Tanaman Merambat Tahunan Dapat Mengubah Taman Anda dalam Satu Musim. Begini Caranya.

Di taman dan rumah kaca Matt Mattus, analisis dan seni terjalin erat seperti tanaman merambat tahunan yang hanya mewakili salah satu dari sekian banyak minatnya terhadap botani.

Di satu sisi, Tuan Mattus memiliki pola pikir tukang kebun percobaan – atau, setidaknya, pola pikir seorang kurator yang disiplin, selalu berusaha menyingkirkan tanaman merambat yang tidak sesuai dan hanya menampilkan yang terbaik. Dia tidak hanya mencoba-coba suatu genus; dia menyelam lebih dulu.

Tidak puas mencicipi satu atau dua kacang manis, dia pernah memesan lusinan spesies dan varietas Lathyrus dari katalog benih Inggris sehingga dia bisa menanamnya secara berdampingan, terpaksa melakukan penilaian sendiri — dan mungkin menemukan tanaman menonjol yang terabaikan.

Tapi Mr Mattus juga seorang seniman grafis dan desainer mainan di Hasbro selama bertahun-tahun, jadi dia membawa kepekaan seorang seniman ke dalam berkebunnya, terus-menerus membayangkan pemandangan taman.

Dia melakukan eksperimennya di taman seluas dua hektar yang mengelilingi rumah tahun 1906 di Worcester, Mass., tempat dia dibesarkan, dan tempat dia dan rekannya, Joe Philip, tinggal selama hampir 25 tahun. Dulunya merupakan rumah kakek Tuan Mattus, dan ayahnya lahir di sana; kedua generasi sebelumnya juga berkebun di sana.

Saat ini, selalu ada sesuatu yang dikumpulkan untuk dipelajari, termasuk bermacam-macam begonia berdaun indah (“Adakah yang bisa memiliki terlalu banyak?”) dan bunga lili yang jumlahnya sama banyaknya. (“Berapa banyak yang cukup? Saya benar-benar belum tahu,” renung Mr. Mattus, mengakui bahwa aroma bunga lili “hampir terlalu kuat” di dalam ruangan jika dia tidak bijaksana dalam membuat karangan bunga.)

Pada suatu musim tanam baru-baru ini, ia melakukan uji coba terhadap sekitar selusin varietas tembakau berbunga (Nicotiana). Ya, deskripsi katalog mencatat perbedaan, dia mengakui, tapi “Saya suka melihat semuanya bersama-sama.”

Melihat – dan mencatat – berarti mempercayai. Begitulah cara tukang kebun dan tukang kebun bertumbuh.

Setiap musim dingin, Mr. Mattus memindai katalog untuk subjek eksplorasi berikutnya, dan mencari kandidat yang dapat memuaskan hasratnya yang sudah lama terhadap tanaman merambat – kebanyakan tanaman keras dari Amerika Tengah dan Selatan, ditanam di taman beriklim sedang sebagai tanaman tahunan. Selain warna, mereka menambahkan arsitektur, dengan cepat mewujudkan dinding hidup atau memberi tanda pada tempat tersebut dengan tanda seru botani.

Yang satu terlihat lebih penasaran daripada yang berikutnya. Kita semua mungkin mengenali kejayaan pagi klasik Biru Surgawi, tapi bagaimana dengan sepupunya yang khas dalam genus Ipomoea, semuanya favorit burung kolibri?

Bendera Spanyol yang mencolok (I. lobata), dihiasi dengan panji-panji kecil yang tampak seperti rangkaian ombré, termasuk di antara lima tanaman merambat tahunan teratasnya. Pemanjat kardinal merah cerah (I. x multifida) dan pohon cemara yang hampir mirip (I. quamoclit), yang memiliki dedaunan bertekstur lebih halus, juga menawan. Dan kemudian dia menemukan pohon cemara versi bunga merah muda dan putih, yang harus dia coba.

Tuan Mattus saat ini sedang mengincar pilihan baru Ipomoea luteola, yang disebut Sunspots, dalam katalog Select Seeds yang kaya akan tanaman anggur, yang memiliki terompet merah tua yang diperkecil dan berwarna kuning. Bagaimana perbandingannya? Musim panas mendatang akan memberi tahu.

