Saat Kecemasan Kutu Busuk Menyebar ke Asia, Pembasmi Hama Menghasilkan Untung

Ini saat yang tepat untuk menjadi pembunuh bug profesional di Asia.

Kekhawatiran akan wabah kutu busuk yang besar telah terlihat jelas di kawasan Asia-Pasifik selama berminggu-minggu, diperkuat oleh liputan media mengenai wabah di Perancis pada awal tahun ini dan wabah yang lebih kecil dan lebih baru di Korea Selatan. Kasus-kasus tersebut, ditambah dengan peningkatan jumlah perjalanan pasca-pandemi, telah memicu ketakutan – berdasarkan kenyataan – bahwa penumpang pesawat secara tidak sengaja akan menyebarkan wabah di tempat lain.

Di Hong Kong, laporan baru-baru ini tentang penampakan kutu busuk di kereta bandara menyebabkan liputan berita yang heboh selama beberapa hari. Dan di Seoul, tim pekerja yang mengenakan pakaian hazmat putih telah menyebar ke seluruh bandara untuk mencari kemungkinan serangan virus.

Sejauh ini tidak ada wabah kutu busuk besar yang dilaporkan di Asia pada musim gugur ini, namun beberapa penduduk dan pemerintah kota sudah mempekerjakan perusahaan pengendalian hama atau membeli persediaan pengendalian hama begitu saja.

Pembasmi mengatakan mereka baik-baik saja dengan hal itu.

“Kutu busuk selalu ada,” namun minat konsumen terhadap pengendalian hama meningkat akhir-akhir ini sebagai akibat dari liputan media, kata Darian Ee, direktur Ikari, sebuah perusahaan pengendalian hama di Singapura yang mengalami peningkatan sebesar 10 persen hingga 15 persen. peningkatan bisnis sejak wabah di Perancis. “Ini lebih menjadi perhatian utama.”

Tentu saja, mania kutu busuk bukanlah hal baru yang hanya terjadi di Asia. Hama penghisap darah merupakan ciri umum kehidupan perkotaan di seluruh dunia, termasuk di Kota New York. Namun jika Paris adalah ibu kota dunia yang tidak resmi dalam hal kekhawatiran kutu busuk pada musim ini (mungkin disusul oleh London), maka kota-kota besar di Asia seperti Seoul, Hong Kong, dan Singapura akan meningkat dengan cepat di peringkat teratas.

Di Korea Selatan, dimana hanya segelintir kasus yang dilaporkan selama dekade terakhir, laporan terbaru telah membuat masyarakat dan media berita sangat waspada. Sejauh ini setidaknya ada 13 kasus terkonfirmasi dan beberapa lusin kasus suspek di seluruh negeri. Jumlah tersebut cukup bagi pemerintah untuk meluncurkan kampanye pencegahan dan disinfeksi selama empat minggu di asrama, bus, kereta api, dan tempat umum lainnya.

“Kecemasan masyarakat tidak dapat dihindari karena laporan terus berdatangan,” Park Ku-yeon, pejabat yang bertanggung jawab atas kampanye tersebut, mengatakan kepada pejabat lain baru-baru ini.

Hal lain yang tidak bisa dihindari: keuntungan bagi pembasmi hama. Bloomberg News melaporkan bulan ini bahwa harga saham beberapa perusahaan pengendalian hama di Korea Selatan telah meningkat sebesar 30 persen atau lebih setelah adanya laporan berita tentang kutu busuk. Yonhap, kantor berita Korea Selatan, melaporkan penjualan insektisida kutu busuk di salah satu mal online meningkat lebih dari 800 persen selama minggu pertama bulan November dibandingkan periode yang sama tahun lalu.

Ketika perjalanan kembali normal setelah pandemi, tidak dapat dihindari bahwa wisatawan internasional akan membantu menyebarkan kutu busuk di seluruh dunia, kata Chow-Yang Lee, seorang profesor entomologi perkotaan di Universitas California, Riverside. Dia mengatakan dia “tidak ragu” bahwa akan ada peningkatan serangan kutu busuk di Asia Pasifik seperti yang terjadi di Eropa.

