Sebuah 'Holopoem' untuk Kosmos

Seniman Eduardo Kac berada di galerinya di New York beberapa hari yang lalu untuk menunjukkan kepada reporter karyanya: sebuah hologram yang dikodekan pada sepotong kaca yang diletakkan di dalam kotak logam kecil. Paket kecil ini adalah puncak karier Kac hingga saat ini — sebuah artefak yang ia ciptakan pada tahun 1986 yang kini, akhirnya, akan menemukan rumahnya di luar angkasa. Pada 8 Januari, pesawat tersebut dijadwalkan untuk menaiki roket Vulcan Centaur saat lepas landas dari Cape Canaveral dan menuju ke orbit mengelilingi matahari. Karya seni holografik ini – sebuah “holopoem,” Kac menyebutnya – mungkin akan ditemukan atau tidak ratusan ribu tahun dari sekarang oleh makhluk apa pun yang ada di sekitar untuk menemukannya. Namun untuk saat ini, lukisan itu ada di sini, di galeri Henrique Faria tak jauh dari Madison Avenue, dan akan dilihat oleh manusia.

Dengan hati-hati, aku mengambil kotak bundar kecil itu. “Oke,” kata Kac. “Kamu hanya perlu, seperti, membuka tutupnya.”

“Buka tutupnya?” Benda itu diameternya hanya setengah inci dan tidak memiliki pegangan yang jelas.

Saya mencobanya. Segera terdengar suara gemerincing ke lantai.

Kac (diucapkan Katz) tampak tenang. “Benda ini adalah titanium 5” — paduan titanium terkuat yang pernah ada. Dia membukanya dengan cekatan.

Kaca persegi kecil di dalamnya tampak murni, tak tersentuh. Namun ketika Kac mengangkatnya dengan ibu jari dan telunjuknya dan mengarahkan laser kecil ke benda itu, kata AGORA muncul dalam huruf-huruf hijau yang menyeramkan di dinding seberangnya. Ini adalah holopoemnya: Dalam bahasa Portugis aslinya, artinya “sekarang”. Namun nama yang terukir di bagian luar casing titaniumnya adalah ÁGORA — sebuah perbedaan yang halus namun penting. Dengan tanda aksen tersebut, kata dalam bahasa Portugis berubah arti, dari “sekarang” menjadi “tempat”, seperti dalam kata Yunani kuno “agora” yang berarti “tempat berkumpul”. (Agora Yunani mirip dengan forum Romawi.)

Jadi holopoem mengacu pada waktu, dan mengacu pada ruang. Ruang waktu. Dalam orbit abadi mengelilingi matahari.

“Kac selalu tertarik pada bentuk distribusi baru yang radikal, namun hal ini benar-benar membawanya ke tingkat yang baru,” kata Stuart Comer, kepala kurator media dan pertunjukan di Museum of Modern Art. “Ini benar-benar mengubah cara kita berpikir tentang seni, bahasa, komunikasi – kita tidak berkomunikasi dengan baik, jadi mengapa tidak mencoba luar angkasa?”

Kac berasumsi bahwa holopoemnya pada akhirnya akan ditemukan oleh beberapa spesies tak tentu yang ia sebut “homo spaciens”: manusia luar angkasa. Mengenai kapan, dia tahu lebih baik untuk tidak terburu-buru. “Ini seperti Anda mengadakan pameran galeri dan tidak ada seorang pun yang muncul pada pembukaannya,” katanya. “Tetapi ini adalah pertunjukan permanen, jadi Anda berharap seiring berjalannya waktu mereka akan datang.”

Perhatian utamanya tampaknya bukan pada waktu melainkan ruang. “Menempatkan sebuah karya seni jauh ke dalam kosmos adalah sebuah upaya – menciptakan ruang publik melalui tindakan yang menciptakan karya di dalamnya,” katanya. Ini bukan pertama kalinya ia berupaya menciptakan ruang publik, agora. “Tetapi sekarang, dengan puisi luar angkasa ini, agora saya adalah kosmos.”

