Rumah Mereka di Cape Cod Tidak Kecil, Tapi Jejak Karbonnya Kecil

Ketika Michael dan Jennifer Monteiro membeli rumah di Cape Cod, mereka menginginkan lebih dari sekedar rumah liburan dekat pantai di Massachusetts: Mereka bertekad untuk memiliki sesuatu yang mencerminkan keberlanjutan mutakhir.

Sejak menjual perusahaan perangkat lunak yang ia dirikan bersama, Buildium, pada tahun 2019, Monteiro, 51 tahun, telah menggunakan perusahaan investasinya, Mpactful Ventures, untuk fokus pada proyek yang menargetkan perubahan iklim. Dan rumahnya sendiri menawarkan peluang nyata untuk memberi contoh.

Seperti yang ia katakan, “Pembangunan berkelanjutan adalah salah satu solusi utama terhadap masalah iklim.”

Dia dan Ibu Monteiro, 47, tinggal di Hingham, Mass., di luar Boston, bersama anak-anak mereka, Maddy, 14, dan Jack, 12. Setelah membeli rumah kedua sebagai pelarian pada tahun 2019 — sebuah rumah tepi laut tahun 1980-an di kota Harwich seharga $2,6 juta — Mr. Monteiro mulai memikirkan bagaimana dia dapat merenovasi agar lebih hemat energi.

Saat dia menggali lebih dalam, dia menemukan beberapa masalah: Rumah itu dibangun dengan buruk, yang membuatnya bertanya-tanya apakah layak untuk berinvestasi dalam perbaikan, dan meskipun rumah itu tidak berada di zona banjir, dia khawatir tentang dampak kenaikan permukaan laut terhadap rumah tersebut. di masa depan.

“Kami menginginkan sebuah rumah yang dapat bertahan hingga seratus tahun atau lebih,” kata Monteiro. “Tetapi hal ini menakutkan ketika Anda memikirkan bagaimana dunia berubah dalam konteks perubahan iklim.”

Solusinya, pasangan itu memutuskan, adalah menghancurkan rumah dan memulai dari awal.

Namun, pembongkaran mempunyai masalah lingkungan tersendiri. Jadi mereka mulai dengan mendatangkan GreenGoat, sebuah organisasi nirlaba yang menggunakan kembali bahan bangunan untuk menyelamatkan segala sesuatu yang layak disimpan, dan mendaur ulang sebanyak mungkin sisanya. Dan mereka menyewa Estes Twombly & Titrington Architects untuk merancang struktur baru: rumah modern dan ramah lingkungan yang disamarkan sebagai pondok sirap tradisional.

“Michael menyebutkan kemungkinan menggunakan desain rumah pasif,” kata Adam Titrington, partner di perusahaan tersebut. “Tetapi kami tentu saja tidak tahu seberapa besar minat tersebut pada akhirnya.”

Saat mereka mulai merancang, Bapak Monteiro mempertanyakan hampir setiap bahan bangunan konvensional dan metode yang diusulkan, dengan harapan dapat mengurangi emisi gas rumah kaca sekaligus membuat pilihan yang baik bagi kesehatan manusia.

Banyak rumah baru yang diisolasi secara ketat dengan busa semprot untuk efisiensi energi, namun Mr. Monteiro mewaspadai bahan kimia berbasis minyak bumi dalam produk tersebut. Jadi ketika Kiko Thébaud, temannya yang merupakan seorang arsitek, bercerita tentang isolasi berbahan dasar rami yang digunakan di Prancis, dia tertarik.

“Ini disebut hempcrete atau hemp-lime,” kata Mr. Monteiro. “Itu hemp hurd, yang berasal dari bagian kayu tanaman hemp. Anda menggunakan potongan-potongan kecil yang dicampur dengan bahan pengikat berbahan dasar kapur dan kemudian menambahkan air, dan ini menghasilkan bubur yang dapat disemprotkan ke rongga dinding – seperti yang kami lakukan – atau dituangkan ke dalam bentuk kayu lapis.”

