Seni AI Lebih dari Sekadar Gimmick? Temui AARON

Ya, ini adalah satu lagi pertunjukan seni yang dihasilkan AI — tapi tunggu dulu! Perangkat lunak yang dikenal sebagai AARON tidak seperti AI lainnya. Pengembangnya, pelukis Inggris Harold Cohen – sebagai seorang seniman – memahami bahwa AI bukanlah jalan pintas menuju seni yang menarik. Ini adalah sebuah alat, yang pada akhirnya hanya akan sebaik penggunanya.

Pilihan dari lukisan yang dibuat Cohen bersama AARON, yang dipamerkan di Museum Whitney, mewakili gaya tim manusia-mesin mereka yang semakin canggih. Gambar-gambar awal, dari tahun 1970-an, terbatas pada garis-garis abstrak, garis-garis yang goyah, dan gumpalan-gumpalan yang digaris silang – daya komputasi yang tersedia tidak dapat menangani lebih banyak lagi – yang digambar AARON dengan plotter robot dan pena. Cohen menambahkan bercak warna asam dan memerah dengan tangan.

Secara bertahap, dengan susah payah, Cohen memperdalam jangkauan AARON dengan memasukkan figur manusia, benda seperti meja dan pot bunga, dan tanaman berdaun yang berlimpah. Pembaruan AARON pada tahun 1995 dapat menyusun potret ceria dalam interior berperabotan yang dapat dikenali, dan mewarnainya, menggunakan lengan robot untuk beralih di antara pot pewarna. Pada pertengahan tahun 2000-an, deretan dedaunan bergerigi memenuhi gambaran tersebut — dalam proyeksi di Whitney, versi perangkat lunak dari tahun 2007 membangun hutan berwarna krayon secara real time.

Akhir tahun 1980-an mungkin merupakan titik terbaiknya. Yang terlihat adalah dua contoh dari “Bathers Series” karya Cohen dan AARON, yang secara longgar terinspirasi oleh tablo Impresionis Paul Cézanne tentang tema tersebut. Dalam “Coming to a Lighter Place,” dari tahun 1988, garis-garis melingkar yang menjadi ciri khas AARON menuliskan sosok-sosok yang bergerak-gerak dengan warna mustard dan biru pucat, hutan kurus yang dipenuhi warna tangerine dan fuchsia. Lukisan itu berderit penuh kegembiraan, seolah ingin terus berkembang.

Sebelum mengambil program, Cohen adalah seorang pelukis ulung – kanvasnya, yang disebarkan dengan bentuk-bentuk yang mirip saluran, muncul di pameran besar termasuk Venice Biennale dan Documenta. Pada tahun 1968, pekerjaan sebagai pengajar di Universitas California, San Diego, membawanya ke tengah-tengah gejolak Silicon Valley yang baru lahir dan industri pertahanan yang sedang menjamur. Komputer pribadi Apple II masih satu dekade lagi ketika Cohen mulai mengutak-atik gambar robot. Dia memamerkan eksperimen awal pada tahun 1972; tapi AARON sebenarnya lahir saat residensi di Laboratorium Kecerdasan Buatan Universitas Stanford dari tahun 1973—75. Cohen tinggal di California dan terus meningkatkan AARON hingga kematiannya pada tahun 2016.