Seorang 'Ibu' Berduka atas Warga Aneh New York yang Dia Tinggalkan

Petikan gitar Spanyol dan suara Eydie Gormé dan Los Panchos bergema di seluruh aula saat “Sabor a Mí” dimainkan melalui pengeras suara. Ratusan pelayat berjalan ke Gereja Judson Memorial, dekat Washington Square Park di Manhattan.

Di dalam tempat suci, semua perhatian tertuju pada ofrenda, atau altar, yang dihiasi dengan bunga dan lilin nazar yang berkelap-kelip. Sekitar selusin potret perempuan yang sama, aktivis Cecilia Gentili, tersenyum ke arah penonton.

Meskipun kehilangan Ibu Gentili, yang meninggal pada hari Selasa di usia 52 tahun, dapat dirasakan di seluruh gereja yang penuh sesak, dampaknya jauh melampaui pintu gereja tersebut.

“Cecilia adalah ibuku,” kata Oscar Díaz, seorang seniman di Queens. “Dia adalah ikon. Dia adalah legenda di komunitas trans, tidak berdokumen, dan pekerja seks.”

Dalam beberapa tahun terakhir, Nona Gentili telah mengembangkan panggilan utamanya: menerbitkan memoar, membintangi acara satu wanita, dan bahkan tampil di beberapa episode “Pose” karya Ryan Murphy. Namun pada Rabu malam, dia dikenang terutama karena pembelaannya atas nama kaum trans, mereka yang tidak memiliki dokumen, dan orang-orang yang hidup di pinggiran.