Dinding bagian luarnya dilapisi dengan kapur render; bagian dalamnya dilapisi dengan plester kapur, sehingga tidak memerlukan selubung kayu, pembungkus rumah sintetis, dinding kering, dan cat.

Satu-satunya masalah? Penyemprotan adalah cara paling efisien untuk mengaplikasikan kapur rami, tetapi mereka tidak dapat menemukan pemasang Amerika yang memiliki keahlian dan peralatan yang diperlukan. Solusi mereka adalah dengan membentuk tim spesialis Perancis, Kanada dan Amerika dan mengimpor alat penyemprot dari Perancis.

Namun itu belum cukup: Bapak Monteiro dan Bapak Titrington juga ingin mengurangi emisi gas rumah kaca terkait dengan produksi bahan lain yang digunakan di rumah. Untuk pondasi beton, mereka menentukan campuran khusus dengan lebih sedikit semen Portland (yang menghasilkan karbon dioksida selama pembuatan) dan lebih banyak abu terbang (produk sampingan industri) daripada yang biasanya digunakan.

Mereka mengganti isolasi busa berbahan dasar minyak bumi di sekitar pondasi dengan agregat kaca berbusa daur ulang. Untuk kedap suara beberapa dinding interior, mereka memasang batt HempWool. Dan alih-alih memilih kayu keras eksotik seperti ipe untuk penghiasan eksterior, mereka menggunakan belalang hitam yang dipanen secara lokal.

Rumah dipanaskan dan didinginkan oleh pompa panas sumber udara listrik, dan susunan tenaga surya di atap dirancang untuk menghasilkan energi sebanyak yang digunakan rumah.

Struktur seluas 6.000 kaki persegi yang dihasilkan tidaklah kecil, namun memiliki jejak karbon yang kecil. Dengan menggunakan penaksir BEAM dari Builders for Climate Action, Bapak Titrington menetapkan bahwa rumah tersebut menghasilkan kurang dari setengah emisi karbon dioksida dibandingkan dengan bangunan yang dibangun secara konvensional. Dan di masa depan, sebagian besar negara ini akan mandiri.

Keluarga Monteiros bekerja dengan Liz Stiving-Nichols, dari Martha’s Vineyard Interior Design, untuk melengkapi rumah, memilih bahan alami yang terbarukan — katun, linen, wol, rami — dan menghindari plastik dan sintetis. Mereka bekerja dengan produsen dan pengrajin lokal untuk memproduksi banyak perabotan, termasuk permadani dan furnitur pahatan.

Rumah tersebut memiliki ruang bawah tanah yang sudah jadi – saat ini digunakan untuk Ping-Pong dan shuffleboard – tetapi dindingnya dapat dilepas. Artinya, jika banjir menjadi masalah di kemudian hari, tingkat yang lebih rendah bisa ditinggalkan.

Konstruksinya memakan waktu sekitar dua tahun, karena penundaan terkait pandemi, tetapi rumah tersebut selesai pada Juli 2022 dengan biaya sekitar $1.200 per kaki persegi. Berharap agar orang lain mau mengikuti teladannya, perusahaan investasi Mr. Monteiro membantu mendanai pekerjaan Asosiasi Bangunan Rami AS agar kapur rami disetujui sebagai kode bangunan tempat tinggal di Amerika Serikat.

“Saya tidak berharap semua orang ingin membangun dengan hemp,” katanya. “Tapi saya berharap hal ini membuat orang lebih memikirkan pilihan dalam membangun rumah.”

Salah satu tantangan dalam menemukan cara membangun yang lebih berkelanjutan, tambahnya, adalah kebanyakan orang tidak mengetahui apa yang mungkin dilakukan: “Sebagai pemilik rumah, saya tidak mengetahui adanya peluang seperti ini.”

Living Small adalah kolom dua mingguan yang mengeksplorasi apa yang diperlukan untuk menjalani kehidupan yang lebih sederhana, lebih berkelanjutan, atau lebih kompak.