Reggie Wells, Penata Rias Oprah Winfrey dan Bintang Kulit Hitam Lainnya, Meninggal di Usia 76 Tahun

Reggie Wells, yang memanfaatkan latar belakang seni rupa menjadi karier cemerlang sebagai penata rias untuk Oprah Winfrey, Whitney Houston, Beyoncé, Michelle Obama, dan selebriti kulit hitam lainnya, meninggal pada hari Senin di Baltimore. Dia berusia 76 tahun.

Kematiannya dikonfirmasi oleh keponakannya Kristina Conner, yang tidak menyebutkan penyebab kematiannya atau menyebutkan di mana dia meninggal.

Bagi Mr. Wells, setiap wajah adalah kanvas untuk dijelajahi. Salah satu kliennya yang paling terkenal adalah Ms. Winfrey, yang bekerja sebagai penata rias pribadinya selama lebih dari 20 tahun pada puncak karier televisinya.

“Reggie Wells adalah seorang seniman yang menggunakan bakatnya untuk menciptakan keindahan, apa pun kanvasnya,” kata Ms. Winfrey dalam sebuah pernyataan. “Dia selalu membuatku merasa cantik. Ooo my, betapa kami tertawa dan tertawa selama proses tersebut. Dia adalah seorang pengamat perilaku manusia yang cerdik dan dapat melihat humor dalam pengalaman yang paling tidak terduga.”

Reginald Wells lahir pada 2 Desember 1947, di Baltimore, salah satu dari tujuh bersaudara dari pasangan John Henry Wells, seorang sopir bus, dan Ada Wells, seorang perawat. Dia lulus dari Baltimore City College dan Maryland Institute College of Art dan mengajar seni dan tari di Baltimore pada tahun 1970-an, sebelum pindah ke New York City untuk menjadi penata rias.

Mr. Wells bekerja di sejumlah konter tata rias di kota tersebut, The Baltimore Sun melaporkan pada tahun 2017. Sebuah pertemuan kebetulan dengan editor mode membawanya bekerja dengan Glamour, Life, dan Harper’s Bazaar, serta iklan untuk Maybelline, Almay, dan Fashion Fair .

Pada saat merek kosmetik tidak melayani wanita kulit hitam, Mr. Wells menemukan peluang bekerja dengan bintang dan model kulit hitam yang kesulitan menemukan pilihan riasan untuk warna kulit mereka. Tuan Wells mengambil tindakan sendiri, memadukan lipstik dan eye shadow dengan palet yang ditujukan untuk warna kulit putih sehingga cocok untuk klien kulit hitamnya.

“Saya menjadi ahli kimia bagi diri saya sendiri,” katanya kepada The Baltimore Sun pada tahun 1998.

Dia juga menggambarkan dirinya sebagai “orang psikiater yang membawa tas rias”.

“Saya tidak bisa memberi tahu mereka cara mengelola suami itu, tapi saya bisa memberi tahu mereka cara mengelola lipstik itu,” ujarnya. “Kami adalah psikolog yang membangun harga diri.”

Dia bertemu Ms. Winfrey pada tahun 1986 saat bekerja dengannya di sampul majalah Essence.

“Dia berkata, ‘Saya belum pernah terlihat sebaik ini sebelumnya,’” kenangnya dalam wawancara tahun 2017. “Saya mengatakan kepadanya bahwa saya bisa membuatnya terlihat sebaik itu setiap hari.”

Pada tahun 1990, Tuan Wells pindah ke Chicago untuk menjadi penata rias penuh waktunya, peran yang akan dia miliki selama 30 tahun ke depan.

“Oprah tidak pernah memuji perusahaan tata rias pada awalnya karena kamilah yang harus meriasnya. Oprah tidak percaya berbohong,” katanya dalam wawancara tahun 2017. “Saya harus membuat semua riasan. Mereka tidak ada.”

Namun karyanya tidak sebatas makeup.

Mr Wells berkonsultasi dengan teknisi pencahayaan di acara Ms. Winfrey untuk menemukan cara baru untuk menerangi kulit Hitam di kamera, menggunakan enam lampu sorot — pengaturan yang biasanya digunakan di bioskop — untuk rekaman studio.

Karyanya diakui pada tahun 1995 dengan Penghargaan Emmy Siang Hari untuk tata rias yang luar biasa. Dia dinominasikan sebanyak lima kali. Dia juga menulis buku, “Reggie’s Face Painting,” pada tahun 1998 di mana dia berbagi rahasia kecantikan untuk wanita kulit hitam.

Meskipun Mr. Wells mungkin dikenang karena selebritas yang ia sentuh, warisan terbesarnya mungkin adalah karier penata rias kulit hitam lainnya yang ia bantu selama ini. Di antara mereka adalah Jacen Bowman, 40, yang bertemu dengan Mr. Wells 15 tahun lalu di sebuah acara industri kecantikan.

Dalam sebuah wawancara, Bowman menggambarkan Mr. Wells sebagai “bapak tata rias” dan “otoritas kecantikan”.

“Dia sering mengatakan kepada saya untuk tidak mengikuti orang lain, untuk menentukan tren saya sendiri dan menjadi pihak yang berwenang,” ujarnya. “Reggie berjalan agar kita bisa lari. Kami berlari agar yang mengejar kami bisa terbang.”

Tuan Wells tidak memiliki tanda tangan, kata Tuan Bowman. Sebaliknya, ia mendekati setiap wajah klien sebagai sebuah karya seni yang unik saat ia mencoba menonjolkan kecantikan batin mereka.

“Tidak ada kanvas yang sama,” kata Bowman. “Setiap Oprah keluar, dia selalu punya sesuatu yang berbeda, sesuatu yang segar. Dia inovatif seperti itu.”

Tuan Wells meninggalkan saudara perempuannya, Priscilla Wells-Tingle, Orrie Wright dan Patricia Banks.

Ms. Conner mengatakan pamannya adalah pria rendah hati yang selalu ingin memberi kembali. Hal ini terutama terjadi menjelang akhir hidupnya, ketika dia merias wajah untuk wanita di sebuah pusat bantuan hidup di Baltimore.

Meskipun dia mungkin tidak memiliki tampilan yang khas, dia memiliki slogannya yang khas: Dia memanggil semua orang yang dia anggap sebagai teman atau orang yang dicintainya sebagai “Mary”. Bahkan Nona Winfrey.