“Bayangkan saja jika seseorang check in ke sebuah hotel di Bangkok yang terdapat kutu busuk, kutu busuk tersebut menumpang di bagasi dan orang tersebut kemudian check in ke hotel lain di Singapura,” ujarnya. “Serangga akan diangkut ke lokasi baru, meninggalkan barang bawaannya dan mulai menyerang di lokasi baru ini.”

Salah satu tempat yang paling mengkhawatirkan di kawasan ini adalah Hong Kong. Pihak berwenang membagikan selebaran peringatan kutu busuk kepada penumpang di bandara internasionalnya, dan Departemen Kebersihan Makanan dan Lingkungan mengatakan dalam sebuah pernyataan minggu ini bahwa mereka berupaya mengurangi “kemungkinan penularan kutu busuk dari luar negeri ke komunitas lokal.”

Namun seorang profesor biologi di universitas setempat, Chiu Siu-wai, merasa terdorong untuk mengingatkan stasiun penyiaran lokal baru-baru ini bahwa kutu busuk, yang tumbuh subur di sudut-sudut hangat dan gelap yang banyak terdapat di tempat subtropis seperti Hong Kong, sudah menjadi “kedua” di kota tersebut. serangga penghisap darah paling populer” setelah nyamuk.

Seseorang harus membunuh mereka. Francisco Pazos, direktur NoBedBugs HK, mengatakan bahwa bulan ini bisnisnya meningkat dua kali lipat dari biasanya, dengan lebih dari 400 pekerjaan pemusnahan. Dia mengaitkan peningkatan tersebut terutama karena peningkatan sosialisasi pascapandemi, dan juga karena kecemasan.

“Semakin banyak orang di Hong Kong yang panik setelah melihat laporan berita,” katanya.

Dinamika serupa juga terjadi di Taiwan, di mana Kementerian Lingkungan Hidup minggu ini memperingatkan warganya untuk mencari kutu busuk di furnitur bekas dan memeriksa koper mereka setelah kembali dari perjalanan internasional.

Lin Chien-liang, juru bicara Johnson Group, sebuah perusahaan pengendalian hama di New Taipei City, mengatakan bahwa bisnisnya meningkat dua kali lipat sejak musim panas. Dia mengatakan hal itu sebagian karena pulau tersebut mencabut pembatasan perjalanan terakhir di era Covid pada Oktober 2022.

Namun tidak sepenuhnya: Beberapa orang hanya merasa cemas. Lin mengatakan pelanggan terkadang meminta pemusnahan berulang bahkan setelah pemusnahan awal berhasil menghilangkan kutu busuk di rumah mereka.

“Meskipun kami meyakinkan mereka bahwa semuanya telah didisinfeksi, masih ada beberapa orang yang merasa takut,” katanya. Setiap sesi menghasilkan lebih dari $1.000, dan terkadang lebih dari $2.000.

Profesor Lee mengatakan telah terjadi kebangkitan kembali kutu busuk secara global yang dimulai sekitar 25 tahun lalu di Eropa dan menyebar secara bertahap ke Amerika Serikat dan Asia.

Salah satu dari dua spesies kutu busuk yang umum biasanya lebih banyak ditemukan di daerah beriklim sedang, sedangkan spesies lainnya lebih menyukai daerah tropis dan subtropis, katanya. Namun seiring dengan semakin seragamnya lingkungan dalam ruangan, yang sebagian disebabkan oleh sistem pengendalian iklim, maka terdapat lebih banyak lokasi di mana kedua spesies ini dapat berkembang biak.

Tren lainnya adalah kutu busuk semakin kebal terhadap jenis insektisida tertentu – masalah ini juga terjadi di Thailand, Malaysia, Korea Selatan, dan negara-negara lain.

Cara terbaik untuk membunuh kutu busuk yang kebal insektisida adalah dengan suhu panas yang ekstrim, kata Profesor Lee. Namun karena metode panas bisa 10 kali lipat lebih mahal, banyak operator pengendalian hama yang terus menggunakan insektisida.

Bapak Ee di Singapura mengatakan bahwa meskipun terkadang dia menggunakan metode berbasis panas, campuran pestisidanya masih efektif karena memiliki kekuatan industri.

“Saya tidak bisa mengatakan hal yang sama mengenai insektisida yang dijual bebas dan apa pun yang dibeli orang dari internet,” katanya.