Sendirian di Lautan, Dengan 400.000 Teman

Video pesta makan malam, hari spa, boneka binatang, hoodies favorit, dan selimut bulu berwarna-warni yang nyaman. Umpan Instagram Cole Brauer tidak terasa seperti karya seseorang yang mengendarai perahu layar sepanjang 40 kaki keliling dunia dalam Global Solo Challenge. Tapi Ms. Brauer, 29, bukanlah pembalap laut biasa.

Pada tahun 2022, Ibu Brauer telah mencoba kompetisi lainnya, Ocean Race, yang dianggap sebagai puncak balap laut profesional. Pelaut dalam perlombaan tersebut sangat terlatih, mengenakan perlengkapan cuaca buruk yang serasi dan memiliki sponsor perusahaan. Dan kebanyakan dari mereka adalah laki-laki. Ibu Brauer, yang telah berlayar ribuan mil dengan perahu balap laut berperforma tinggi, merasa dia siap untuk bergabung dengan barisan mereka.

Namun setelah berkompetisi dalam uji coba di Perancis, Ms. Brauer diberitahu bahwa dia “terlalu pendek untuk Samudera Selatan” dan dikirim dalam perjalanan.

Meskipun perawakannya kecil – tingginya 5 kaki 1 inci – Ms. Brauer mengitari Cape Horn, Chili, pada 26 Januari, yang terakhir dari tiga jubah besar dalam perjalanannya untuk menyelesaikan Global Solo Challenge. Ini adalah prestasi yang belum pernah dicoba oleh sebagian besar pelaut Ocean Race yang dipilih daripada dia. Dan meski menjadi peserta termuda dalam lomba tersebut, ia berada di peringkat kedua secara keseluruhan, hanya beberapa hari lagi untuk mencapai garis finis di A Coruña, Spanyol.

Sepanjang perjalanannya, laporannya yang penuh air mata tentang kerusakan dan kegagalan, momen-momen menakjubkan saat matahari terbit yang membara, pesta dansa, dan tanda “shaka” di akhir setiap video telah membuatnya mendapatkan pengikut yang melampaui semua pelaut atau acara berlayar online, bahkan Ocean Race dan America’s Cup, sebuah perlombaan bergengsi yang lebih dikenal oleh khalayak mainstream.