Kac memberanikan diri terlebih dahulu ke ruang publik, dan ke dunia seni, saat berusia 17 tahun di Rio de Janeiro. Saat itulah ia mendirikan Gerakan Seni Porno bersama seorang temannya. Saat itu tahun 1980, menjelang berakhirnya kediktatoran militer Brasil. Gerakan Seni Porno sebenarnya bukan tentang pornografi; itu lebih subversif dari itu. Dalam “Pornogram 1” miliknya, misalnya, Kac telanjang tergeletak dengan menggoda di depan kamera, kakinya yang berbulu terbuka cukup untuk memperlihatkan vagina yang dibuat secara masuk akal. Ide untuk tampil di depan umum juga hampir sama radikalnya, karena di bawah kekuasaan militer segala bentuk pertemuan dilarang. Ruang publik tidak ada secara hukum. Jadi Kac mengenakan rok mini merah jambu dan menggelar pertunjukan gerilya di alun-alun pusat Rio dan di pantai Ipanema. Dia sempat beberapa kali berselisih dengan polisi militer, tapi dia tidak bisa mencari jalan keluarnya.

“Paulo Freire mempunyai pedagogi kaum tertindas,” katanya kepada saya, mengutip filsuf sayap kiri tersebut. “Kemudian Anda memiliki teologi pembebasan. Saya menciptakan pornografi emansipasi.”

Kac dibesarkan oleh kakek dan nenek dari pihak ibu di distrik pantai Copacabana yang modis dan bertingkat tinggi. Pengungsi Yahudi Polandia yang tiba di Brasil pada tahun 1939, mendukung upayanya yang tidak ortodoks. Mereka mendanai buku puisi seni porno miliknya. Kakeknya bahkan datang ke percetakan untuk memastikan pekerjaannya selesai dengan baik. “Masalahnya bagi mereka adalah, Bagaimana anak ini bisa bertahan hidup? Dengan seni dan puisi? Fakta bahwa saya berurusan dengan tubuh dan mengenakan rok mini — yang tidak mereka khawatirkan.”

Saat mendaftar di universitas Katolik di Rio, Kac mendapati program seni dan sastra di sana sangat konservatif. Dia memilih komunikasi karena hal itu akan membuka pintu ke disiplin ilmu lain — sosiologi, antropologi, semiotika, sinema, filsafat.

Pada tahun 1982, dia mulai mendalami teknologi digital. Bertahun-tahun sebelumnya, ketika ia berusia 12 tahun, ia membaca ensiklopedia peristiwa terkini yang berisi entri tentang subjek-subjek seperti sibernetika, seni digital, dan holografi, yang penemunya, Dennis Gabor, baru-baru ini memenangkan Hadiah Nobel Fisika atas karyanya. Saat itu, seni digital harus dibuat di mainframe; pada tahun 1980-an Kac dapat membuat karya seni di komputer pribadi atau di Minitel, layanan videoteks Prancis, yang versinya tersedia di Brasil. Artinya, agoranya bukan lagi Pantai Ipanema atau Lapangan Cinelândia. Agora-nya lebih besar, lebih luas – jaringannya.

Contoh karya seni Minitel miliknya kini menjadi koleksi permanen MoMA dan Tate. Namun, bahkan saat dia memprogram Minitel, Kac mulai bereksperimen dengan holopoem. Pada tahun 1986 ia diberikan izin tinggal di Museum Holografi di New York, tempat ia menciptakan “Ágora.” Namun ketika dia kembali ke Rio dan mencoba mendirikan laboratorium holografinya sendiri, dia tidak menemukan apa pun selain rasa frustrasi. Dia tidak bisa mendapatkan bahan yang dia butuhkan. Lasernya berhenti bekerja. Salah satu laboratorium holografi tercanggih untuk praktik seni ada di Sekolah Institut Seni Chicago. Jadi dia pindah ke Chicago, mendapatkan gelar Master of Fine Arts pada tahun 1990, mulai mengajar di sana beberapa tahun kemudian, dan tetap menjadi staf pengajar di sana sejak saat itu.

Kac menciptakan 24 holopoem antara tahun 1983 dan 1993. Dia juga mulai bereksperimen dengan telepresence dan robotika, dan kemudian dengan apa yang dia sebut “bio-art.” Hal ini memuncak dalam kobaran kontroversi mengenai Alba, si “Kelinci GFP”, seekor kelinci albino kecil yang lucu, yang berkat penyambungan gen yang canggih, berubah menjadi hijau berpendar saat Anda menempatkannya di bawah cahaya biru.

