari bahwa yang dia inginkan adalah kedamaian dan ketenangan.

Seperti yang dia katakan: “Dengan dinding bilik, Anda setidaknya memiliki persepsi bahwa Anda memiliki privasi.”

Ironisnya, pekerja lain kini juga merindukan usia bilik tersebut. Misalnya Jerry Gulla, 56, seorang manajer teknik senior, yang berbasis di Winchester, Mass, yang memulai karirnya pada tahun 1989 ketika bilik menjadi hal yang biasa. Selama bertahun-tahun, saat dia bekerja di kantor dengan denah lantai terbuka dan sistem hot-desk, dia rindu bisa menyesuaikan mejanya — sendiri, bukan dengan bantuan apa pun dari perusahaan desain.

Pak Gulla adalah penggemar acara TV “The Expanse,” dan dia pernah memiliki model kapal dari acara tersebut di ruang kerjanya. “Seseorang mungkin lewat dan melihat bahwa Anda adalah penggemarnya,” kenangnya. “Jadi, Anda memulai percakapan dan bertemu orang baru dengan cara itu.”

Bagi Pak Gulla, kantor ideal itu sederhana: “Ini hanyalah sebuah tempat yang kondusif untuk menyelesaikan pekerjaan.”