Meskipun bayam malabar (Basella rubra) termasuk di antara sayuran tersebut, selera Mr. Mattus untuk bereksperimen menginspirasinya untuk menanamnya dalam pot besar yang dilengkapi dengan menara tomat berbentuk kolom. “Itu adalah salah satu momen pahlawan saya tahun ini,” katanya. “Saya menanamnya hanya untuk melihat apa manfaatnya.”

Ia dengan cepat menutupi penyangganya dengan tanaman merambat berwarna merah muda cerah dengan daun hijau mengkilap besar dan bunga putih merah muda seperti manik.

Tahun depan? “Saya ingin melakukan deretan itu di jalan masuk,” katanya.

Vines, yang dipahami oleh Mr. Mattus, tidak jauh berbeda dengan kita: Vines akan bekerja lebih baik jika dukungan yang tepat ditawarkan.

Dalam konteks “tanaman yang tepat, tempat yang tepat,” katanya, mereka paling berhasil jika morfologinya dipertimbangkan dalam menentukan struktur pendakian yang sesuai. Satu gaya tidak cocok untuk semua.

Pertimbangan pertama: Apakah tanaman merambat tertentu melilit seperti bunga morning Glory, melingkari batangnya pada penyangganya, atau apakah ia menempel dengan sulur, seperti kacang manis? Kebanyakan tanaman merambat tahunan melakukan salah satu hal tersebut.

“Pikirkan kacang polong versus kacang polong,” katanya, memunculkan visual yang familier. Twiners agak lebih mudah beradaptasi.

Lebih dari satu teman berkebun mengeluh kepadanya bahwa kacang manis yang ditanam di samping panel teralis kayu tidak pernah tumbuh. Tanaman merambat dengan sulur seperti itu akan tumbuh subur jika ada elemen bertekstur lebih halus yang bisa dipegang, seperti jaring atau semak ranting.

Bahkan di antara semua kacang manis — satu-satunya tanaman merambat yang Mr. Mattus, yang menggambarkan dirinya sendiri sebagai “pecandu kacang manis,” termasuk dalam bukunya tahun 2020, “Mastering the Art of Flower Gardening: A Gardener’s Guide to Growing Flowers, dari Favorit Hari Ini hingga Varietas Tidak Biasa” – beberapa lebih baik jika diberi dukungan tertentu, katanya. Itu tergantung pada apakah tujuan Anda adalah pajangan taman atau bunga potong.

Saat memasukkan kacang manis ke dalam desain tempat tidur, Pak Mattus lebih suka menggunakan varietas antik seperti Painted Lady, Flora Norton atau America, yang memiliki bunga sedikit lebih kecil dan acak-acakan.

Biarkan mereka berebut “semacam kubah geodesik,” sarannya, yang dibentuk dari ranting-ranting yang “membungkuk menjadi setengah gelembung,” terinspirasi oleh Clematis yang dilihatnya tumbuh seperti itu di Inggris.

Lebih sederhana lagi: Buatlah tripod sikat, lalu berikan sedikit bantuan pada tanaman muda dengan satu atau dua tali di minggu-minggu awal, untuk memberdayakan pendakian mereka.

Namun, untuk bunga potong, ia lebih menyukai jenis Spencer yang berbunga lebih besar, dilatih pada bambu untuk menghasilkan batang yang panjang. Untuk menopangnya, ia menambatkan barisan tongkat paralel setinggi delapan atau 10 kaki ke dalam tanah, dengan jarak sekitar delapan inci di setiap baris, dan kemudian mengikat barisan tersebut dengan palang bambu di dekat bagian atas.

Meskipun kacang manis ini dapat ditanam langsung seperti kacang polong yang dapat dimakan di awal musim semi, Mr. Mattus memulainya di rumah kaca – Anda juga dapat mencoba ruangan dalam ruangan yang sejuk di bawah lampu – sekitar enam minggu sebelum tanggal target transplantasi luar ruangan pada akhir bulan April. . Dia menabur benih dalam pot kecil ekstra dalam atau sel baki untuk mendorong akarnya yang besar. Menjepit rangkaian daun kedua atau ketiga akan mencegah pertumbuhan yang kurus dan lemah.

