Tahun Baru, Restoran yang Sangat Tua

Selamat tahun baru. Januari biasanya merupakan bulan permulaan baru dan babak baru. Tapi sejujurnya, saya belum siap menghadapi masa depan. Saya tidak tahu apakah itu karena sore hari yang pendek, sinar matahari yang lemah, angin yang bertiup kencang, atau sekadar ketakutan yang merayapi apa yang mungkin terjadi di masa depan. Namun setelah Hari Tahun Baru, ketika orang lain memesan mocktail dan menikmati Peloton, saya sering menemukan diri saya berada di restoran tua atau lainnya, memegang bir dan memikirkan masa lalu.

Menurut saya, Januari adalah bulan yang baik untuk bersembunyi di tempat-tempat lama. Maksud saya bukan tempat yang dibuka beberapa tahun lalu. Saya sedang berbicara tentang orang-orang yang menjalankan bisnis sebelum kakek dan nenek saya lahir. New York kebetulan dipenuhi dengan bangunan-bangunan berlangit-langit timah yang dibangun pada Zaman Emas, dan bahkan ada beberapa yang didirikan lebih awal. Ini adalah beberapa hal yang lebih penting:

Pada pagi hari di musim dingin ketika ramalan cuaca memperkirakan akan turunnya salju, saya akan mencoba mengatur agar salju turun melalui jendela McSorley. Bukan karena bir (hanya terang atau gelap) dan makanan sangat baik dalam melawan hawa dingin. Benar saja, selalu ada sepanci sup kacang putih atau makanan favorit Amerika lainnya di atas kompor. Dan ya, cabai con carne yang berwarna gelap dan kental mengepul panas dan dibumbui lebih meyakinkan daripada yang Anda harapkan dari saloon Irlandia berusia 170 tahun. Tapi saya juga puas dengan sandwich dingin – ham-dan-keju atau, lebih baik, sosis hati merah muda yang ditumpuk dengan bawang mentah – selama saya bisa menemukan tempat duduk di suatu tempat di sekitar kompor berperut panci. Ini mengeluarkan panas dari pembakaran batu bara di dalamnya dan air yang mendidih dalam panci tembaga di atasnya.

Semua orang menyukai steak dan apa yang disebut potongan daging kambing (itu daging domba), tapi saya tidak pernah yakin Anda tidak bisa mendapatkan potongan daging yang lebih enak di restoran steak lain. Tempat Keens membedakan dirinya adalah di Ruang Pubnya, sebuah ruangan gelap dan tenang tak jauh dari bar. Menu pub, yang disajikan di kedua kamar, adalah tempat Anda akan menemukan salah satu harta karun Herald Square: hash iga utama. Ini juga memiliki burger yang berharga, iga pendek yang direbus, sandwich steak sirloin yang enak dan kenyal, dan BLT yang luar biasa dibuat dengan potongan daging karamel berair yang dipotong hingga setebal kulit jeruk bali. Salad ayam gorengnya tidak berada di kelas yang sama, tapi sebagai salad hidangan utama, rasanya masih enak.

Apakah sudah semenit sejak Anda duduk untuk makan di Kota Tua? Jika iya, mungkin Anda lupa seberapa baik fungsinya sebagai restoran. Pelayanannya cepat dan fokus, bergaya restoran, namun lebih ceria. Makanan yang keluar dari dapur (di lift makanan, jika Anda duduk di bawah) adalah apa yang Anda harapkan, selama Anda menghindari makanan pembuka Meksiko. Saya tidak tahu siapa yang akan memesan quesadilla di sini, ketika Anda bisa mendapatkan pretzel yang hangat dan lembut seukuran roda kemudi. Seperti di McSorley’s, ada sandwich dingin berupa liverwurst dan salad tuna. Anjing Feltman yang dipanggang di atas roti panggang, dengan atau tanpa cabai, sedikit mengungguli burgernya, meskipun ada pendukung yang bersemangat di kedua sisi. Yang kurang kentara adalah makanan klasik kecil yang dikenal sebagai sandwich pumpernickel — Muenster panggang di atas roti hitam dengan tumis jamur. Koki Wylie Dufresne, dengan seleranya yang tajam terhadap cita rasa khas New York, memberi penghormatan padanya dengan salah satu painya di Stretch Pizza.

Delmonico’s telah berpindah tangan dan alamat berkali-kali sejak tahun 1827. Bahkan interior di Beaver Street, lokasinya sejak tahun 1926, telah dihancurkan dan dibangun kembali. Namun, inkarnasi terbarunya, yang hadir pada bulan September, memiliki kesan sejarah yang kuat. Hidangan yang ditemukan di sini, baik secara nyata maupun dalam legenda, termasuk steak Delmonico, Oscar’s Wedge Salad, Lobster Newberg, Eggs Benedict, dan Chicken ala Keene, seperti yang diketahui sebelum Keene menjadi Raja. Semua resep ini telah dibersihkan oleh koki baru, Edward Wong. Dia melakukan yang terbaik, tetapi beberapa dari hal ini telah berada dalam domain publik begitu lama sehingga sulit untuk mendapatkan kembali kegembiraan apa pun yang pernah mereka alami. Miro Uskokovic, sang koki pastry, memiliki tugas yang lebih mudah. Anda ingin menyukai Alaska panggangnya, dan dia memastikan Anda menyukainya.

Baca buletin edisi sebelumnya di sini.

Jika Anda menikmati apa yang Anda baca, mohon pertimbangkan untuk merekomendasikannya kepada orang lain. Mereka dapat mendaftar di sini.

Punya masukan? Kirimkan catatan kepada kami di [email protected].

Ikuti NYT Food di TikTok dan NYT Cooking di Instagram, Facebook, YouTube, dan Pinterest.