Sukeban Membawa Gulat Wanita Jepang ke Amerika

Sekitar pukul 22:30 Rabu lalu, di taman skate pusat kota di bawah Interstate 95 di Miami, empat pegulat memasuki ring: Bingo, Pemain Tengah Malam, Rina Yamashita, dan Stray Cat.

Lebih dari seribu orang, termasuk pria bertopi baseball dan kaus Miami Dolphins dan seorang wanita memegang seekor anjing kecil, berbaris dalam barikade logam di sekeliling peron. Mereka berteriak ketika para pegulat mengambil tempat mereka. Bau ganja dan knalpot mobil dari jalan raya di atas memenuhi udara.

Stray Cat, yang mengenakan lateks hitam dan topeng yang terinspirasi dari kucing, pertama kali berhadapan dengan Bingo, karakter mirip Harlequin yang mengenakan setelan putih yang dilapisi berlian hitam.

“Kucing Liar! Kucing Liar! Kucing Liar!” teriak penonton.

Bingo menerjang ke depan, mengulurkan lengannya dan jempol ke bawah. Stray Cat mengangkat kakinya ke udara dan menendang dada Bingo, menyebabkan pegulat itu terjatuh. Stray Cat meraih lengan lawannya, memutarnya di punggungnya dan melemparkannya ke dalam headlock.

Ini adalah Sukeban, liga gulat wanita baru yang menampilkan pemain Jepang — yang pertama di Amerika Serikat.

Ini adalah salah satu dari banyak liga yang didedikasikan untuk gulat wanita Jepang, di mana para atlet sering melakukan pukulan teatrikal, pukulan keras, dan pertahanan cerdas sambil menceritakan sebuah kisah dengan gerakan dan kostum mereka. Sukeban memberikan penekanan khusus pada fesyen, dan desainer terkenal, termasuk Olympia Le-Tan, pendiri liga dan direktur kreatifnya, membantu memproduksi kostum dan alat peraga dengan harapan dapat menarik penonton yang belum terbiasa dengan olahraga tersebut.

Yang hadir dalam acara tersebut adalah Bull Nakano, komisaris liga dan pensiunan pegulat profesional yang tampil di Jepang.

“Saya bergulat selama bertahun-tahun,” katanya melalui seorang penerjemah, “dan saya merasa terhormat kini menjadi bagian dari transformasi gulat profesional wanita Jepang menjadi bentuk yang lebih artistik dan menghibur.”

Sebelum acara yang disebut-sebut sebagai Kejuaraan Dunia Sukeban pertama dan diadakan pada Miami Art Week, para peserta melihat-lihat pasar bergaya Tokyo. Mereka menyesap bir Orion, mengemil popcorn, dan mengelilingi ring untuk mengantisipasi enam pertandingan gulat malam itu.

Delapan belas pegulat yang berkompetisi secara profesional di Jepang berpartisipasi dalam pertandingan tersebut. Mereka dikelompokkan menjadi empat geng, Vandal, Cherry Bomb Girls, Dangerous Liaisons, dan Harajuku Stars. Para atlet, yang masing-masing memiliki kepribadian tertentu, bertarung satu sama lain menggunakan kostum, gerak tubuh, dan ekspresi wajah untuk menceritakan kisah tentang kebaikan versus kejahatan, jelas penyelenggara.

Dalam bahasa Jepang, istilah sukeban mengacu pada “gadis nakal” atau “pemimpin geng perempuan” dan nama liga ini mengacu pada geng perempuan pada tahun 1960an dan 1970an yang membantu mengedepankan feminisme di Jepang.

Le-Tan mengatakan misi liga ini adalah untuk membawa olahraga yang telah populer di Jepang selama bertahun-tahun, khususnya pada tahun 1980an dan 1990an, ke Amerika Serikat.

“Gadis-gadis muda ini akan datang untuk menonton dan terinspirasi oleh mereka, dan mereka akan menggantung poster mereka di kamar mereka,” kata Ms. Le-Tan, sambil menambahkan, “Itulah yang ingin kami bawa ke generasi saat ini.”

Panitia sekarang berencana mengadakan pertandingan di seluruh Amerika Serikat. Acara pertama liga, yang diadakan di New York City pada bulan September, terjual habis, dan pertandingan lainnya dijadwalkan berlangsung di Los Angeles pada bulan Maret.

Seniman terkenal telah menciptakan penampilan yang mengesankan untuk pertandingan tersebut. Ibu Le-Tan, yang memiliki lini peralatan rumah tangga dan aksesoris sendiri dan pernah bekerja dengan Marc Jacobs, merancang kostumnya. Stephen Jones, pembuat topi Inggris yang kliennya termasuk Lady Gaga dan Diana, Putri Wales, menjadi hiasan kepala. Marc Newson, seorang desainer industri Australia yang diwakili oleh Gagosian, menciptakan sabuk juara.

Isamaya Ffrench, penata rias yang pernah bekerja dengan label termasuk Thom Browne dan Off-White, menciptakan penampilan untuk setiap karakter. Dia fokus menyoroti kepribadian masing-masing pegulat. “Itu semua merupakan respons organik terhadap pakaian tersebut,” katanya.

Di sela-sela pertandingan, pegulat Crush Yuu mengatakan dia sangat bersemangat untuk berpartisipasi di Sukeban sehingga dia keluar dari tim terakhirnya untuk bergabung dengan liga.

Dia mengatakan bahwa dia melihat Sukeban sebagai peluang untuk kolaborasi antara budaya Jepang dan Amerika, dan peluang untuk memperkenalkan gulat wanita profesional kepada penonton AS. Dia sangat terdorong oleh sambutan hangat dari penonton di Miami.

“Penonton di AS memberi saya kepercayaan diri yang lebih besar dibandingkan biasanya ketika saya pergi ke sana,” katanya, melalui seorang penerjemah, dan menambahkan: “Dan hal ini berkontribusi pada semakin besarnya rasa cinta saya terhadap Amerika.”

Saat tengah malam semakin dekat dan suara sorak-sorai penggemar memantul dari jalan antar negara bagian di atas, Ichigo Sayaka dan Komandan Nakajima memasuki ring untuk pertandingan kejuaraan.

Saat Sayaka berbicara kepada wasit, Nakajima meluncur ke belakangnya, mencengkeram bagian belakang lutut lawannya, dan melemparkannya ke tanah. Petugas itu membungkuk di atas matras, menggedor lantai tiga kali, dan menyatakan Nakajima sebagai pemenang.

Bull Nakano, sang komisaris, naik ke bawah tali untuk menghadiahkan sabuk juara kepada petarung tersebut.

“Hadirin sekalian, terima kasih telah bergabung dengan kami malam ini,” teriak seorang penyiar. “Ini Sukeban!”