Pada Spencer bunga potong, diperlukan sedikit benang, berulang kali, untuk mengamankan jalannya ke atas batang bambu. Pencabutan sulur berulang kali juga diperlukan agar tidak merusak bunga atau batang.

Imbalannya: karangan bunga harum selama beberapa minggu, akhir Juni atau Juli.

Pertimbangan lain ketika memilih tanaman anggur tahunan adalah ketinggian akhirnya. Beberapa tumbuh terlalu merajalela, sebuah pelajaran yang dipelajari Mr. Mattus pada tahun ia menanam Cobaea campanulata, kerabat tak dikenal dari tanaman anggur cawan dan piring (Cobaea scandens), di kotak jendela di salah satu sisi rumah.

“Itu menutupi jendela-jendela, seolah-olah ada tirai di jendela-jendela itu,” katanya. “Bahkan pintu kasa beranda pun tertutup.” Coret yang itu dari daftar.

Dia menanam C. scandens yang relatif lebih mudah dikelola, tetapi di tanah di samping teras, karena bahkan tanaman tersebut mampu tumbuh hingga 20 kaki dari biji dalam satu musim.

Tanaman anggur Susan bermata hitam (Thunbergia alata) telah terbukti menjadi pilihan yang lebih baik untuk kotak jendela tersebut. Ia juga mulai mekar lebih awal, untuk tampilan yang lebih lama. Untuk memandu tanaman merambat, gunakan benang — atau, lebih baik lagi, kabel listrik berlapis karet — merangkainya di antara pengait mata yang ditempatkan di sekitar jendela.

Thunbergia hadir dalam warna matahari terbenam yang cerah dengan mata yang kontras dan yang berwarna putih dengan bagian tengah berwarna hitam. Ini juga bagus dalam pot, begitu pula berbagai nasturtium panjat (Tropaeolum majus), pilihan awal berbunga lainnya.

Dengan tanaman merambat dalam pot, Pak Mattus tidak pelit dalam memberikan dukungan. Daripada menggunakan tripod yang biasanya terdiri dari tiga tongkat untuk setiap wadah, ia memasukkan tongkat bambu setiap empat inci di sekeliling lingkar pot, menyatukannya di bagian atas.

Kontainer yang sudah jadi adalah “menara portabel berwarna” miliknya, katanya. Mungkin, di sisi jalan, deretan jalan tersebut membentuk “barisan teepee yang ditumbuhi tanaman anggur”.

Kebanyakan tanaman merambat tahunan tidak meminta banyak hal selain permulaan yang singkat dalam sel atau pot berukuran tiga inci. Cobaea, atau kerabat Morning Glory atau nasturtium lainnya, ditanam pada bulan Mei di rumah kaca atau di bawah lampu. Tanaman merambat, katanya, “berkembang seperti labu dalam beberapa hari, dan mungkin dalam dua minggu sudah terlihat di luar.”

Dua tanaman merambat yang tumbuh lebih lambat mulai tumbuh di dalam ruangan pada akhir Februari di tempat yang hangat, termasuk pilihan utamanya, tanaman merambat ungu (Rhodochiton atrosanguineus). Di permukaan pot berukuran tiga inci, ia menaburkan benih halus, membagi dan memindahkan setiap bibit setelah memiliki sekitar empat daun. Trailing snapdragon (Asarina scandens, sekarang Maurandya) mendapat perlakuan yang sama.

Ada satu hubungan rumit yang menurut Mr. Mattus sangat menarik: cinta dalam sekejap (Cardiospermum halicacabum). Dia menggambarkannya sebagai “sekumpulan rambut gila” yang akhirnya menghiasi dirinya dengan “apa yang tampak seperti hiasan Natal” – buah berwarna kuning besar (yaitu, puff).

Untuk menjinakkan anak liar itu menjadi sebuah karya seni, sandingkan dengan unsur formal, sarannya.

“Jika Anda hanya menanamnya untuk dipanjat di beranda atau punjung, saya rasa Anda akan kecewa; itu akan terlihat seperti rumput liar, katanya. “Namun, jika Anda memasukkannya ke dalam pot Guy Wolff, itu akan terlihat seperti patung gestur.”

Margaret Roach adalah pencipta situs web dan podcast Jalan Menuju Tamandan buku dengan nama yang sama.