Saling Melingkari Selama Bertahun-Tahun Sebelum Jalan Mereka Berpotongan

Bagaimana Garrison Anne Rufa dan Theodore Joseph Lavoie tidak bertemu sebelum mereka bertemu adalah sebuah misteri bagi mereka berdua. Keduanya adalah pecinta snowboarder yang tumbuh besar di New England, yang memiliki komunitas snowboarding yang sangat erat.

Ibu Rufa sangat terlibat dalam olahraga ini sehingga ketika dia berusia 15 tahun, keluarganya pindah dari Little Silver, NJ, tempat dia dibesarkan, ke Chester, Vt., untuk dia latih di Okemo Mountain School di Ludlow, Vt., dan ke bersaing.

Lavoie menghabiskan waktu bertahun-tahun sebagai pemain seluncur salju profesional, bergabung dengan Eastern Boarder, pemasok skate dan papan seluncur salju di Pantai Timur, dan tampil di beberapa video dan majalah papan seluncur salju. “Kami mempunyai teman dan kenalan yang sama,” kata Mr. Lavoie. “Sungguh gila karena kita tidak pernah bertemu. Kami berdua berpotensi berada di gunung pada musim panas yang sama.” (Pemain snowboard dan pemain ski terkadang “mengejar salju,” kata Ms. Rufa, dengan menuju ke Gunung Hood di Oregon dan pegunungan Pantai Barat lainnya pada musim panas.)

Keduanya akhirnya terhubung di Tinder pada 6 Agustus 2020. “Geser pertama Ted,” kata Ms. Rufa. “Kami segera bertukar nomor telepon.”

Mereka mengirim pesan selama beberapa hari sebelum bertemu pada 11 Agustus di Odiorne Point State Park di Rye, NH, untuk mengajak anjing jalan-jalan Ms. Rufa, Layla, seekor anjing campuran belang-belang berusia 12 tahun. “Kami berjalan di sepanjang pantai dan duduk di tepi laut,” kata Rufa.

[Click here to binge read this week’s featured couples.]

Beberapa menit kemudian, keduanya menyadari bahwa salah satu teman seluncur salju Tuan Lavoie baru-baru ini berkencan dengan teman sekamar Ms. Rufa, yang dia kenal dari kehidupan seluncur saljunya. Keduanya berbicara sampai hari sudah terlalu gelap untuk tinggal lebih lama lagi.

Namun ketika mereka kembali ke mobil, mereka menyadari taman telah ditutup dan gerbang keluar terkunci. “Kami harus menunggu polisi datang dan membiarkan kami keluar,” kata Rufa.

Keesokan harinya, Tuan Lavoie bertemu Nona Rufa di rumahnya di pusat kota Portsmouth, NH. Ketika dia tiba, dia menyadari bahwa dia telah duduk di beranda itu, setelah menghadiri pesta di sana.

“Tak lama setelah bertemu, kami menjadi tidak terpisahkan,” kata Ibu Rufa. “Kami menghabiskan setiap hari bersama. Beberapa orang akan menyebutnya cepat, tapi tidak ada yang terasa salah.”

Empat bulan kemudian, pada bulan Desember 2020, Ms. Rufa pindah ke rumah Mr. Lavoie di North Hampton, NH, tempat pasangan itu sekarang tinggal. Namun pada bulan Juni 2022, segala sesuatunya tampaknya tidak lagi berjalan baik. “Ada begitu banyak kegelisahan,” kata Rufa, sebagian besar mengenai masa depan mereka. “Saya sangat berterus terang tentang keinginan untuk menikah dan memiliki keluarga sejak awal.”

“Saya tidak yakin itu yang saya inginkan,” kata Mr. Lavoie. “Setelah melakukan ini sebelumnya, saya tahu secara langsung bahwa melompat tanpa kepastian akan jauh lebih buruk.” Ia sebelumnya menikah selama lima tahun dan bercerai pada November 2019.

Jadi bulan Juli 2022, Bu Rufa pindah. Namun, dia berkata, “Selama putus, kami tidak pernah berhenti berbicara, meskipun percakapannya sulit.”

Dua bulan kemudian, tepatnya pada September 2022, keduanya kembali terhubung tentang masa depan. “Kami melakukan percakapan mendalam tentang istirahat dan waktu berpisah kami,” kata Ms. Rufa. Dan, pada 30 September, keduanya mengadakan kencan kedua untuk pertama kalinya sambil makan pizza. Baru saja berakhir a setahun kemudian, Ms. Rufa pindah kembali bersama Mr. Lavoie.

Perpisahan tersebut, “adalah salah satu hal terbaik yang terjadi pada kami,” kata Ms. Rufa. “Itu membuat kami berkumpul kembali tentang apa yang sebenarnya kami inginkan.”

Dan pada tanggal 8 September 2023, Pak Lavoie membawakan kopi Bu Rufa, seperti yang dilakukannya setiap pagi. Tapi pagi itu, dia juga membawa sesuatu yang lain – cincin pertunangan. Dia menunggu alarmnya berbunyi dan ketika itu terjadi, dia sudah berlutut dan melamar.

Ibu Rufa, 33, adalah seorang perencana pernikahan dan pemilik Garrison Anne Weddings & Events. Dia juga mengatur dan mengelola penjualan pernikahan untuk Foster’s Clambakes & Catering di York, Maine, di mana dia sebelumnya adalah manajer katering penuh waktu. Dia memiliki gelar sarjana psikologi dari University of New Hampshire.

Tuan Lavoie, 37, adalah kontraktor umum dan pemilik Blueprint Builders di North Hampton, NH. Ia memiliki gelar sarjana pendidikan dari Plymouth State University. Tuan Lavoie dibesarkan di Southbury, Conn.

Pasangan itu menikah pada 29 Desember oleh Jason Cooling, teman mempelai pria yang menerima pendaftaran resmi sementara melalui negara bagian Vermont. Upacara diadakan di luar ruangan di puncak Pikes Peak di properti pribadi dekat Inn di Weathersfield di Perkinsville, Vt., tempat resepsi diadakan. Tiga puluh orang yang hadir: 20 dewasa dan 10 anak-anak. “Sungguh menyenangkan betapa bersemangatnya anak-anak untuk menjadi bagian dari kegiatan ini,” kata Rufa.

Pasangan itu menghabiskan hari sebelum pernikahan bermain snowboarding di Okemo bersama teman-temannya. “Itu adalah gunung asal saya dan gunung pertama Ted yang ia naiki seluncur salju semasa kecil, yang lebih besar dari pegunungan Connecticut tempat ia tumbuh seluncur salju,” kata Ms. Rufa. “Sangat menyenangkan berbagi dengan mereka gunung yang kami berdua cintai.”