Restoran Los Angeles yang Menjual Makanan Meksiko ke Hollywood

KETIKA saya tumbuh besar di Stockton, California, pada tahun 1970an dan 80an, hanya ada dua restoran acara khusus yang dapat diterima oleh keluarga saya. Mereka berdua berada di sisi selatan kota, di barrio. Saya kelahiran Meksiko abuelo menyukai Mi Ranchito, dan bagi ayahku itu adalah Arroyo’s Cafe. Tidak peduli ke mana pun kami pergi, pesanan saya selalu sama: steak iga ranchero dengan nasi, kacang goreng, dan daun selada gunung es yang tidak diolah dan layu karena salsa pekat. Saya akan mencubit potongan tortilla tepung yang diperas dengan mesin di sekitar irisan steak dan mencampurkannya ke semua sisi. Itu adalah jamuan perayaan jika memang ada.

Saat ini, restoran Meksiko mungkin ada di mana-mana di California, namun pada masa itu, bahkan restoran Chicano, yang resep tradisionalnya disesuaikan dengan bahan dan selera Amerika, jarang ditemukan di luar kawasan Latino.

Satu pengecualian penting adalah Casa Vega, yang dibuka pada tahun 1956 di Sherman Oaks, Los Angeles, sebuah lingkungan kelas atas yang didominasi kulit putih di San Fernando Valley. Pendirinya, Rafael “Ray” Vega lahir di National City, California, dan dibesarkan di Tijuana dan Burbank, mengambil dari resep ibunya, menyajikan, antara lain masakan Meksiko-Amerika ala rumahan, sepiring cabai colorado, sup daging sapi yang gurih, dan mol rojo, ayam panggang dalam mol dengan campuran cabai kering, selai kacang, pisang raja, kismis dan bahan lainnya, kental dari keripik tortilla giling. Bagi banyak orang di lingkungan sekitar, Casa Vega adalah pintu gerbang mereka menuju cita rasa Meksiko.

Pada tahun 1958, restoran tersebut membutuhkan ruang yang lebih besar dan pindah ke lokasinya saat ini, sebuah bangunan putih jongkok dengan atap genteng merah dua blok jauhnya, di sudut Ventura Boulevard dan Fulton Avenue. Pada saat itu, Sherman Oaks, yang berjarak berkendara singkat dari studio film dan televisi, merupakan rumah bagi semakin banyak eksekutif dan aktor industri hiburan. Sejak awal, Casa Vega menarik perhatian banyak selebriti. Marlon Brando, di antara banyak lainnya, adalah pengunjung tetap. “Ayah saya pergi setidaknya sekali seminggu atau kami akan membeli makanan untuk dibawa pergi, dari sebelum tahun 60an hingga saat dia meninggal pada tahun 2004,” kata Miko Castaneda Brando, 63, salah satu putra aktor tersebut. Pesanan favorit Brando: bir Carta Blanca, quesadilla tortilla jagung, dan steak picado (rebusan daging sapi dan sayuran).

Dalam film Quentin Tarantino tahun 2019, “Once Upon a Time… in Hollywood,” yang berlatar tahun 1969 dan menampilkan tempat-tempat ikonik Hollywood, beberapa adegan berlangsung di ruang makan berdinding bata Casa Vega, dengan karakter Brad Pitt dan Leonardo DiCaprio berlindung di dalamnya. bilik kulit. Selama pembuatan film, Christy Vega, 46, putri Ray Vega, mengatakan Tarantino berada di belakang bar untuk membuat margarita sesuai keinginannya, dengan Casamigos Añejo tequila, campuran jus jeruk dan Stevia sebagai pemanis.. “Sekarang ada di menu sebagai Tarantino,” tambahnya.