Setelah Jembatan Fatal Pasangan Jatuh, Penyidik ​​Mencari Alasannya

Penyelidik polisi di Air Terjun Niagara, NY, pada hari Kamis mengungkap misteri di balik mengapa sebuah Bentley jatuh dan terbakar di sebuah jembatan di perbatasan AS-Kanada, menewaskan pasangan lokal dan menyebabkan kepanikan di kedua sisi pada salah satu hari perjalanan tersibuk tahun ini.

Di antara kemungkinan yang dipertimbangkan penyelidik pada hari Kamis adalah apakah mobil tersebut, model lama, mengalami kerusakan mekanis yang menyebabkannya berakselerasi, menurut Robert Restaino, walikota Air Terjun Niagara.

Para korban adalah seorang pria dan istrinya dari Grand Island, NY, keduanya berusia 50-an, yang memiliki beberapa bisnis di bagian barat New York, menurut Mr. Restaino. Dia menolak menyebutkan nama mereka karena pihak keluarga belum diberitahu secara resmi.

Mr Restaino mengatakan pasangan itu awalnya pergi ke konser di Kanada, dan penyelidik yakin itu adalah pertunjukan Ciuman yang dibatalkan karena salah satu anggotanya sakit.

Polisi Air Terjun Niagara mengambil alih penyelidikan setelah FBI menyimpulkan kecelakaan pada hari Rabu itu tidak ada hubungannya dengan terorisme, meskipun ada kekhawatiran awal dan tanggapan luas dari otoritas lokal, negara bagian dan federal, termasuk penutupan perbatasan di beberapa lokasi.

Pada hari Kamis, tim rekonstruksi kecelakaan di departemen kepolisian menelusuri perjalanan pasangan tersebut dari kasino di pusat kota hingga perbatasan, memeriksa video pengawasan, lokasi kecelakaan dan bukti lain yang dikumpulkan oleh otoritas federal.

Juru bicara Seneca Niagara Resort & Casino, sebuah gedung perjudian yang mendominasi cakrawala tepi laut kota, membenarkan bahwa pasangan tersebut telah berada di properti tersebut selama beberapa menit sesaat sebelum kecelakaan terjadi.

Dari sana, mobil perlu menempuh perjalanan lebih dari satu mil ke Jembatan Pelangi Internasional Air Terjun Niagara, yang melintasi Sungai Niagara di hilir air terjun terkenal tersebut. Dalam perjalanan menuju Kanada, mobil tersebut – yang melaju dengan “kecepatan sangat tinggi,” menurut Gubernur Kathy Hochul – menabrak median dan melayang di udara, melewati pagar sebelum bertabrakan dengan pos patroli perbatasan.

Ledakan yang diakibatkannya menimbulkan api yang membumbung ke langit dan pemerintah serta aparat penegak hukum berebut untuk mengetahui apa yang terjadi. Seorang agen patroli perbatasan yang bekerja di pos pemeriksaan mengalami luka ringan. Layanan kereta api lintas batas dihentikan dan mobil mencari bahan peledak di bandara setempat, setelah pejabat Gedung Putih dan Keamanan Dalam Negeri diberi pengarahan.

Televisi kabel dibanjiri spekulasi tentang penyebab ledakan tersebut, dan beberapa politisi mengambil kesempatan untuk memperingatkan terhadap terorisme dan mengkritik presiden.

Namun, menjelang malam tiba, Ibu Hochul meyakinkan masyarakat bahwa tidak ada aktivitas teroris yang dicurigai, dan mencatat bahwa “tingkat stres sudah tinggi” setelah serangan teroris di Israel pada 7 Oktober dan aksi militer di Jalur Gaza.

Di Grand Island, kota yang umumnya makmur dengan penduduk sekitar 21.500 jiwa yang terletak di utara Buffalo dan di tengah-tengah Niagara, penduduknya terkejut, kata Nate McMurray, mantan pengawas kota yang masih memiliki rumah di sana.

Dia mengatakan bahwa dia telah menerima lusinan pesan sejak kecelakaan itu – yang terjadi sebelum tengah hari pada hari Rabu – dari penduduk Grand Island yang terkejut. “Orang-orang bertanya, ‘Ya Tuhan, apa yang terjadi?’” kata Mr. McMurray.

Pertanyaan tersebut juga ditanyakan oleh para ahli penegakan hukum dan forensik setelah terjadinya kecelakaan dan ledakan hebat, yang hanya menyisakan sedikit bekas luka bakar pada mobil tersebut. Dampaknya membuat puing-puing beterbangan di area yang luas.

Pada hari Kamis, Erin Bronner, juru bicara Bentley Motors di Amerika, mengatakan bahwa pihak berwenang belum menghubungi produsen mobil tersebut mengenai insiden tersebut, jadi dia tidak memiliki informasi apa pun untuk diungkapkan.