Tambahkan Sedikit Semangat ke Ham Natal Klasik Anda

“Siapa yang menemukan Natal?” anak saya bertanya beberapa tahun yang lalu. Mereka menumpuk kue-kue shortbread ke dalam piring dan mengisi gelas dengan susu untuk menyambut dan mengisi bahan bakar Santa. Kerupuk menunggu keesokan harinya, siap untuk dibongkar dengan keras. Sayuran dikupas dan diiris, ham ditaburi cengkeh. Dengan mempertimbangkan tradisi-tradisi yang sepenuhnya asing bagi saya sampai saya menikah dengan orang Irlandia dan kami membentuk keluarga sendiri, menurut saya ini adalah pertanyaan yang sangat bagus.

Siapa yang “menciptakan” Natal? Nah, untuk keluarga kecil kami, itu adalah suamiku, Karl. Natal kita pada dasarnya adalah miliknya: kumpulan kebiasaan yang dianutnya saat tumbuh dewasa (termasuk orang dewasa yang diam-diam mengetuk kue dan menumpahkan susu seperti yang dilakukan Santa yang “kikuk”). Ada yang dilepas, ada yang diadaptasi, ada pula yang dipatuhi secara mutlak. Itu adalah aturan, sungguh, dihormati dan diciptakan kembali.

Tapi bukan hanya Karl. Siapa lagi yang “menemukan” Natal? Bisakah kita mengatakan bahwa Charles Dickens, mungkin, yang bukunya “A Christmas Carol” dikreditkan karena menciptakan citra yang hidup dengan liburan “tradisional” saat ini. Tentu saja, tanggal Desember telah ditandai jauh sebelum zaman Victoria. Konstantinus, kaisar Romawi Kristen pertama, pada abad keempat, kemungkinan besar mendukung peristiwa tersebut sebagai cara untuk melemahkan tradisi pagan. Namun, baru pada penerbitan kisah moralistik Dickens pada tahun 1843, Natal dikaitkan dengan amal dan keluarga, pesta dan pemberian hadiah.

Jadi, kita punya Karl dan Dickens. Kita mempunyai seorang kaisar abad keempat. Bagaimana dengan Sinterklas? Siapa yang “menemukan” dia? Apakah itu sarjana Clement Clarke Moore? Karyanya (meskipun perdebatan tentang kepenulisan terus berlanjut) “An Account of a Visit From St. Nicholas,” yang pertama kali diterbitkan pada tahun 1823, sangat memperkuat citra Santa yang gemuk dan periang yang masih bertahan hingga saat ini. Apakah itu Santa atau St. Nicholas? Atau Bapak Natal atau Kris Kringle? Apakah dia seorang biksu abad ketiga dari Asia Kecil, yang diyakini telah berjalan di muka bumi untuk menjadi santo pelindung anak-anak, atau tokoh dari dongeng yang berjanggut besar dan perut lebih besar?

Saya sedang memikirkan siapa yang “menemukan” Natal ketika saya dan tim membuat resep ham “baru” ini. Kami tahu kami menginginkan ham panggang, sebuah tradisi yang sudah ada sejak akhir Abad Pertengahan, ketika kepala babi hutan menjadi kebanggaan di meja Natal, tetapi kami juga ingin melakukan perubahan. Kami ingin mempertahankan cengkeh, bumbu paling meriah, dan kulit mengkilap yang lengket. Sejauh ini masih tradisional.

Namun inspirasi datang dari Katja Tausig dari tim dapur uji, yang terinspirasi oleh penulis buku masak Claudia Roden. Itu adalah perlakuan Roden terhadap jeruk utuh dalam kue Paskah Sephardic jeruk dan almond – memasaknya hingga mendidih sebelum menambahkan semuanya ke dalam adonan – yang ingin dimainkan oleh Tausig. Itu berhasil.

Jadi, siapa yang “menemukan” ham ini? Apakah itu Tausig? Atau Roden? Ataukah wanita pada tahun 1960 yang pindah dari Aleppo, Suriah, ke Mesir dan pertama kali memberikan resep kepada Roden? Roden menemukan bahwa kue tersebut bukan berasal dari Suriah atau Mesir, melainkan berasal dari Andalusia. Dan seterusnya dan seterusnya. Tidak ada orang atau tempat yang “menemukan” kue tersebut. Atau ham ini. Atau, memang, Natal.

Resep, seperti halnya tradisi, adalah kombinasi berbagai hal. Di satu sisi, hal tersebut merupakan seperangkat aturan dan rutinitas yang meyakinkan: Lakukan ini, lalu lakukan itu dan hasilnya akan sama. Di sisi lain, ada ruang di semua resep untuk imajinasi ulang dan kreasi ulang.

Daripada mengkhianati yang asli, saya berpendapat bahwa penemuan kembali memungkinkan tradisi-tradisi ini tetap hidup. Semua cerita, orang, dan tempat di sepanjang perjalanan harus dihargai dan diingat. Daripada mencoba mencari jawaban atas suatu penemuan, mungkin kita harus bertanya siapa yang “menginspirasi” sesuatu? Hal ini berlaku bagi anak-anak yang bersemangat pada malam sebelum Natal dan juga bagi orang dewasa yang membuat tradisi yang akan diadopsi — dan diadaptasi — seiring berjalannya waktu.