Southwest Airlines Mencapai Kesepakatan dengan Serikat Pilot

Southwest Airlines dan serikat pilotnya telah mencapai kesepakatan tentatif mengenai kontrak kerja baru berdurasi lima tahun yang akan menaikkan gaji sebesar 50 persen selama beberapa tahun ke depan dan meningkatkan tunjangan pensiun.

Dewan serikat pekerja dengan suara bulat menyetujui kesepakatan tersebut, yang dikatakan bernilai $12 miliar, pada hari Rabu, mengirimkannya ke lebih dari 11.000 anggota serikat, yang memiliki waktu hingga 22 Januari untuk memberikan suara.

Kesepakatan itu akan memberikan manfaat serupa dengan yang diperoleh serikat pilot di tiga maskapai penerbangan besar AS lainnya dalam negosiasi terpisah tahun ini. Pilot mempunyai keunggulan dalam perundingan perburuhan karena permintaan terhadap mereka tinggi di tengah kuatnya pemulihan perjalanan udara setelah penurunan tajam pada awal pandemi.

Kapten Casey Murray, presiden serikat pekerja, Southwest Airlines Pilots Association, mengatakan bahwa maskapai ini mulai tertinggal dari rekan-rekannya dalam menarik dan mempertahankan pilot dalam beberapa tahun terakhir. “Kontrak ini bertujuan untuk menutup kesenjangan sehingga kami dapat merekrut dan mempertahankannya secara kompetitif,” katanya dalam sebuah wawancara.

Southwest menyambut baik kesepakatan itu. Dalam sebuah pernyataan, Adam Carlisle, wakil presiden hubungan perburuhan perusahaan tersebut, mengatakan bahwa perjanjian tersebut akan memberikan tingkat gaji yang “terdepan di industri”.

Hubungan antara Southwest dan serikat pekerja terkadang menimbulkan perdebatan. Pada tahun 2021, serikat pekerja menggugat maskapai tersebut atas perubahan yang dilakukan manajemen selama pandemi. Tahun lalu, perusahaan dan serikat pekerja mengadakan mediasi federal mengenai pembicaraan kontrak. Pada bulan Mei, para pilot Southwest memilih untuk menyetujui pemogokan untuk pertama kalinya dalam sejarah perusahaan, menurut serikat pekerja, meskipun undang-undang federal melarang pilot meninggalkan pekerjaannya tanpa terlebih dahulu melakukan mediasi dan langkah-langkah lainnya.

Serikat pilot lainnya telah mencapai kemajuan besar. Pada bulan Maret, pilot di Delta Air Lines menyetujui kontrak yang akan menaikkan gaji sebesar 34 persen selama beberapa tahun. Pilot di American Airlines musim panas ini menyetujui kontrak yang memberi mereka kenaikan gaji sebesar 46 persen, dan pilot di United Airlines menyetujui kenaikan gaji sebesar 40 persen.

Ketiga kontrak tersebut mencakup peningkatan tunjangan liburan dan pensiun serta perlindungan yang lebih besar terhadap penugasan ulang di menit-menit terakhir. Kesepakatan Southwest akan mencakup perbaikan serupa. Kontrak baru di maskapai penerbangan besar juga meningkatkan tekanan pada maskapai penerbangan kecil untuk meningkatkan gaji dan tunjangan agar pilot tidak berangkat ke perusahaan besar.

Pilot di maskapai penerbangan besar dengan mudah mendapatkan gaji enam digit. Pilot paling senior, yang biasanya menerbangkan pesawat lebih besar dengan rute yang lebih panjang, dapat memperoleh penghasilan beberapa ratus ribu dolar setahun. Tenaga kerja dan bahan bakar menyumbang sekitar setengah dari biaya operasional maskapai penerbangan. Dalam beberapa bulan terakhir, para eksekutif maskapai penerbangan telah memperingatkan bahwa biaya tersebut dapat menurunkan keuntungan mereka.

Jika disetujui, kesepakatan baru Southwest akan diperpanjang hingga Desember 2028. Kontrak di Delta, American, dan United semuanya berlaku setidaknya hingga tahun 2026.

Tidak ada jaminan bahwa pilot Southwest akan menyetujui kesepakatan tersebut. Pramugari maskapai tersebut menolak kesepakatan bulan ini, sehingga mengirim kembali perunding ke meja perundingan. Pramugari di Amerika dan United juga sedang menegosiasikan kontrak baru.