Stuart Seldowitz Ditangkap Setelah Melecehkan Penjual Makanan Halal

Mantan pegawai Departemen Luar Negeri dan pejabat keamanan nasional yang difilmkan melecehkan penjual makanan halal di Manhattan dan menyebutnya “teroris” ditangkap dan didakwa melakukan kejahatan rasial pada hari Rabu.

Mantan pejabat tersebut, Stuart Seldowitz, 64, menghadapi dakwaan yang mencakup pelecehan berat dan beberapa tuduhan penguntitan, menurut polisi.

Tuduhan tersebut diajukan setelah penjual tersebut, yang tidak disebutkan namanya oleh polisi tetapi diidentifikasi sebagai seorang pria berusia 24 tahun, mengatakan kepada polisi bahwa seseorang telah mendekatinya beberapa kali ketika dia sedang bekerja dan melontarkan komentar Islamofobia, sehingga menyebabkan dia merasa bersalah. “takut dan kesal.”

Dalam beberapa video yang diposting di media sosial, Seldowitz terlihat memotret penjual tersebut, mengancam akan mengirimkan fotonya kepada “teman-teman di Imigrasi” dan melontarkan pernyataan Islamofobia.

Dalam salah satu klip, Seldowitz menyebut penjual tersebut “bodoh” karena tidak bisa berbahasa Inggris, dan terus melontarkan komentar yang mengejek pendiri Islam, Nabi Muhammad. Di kesempatan lain, setelah interaksi singkat tentang pembunuhan anak-anak, Seldowitz berkata: “Jika kita membunuh 4.000 anak-anak Palestina, tahukah Anda? Itu tidak cukup.”

Menurut polisi, Seldowitz tinggal beberapa blok dari lokasi biasanya gerobak halal di Upper East Side. Upaya untuk menghubunginya pada Rabu malam tidak berhasil.

Dalam sebuah wawancara telepon pada hari Selasa, Seldowitz mengatakan bahwa dia tidak Islamofobia dan dia menargetkan vendor tersebut hanya setelah dia menyatakan dukungannya kepada Hamas. Video tersebut tidak menggambarkan komentar apa pun dari vendor selain permintaannya terhadap Seldowitz untuk pergi dan mengatakan dia akan memanggil polisi.

“Pada saat itu, saya menjadi agak kesal dan saya telah mengatakan banyak hal kepadanya, yang jika dipikir-pikir lagi, saya mungkin menyesal – bahwa saya benar-benar menyesal,” kata Seldowitz pada hari Selasa. “Alih-alih berfokus pada dia dan apa yang dia katakan, saya justru malah menghina agamanya dan sebagainya.”

Seldowitz mengatakan ia pernah memegang beberapa posisi di pemerintahan Partai Demokrat dan Republik, termasuk penjabat direktur Direktorat Asia Selatan di Dewan Keamanan Nasional dan jabatan di Kantor Urusan Israel dan Palestina di Departemen Luar Negeri AS. Dia tidak lagi memegang jabatan pemerintahan apa pun, katanya.

Insiden ini terjadi ketika ketegangan meningkat antara kelompok pro-Palestina dan pro-Israel dalam beberapa minggu sejak perang Israel-Hamas dimulai pada 7 Oktober. Di New York City, hampir setiap hari terjadi demonstrasi mengenai perang dan peningkatan aksi anti-Israel. -Kejahatan kebencian yang bersifat Islami dan antisemit, dan beberapa pertikaian yang penuh kemarahan telah menjadi viral.

Dalam postingan media sosial pada hari Selasa, Walikota Eric Adams dan Gubernur Kathy Hochul mengecam perilaku Seldowitz, dan menyebut pernyataannya “keji.”

Pak Adams menulis: “Islamofobia adalah kebencian. Polos dan sederhana. Retorika keji dan tidak sopan ini tidak ada tempatnya di kota kami.”

Julie Menin, anggota dewan kota yang mewakili Upper East Side, mengatakan dalam sebuah wawancara pada hari Rabu bahwa insiden tersebut “sepenuhnya dan sama sekali tidak dapat diterima” dan telah membuat marah masyarakat setempat dan dia senang mendengar Seldowitz ditahan.

“Orang ini hari demi hari mengincar PKL tersebut, mengancam pedagang tersebut, jelas-jelas melakukan ujaran kebencian yang bersifat kekerasan dan mengandung ancaman,” ujarnya.