Seni Rabu Abu, Dari Leher Ke Atas

Mary Enright memakai rambut merahnya dengan poni selama dia memiliki rambut. Rabu tidak terkecuali.

“Rabu Abu penting bagi saya karena saya seorang Katolik Irlandia,” kata Ms. Enright sambil berjalan menuruni tangga Katedral St. Patrick di Fifth Avenue di Manhattan. Salibnya yang tercoreng terlihat dari balik poninya, diterangi oleh cahaya keemasan matahari terbit di Kota New York.

“Itu adalah agama saya dan itu mengikat saya kembali ke rumah ketika saya jauh,” kata Ms. Enright, 48, yang tinggal di Kips Bay dan merupakan supervisor bengkel pembuat perhiasan Van Cleef & Arpels. “Jadi, kapan pun saya merasa perlu menenangkan diri, saya datang ke Katedral St. Patrick.”

Bagi banyak umat Kristiani, Rabu Abu menandai dimulainya masa Prapaskah, periode enam minggu pertobatan dan penyangkalan diri yang dimaksudkan untuk mengingatkan umat beriman akan puasa Yesus selama 40 hari di padang gurun. Meskipun Rabu Abu bukanlah hari suci wajib, Misanya adalah favorit banyak umat Katolik, yang datang ke kebaktian pagi-pagi sekali untuk memulas dahi mereka dengan abu berbentuk salib, yang merupakan tanda penyesalan mereka.

Namun untuk simbol sederhana seperti itu, terdapat variasi besar dalam hal penandaan itu sendiri. Aplikasi berat, atau sentuhan ringan? Goresan cepat, atau pukulan silang yang telaten?

Ketika Caitlin Hendricks tumbuh dewasa dan bersekolah di sekolah Katolik, “Saya selalu berharap, seperti, salib penuh tapi, sepertinya, tidak terlalu gelap,” katanya. “Karena jelas semakin gelap, semakin baik Anda bisa melihatnya.”