Selamat natal. Aku Memberimu Seekor Sapi Kecil.

Santa sayang, aku sangat baik tahun ini. Bisakah Anda membawakan saya miniatur sapi? Aku berjanji akan menjaganya dengan baik. Tolong, tolong, tolong!

Meski terdengar konyol, sapi mini telah menjadi hadiah liburan yang banyak diminta dalam beberapa tahun terakhir.

“Baru saja diambil satu pagi ini,” kata Allie Sine, seorang peternak di Wright City, Missouri, pada hari Kamis.

Hewan tersebut, seekor sapi mikro berwarna coklat, berharga $10.000 dan akan dikirim ke tempat lain di Missouri untuk dijadikan hadiah Natal kejutan untuk seorang gadis berusia 3 tahun. Itu adalah salah satu dari lebih dari 15 miniatur sapi yang menurut Ibu Sine, 27 tahun, telah dia jual pada musim liburan ini.

“Saat Natal, hal ini benar-benar meningkat,” katanya. “Biasanya istri menginginkannya dan suami bersedia mewujudkannya.”

Popularitas sapi mini setidaknya sebagian disebabkan oleh TikTok, yang videonya telah ditonton jutaan kali. Nona Sine, yang menggunakan @minimooos di platform, memiliki 742.000 pengikut.

Setelah Anda melihat salah satu videonya, mudah untuk memahami mengapa hewan ini sangat dicari. Miniatur sapi lucu dan lembut. Mereka terlihat seperti seseorang mengarahkan sinar menyusut ke sapi biasa dan menembak.

“Mereka seperti anjing jenis Golden Retriever,” kata Ms. Sine. “Kamu bisa keluar begitu saja dan mencintai semuanya.”

Alyssa Rorah, seorang peternak berusia 30 tahun di Maquoketa, Iowa, mendukung hal tersebut.

“Mereka akan berlarian dan bermain dengan Anda,” kata Ms. Rorah, yang juga memiliki akun TikTok populer yang dikhususkan untuk sapi kecil. “Saya selalu mendapatkan video dari keluarga yang anak-anaknya berlarian di halaman belakang dan sapi mereka bermain dengan anak-anak.”

Sapi terkecil, yang diklasifikasikan sebagai mikrominiatur, tingginya di bawah 36 inci pada saat dewasa penuh, sedangkan sapi mini bisa mencapai tinggi 42 inci. Sekitar sepertiga ukuran sapi standar, mereka masih cukup besar dan kuat. Seekor sapi mini dapat memiliki berat antara 500 hingga 650 pon, kata Ms. Sine, dan hidup selama 20 tahun.

Meskipun lucu dan berperilaku seperti anjing, mereka tidak dimaksudkan untuk dipelihara di dalam rumah.

“Saya telah melihat beberapa orang yang sangat populer di TikTok yang mengurung mereka di rumah dan melakukan hal-hal lain yang tidak realistis,” kata Ms. Rorah. Dia menyarankan agar beberapa orang menggambarkan mereka sebagai hewan peliharaan di dalam ruangan hanya di akun media sosial mereka. “Pada kenyataannya,” lanjutnya, “memiliki sapi di dalam rumah bukanlah hal yang biasa dilakukan setiap hari. Saya pikir itu menyesatkan.”

Ms Sine mencatat video rutinitas pagi yang diposting oleh influencer sapi yang menunjukkan seorang wanita bangun dan memberikan ciuman kepada sapi kecil di kandang kecil di samping tempat tidurnya.

“Saya tidak dapat membayangkan baunya,” kata Ms. Sine.

(Sejujurnya, pemilik sapi menjelaskan dalam keterangan video bahwa dia merekam hari terakhir bayi sapi tersebut di dalam ruangan, sebelum ia menuju ke rumah permanennya di kandang.)

Ibu Sine mengatakan bahwa dia sangat teliti dalam menentukan siapa yang akan membeli salah satu sapinya, yang harganya berkisar antara $8.000 hingga $20.000. Dia dengan lembut menyingkirkan orang-orang dengan menanyakan berapa hektar tanah yang mereka miliki dan apakah mereka sudah memiliki ternak lain.

“Kami mendapatkan banyak orang yang menghubungi kami dan mereka akan berkata, ‘Yah, kami hanya punya seekor anjing.’” Kata Ms. Sine. “Kepada mereka, kami hanya akan mengatakan ‘Tidak’.”

Masyarakat Amerika untuk Pencegahan Kekejaman terhadap Hewan merekomendasikan pemberian hewan peliharaan hanya kepada orang-orang yang telah menunjukkan minat untuk merawatnya dan mendesak calon pembeli sapi mini untuk berpikir ke depan. “Ada lebih sedikit fasilitas yang dapat menampung mereka, jika tidak sesuai dengan gaya hidup penerima,” kata juru bicara ASPCA.

Namun, setidaknya di TikTok, popularitas sapi kecil terus meningkat.

Dalam sebuah video baru-baru ini, komedian Ashley Gutermuth memperingatkan orang-orang agar tidak tertipu oleh gambaran indah di media sosial tentang apa artinya bagi rata-rata penduduk pinggiran kota untuk berbagi rumah dengan seekor sapi kecil: “Anda tidak dapat memiliki sapi mikro,” kata komedian tersebut. . “Anda tidak bisa memiliki sapi dalam ruangan. Anda tinggal di jalan buntu!”