Sementara itu, kegembiraan yang menyambut holografi di tahun 70an dan 1980an semakin memudar. Museum Holografi ditutup pada tahun 1992. C-Project, sebuah program ambisius yang melibatkan seniman seperti Louise Bourgeois dan James Turrell bereksperimen dengan holografi, dimulai pada tahun 1994 tetapi ditutup lima tahun kemudian. Museum Holografi kedua, yang berada di Chicago, bertahan hingga tahun 2009. Saat ini pemandangannya berada dalam ketidakpastian. Kadang-kadang bergerak-gerak: pertunjukan di New Museum di New York pada tahun 2012, pameran C-Project di Getty Center di Los Angeles musim panas mendatang. “Ia belum mati,” kata Matthew Schreiber, seniman holografik yang mengerjakan C-Project dan mengelola laboratorium holografi miliknya sendiri di Brooklyn. “Itu agak sangat kecil.” Dan Kak? “Di mana pun ada kemajuan teknologi, di situlah Eduardo berada.”

Hari-hari ini, sepertinya itu adalah ruang. Karya pertama Kac yang menjelajahi luar Bumi adalah “Inner Telescope,” sebuah patung kertas yang dikembangkan di bawah naungan Pusat Studi Luar Angkasa Nasional Prancis dan direalisasikan pada tahun 2017 oleh Thomas Pesquet, seorang astronot di Stasiun Luar Angkasa Internasional. Butuh waktu 10 tahun untuk mengaturnya. Sebuah karya kecil pada kaca, “Adsum,” direncanakan untuk permukaan bulan pada tahun 2025. Jika Vulcan Centaur diluncurkan sesuai jadwal pada 8 Januari dan berhasil memasuki orbit matahari beberapa minggu kemudian, ia akhirnya akan mencapai tujuannya. ditetapkan untuk “Ágora” pada tahun 1986. “Saya merencanakan pekerjaan ini untuk luar angkasa,” katanya. “Dan sejak saat itu, saya mencoba mencari cara untuk menyelesaikannya.”

Ini akan menjadi pelayaran perdana Vulcan Centaur. Sistem roket ini dikembangkan oleh United Launch Alliance, yang berbasis di Centennial, Colorado, perusahaan patungan Lockheed Martin dan Boeing yang bersaing dengan SpaceX dan lainnya untuk mendapatkan kontrak dari NASA dan Departemen Pertahanan. Muatan utamanya adalah pendarat bulan yang dijadwalkan untuk terpisah dari tahap atas Centaur V 92 menit dan 20,9 detik setelah lepas landas untuk melakukan pengiriman ke bulan untuk NASA. Roket tingkat atas Centaur V dan adaptor depannya akan melanjutkan perjalanan ke luar angkasa, menetap di orbit mengelilingi matahari dengan “muatan peringatan” untuk Celestis, sebuah perusahaan yang berbasis di Houston yang melakukan bisnis pengiriman sejumlah kecil sisa-sisa manusia ke angkasa. kosmos.

Di antara mereka yang ahli warisnya menempatkan mereka di atas tahap kedua roket, sesama pelancong yang memiliki holopoem, adalah astronot Apollo 14 Philip Chapman, pencipta “Star Trek” Gene Roddenberry dan istrinya, Majel, dan para aktor yang memainkan tiga karakter kunci dalam roket tersebut. serial “Star Trek” yang asli — Letnan Uhura, Letnan Komandan Scott dan Dr. “Bones” McCoy.

Korelasi “Ágora” dengan fiksi ilmiah tampaknya tepat. “Saya masih kagum dengan teknologi yang digunakan Eduardo dengan sangat cemerlang dalam karya itu,” kata Jenny Moore, yang menjadi kurator pertunjukan holografi di New Museum dan sekarang mengepalai Tinworks Art, ruang pameran baru di Bozeman, Mont. “Dan ini merupakan waktu yang sangat tepat untuk mencapai momen tersebut,” tambahnya – setelah kesuksesan luar biasa dari Teleskop Luar Angkasa James Webb, yang gambarnya membawa kita semakin dekat ke momen Big Bang. Meski begitu, kata Moore, memasuki orbit tidak akan menyelesaikan pekerjaannya.

“Apakah hal itu akan dirasakan oleh entitas lain?” kata Moore. “Pikirkan tentang Batu Rosetta – bagaimana kabar itu akan diterima? Karena sampai hal ini dirasakan, potensinya masih belum terpenuhi.”

Baik Kac maupun kita semua tidak akan ada untuk mendapatkan jawabannya.