Setelah Bertahun-tahun Menjadi Teman Sekamar, Akhirnya Lebih Dari Sekadar Teman

Pada bulan Agustus 2017, Matthew Joseph Vella dan Joel Alexander Kimling tiba di Richmond, Va., untuk magang selama sembilan bulan di Virginia Repertory Theatre dan ditugaskan ke apartemen yang sama.

Tuan Kimling adalah seorang aktor, penyanyi dan penari, dan Tuan Vella, seorang desainer panggung dan pencahayaan. Meskipun mereka bekerja dan tinggal bersama, mereka sering menghabiskan hari Minggu mereka bersama di Short Pump Town Center, sebuah mal setempat, diikuti oleh tempat pembuatan bir atau penyulingan.

Persahabatan yang mendalam terjalin, namun keduanya terlalu sibuk mengencani orang lain sehingga tidak menganggap satu sama lain lebih dari sekadar teman.

“Persahabatan lebih penting bagi saya daripada sebuah hubungan,” kata Mr. Kimling, “dan saya ingin menjadi muda, bodoh dan gila.”

Ketika Tuan Kimling secara spontan mencium Tuan Vella pada suatu malam mabuk pada bulan April 2018, keduanya melupakan hal itu pada saat Tuan Kimling berangkat pada bulan Mei untuk bekerja di festival teater West Virginia selama tiga bulan berikutnya.

Tuan Kimling, 28 tahun, sekarang menjadi manajer akuntansi dan keuangan di Federasi Komunitas Yahudi Richmond. Tuan Vella, 30, adalah spesialis pengemasan untuk Hardywood Park Craft Brewery di Richmond. Keduanya memperoleh gelar sarjana di bidang teater — Tuan Kimling di Universitas Millikin di Decatur, Illinois, dan Tuan Vella di Universitas Pasifik di Stockton, California.

[Click here to binge read this week’s featured couples.]

Keduanya terus berkencan ketika Tuan Kimling kembali ke perbendaharaan teater, tempat mereka berdua magang.

Namun hubungan mereka berubah pada Februari 2019. Bos Tuan Kimling memiliki dua tiket untuk pertunjukan tur Broadway “Waitress” yang tidak bisa dia gunakan, dan menawarkannya kepadanya; dia membawa Tuan Vella.

Malam itu, Tuan Kimling membicarakan hubungan mereka. Masing-masing akhirnya mengakui bahwa satu setengah tahun setelah bertemu, dan hidup bersama selama ini, mereka mempunyai perasaan satu sama lain.

Pada bulan Maret 2019, mereka melakukan perjalanan ke New York City — pertama kalinya bagi Mr. Vella — untuk akhir pekan. Mereka menonton lima pertunjukan Broadway, dan memutuskan bahwa mereka tidak hanya sedang menjalin hubungan, tetapi mereka juga perlu meresmikannya di Facebook.

Tidak ada yang terkejut.

Pada bulan Oktober 2019, mereka pindah ke apartemen ketiga bersama di Richmond, di mana mereka akhirnya berbagi kamar tidur. Dua bulan kemudian, mereka mengadopsi anak anjing pit bull, Kleopuptra, atau disingkat Kleo.

Dalam beberapa bulan berikutnya, keduanya mulai membicarakan tentang pernikahan. Sebelum bertemu dengan Tuan Kimling, Tuan Vella tidak menganggap dirinya sebagai tipe orang yang suka menikah.

“Ketika saya melihat seberapa besar pertumbuhan yang saya lihat dalam diri saya, dan seberapa banyak dia telah menambah kehidupan saya, dan seberapa banyak saya telah menambahkan ke dalam hidupnya, saya tidak dapat membayangkan hal itu menjadi sesuatu yang berbeda dibandingkan bersama Joel,” kata Mr. .Kata Vella.

“Hewan roh saya adalah burung kolibri tenggorokan rubi,” kata Pak Kimling. “Matt bisa langsung menenangkan saya tidak peduli seberapa tingkat stres saya, hanya dengan meletakkan tangannya di punggung saya, dan menyuruh saya untuk melambat dan bernapas. Tidak sembarang orang bisa melakukan hal itu. Saya menyadari bahwa saya banyak, dan dia selalu kecewa karena hal itu.”

Tuan Vella melamar pada Mei 2020 saat berkumpul dengan keluarga Tuan Kimling di Hudson, Michigan, saat berada di perahu dayung di Little Round Lake. Pada bulan September, pasangan tersebut tinggal bersama orang tua Tuan Kimling di Cincinnati selama sembilan bulan, untuk menghemat uang selama pandemi.

Pada Januari 2022, anak anjing pit bull lainnya, Tony, kependekan dari Bark Antony, bergabung dengan keluarga mereka.

Mereka menikah pada 8 Desember di Mankin Mansion yang bersejarah di Richmond di depan 115 tamu oleh Sara Heifetz, teman dari pasangan tersebut yang diberi wewenang sebagai selebran sipil oleh Pengadilan Wilayah Henrico County.

Tuan Kimling mengambil nama Vella, nama gadis ibu Tuan Vella. Mereka berdua memilih Vella dari sejumlah nama keluarga mereka; Pak Vella telah mengganti namanya dari Banes awal tahun ini.

Di pernikahan mereka, Tuan Vella mengenakan tali kekang kulit dan dasi kupu-kupu, sedangkan Tuan Kimling mengenakan korset kulit dengan dasi beludru merah dan kerudung katedral berenda hitam. Upacara mereka termasuk pembacaan Alkitab dari Korintus dan ritual pengikatan tangan Wiccan.

Pasangan itu juga membacakan sumpah mereka sendiri. Dalam pesannya, Pak Vella berkata, “Saya tidak ingat kapan tepatnya saya jatuh cinta padamu. Mungkin window shopping pertama kami di Crate & Barrel, membahas betapa kedua ibu kami akan membenci lampu itu.”

Karena mereka bertukar cincin pada saat pertunangan, mereka memasangkan karangan bunga salam khusus di kepala masing-masing yang diberikan oleh ibu mereka.

“Sama seperti penghargaan yang diberikan kepada para pemenang di zaman Yunani-Romawi, pasangan kami juga saling menganugerahkan simbol komitmen mereka untuk menghadapi naik turunnya kehidupan bersama,” kata Ms. Heifetz, “untuk berjuang mencapai kesuksesan dan bangkit. menang dalam perjalanan cinta mereka.”