Pulau Eleuthera di Bahama Menawarkan Keindahan dan Laut, Bebas Keramaian

Twin Coves, di sisi Samudra Atlantik di pulau Eleuthera Bahama yang sempit dan berbentuk jari, adalah tempat yang indah: Dua pantai berpasir merah muda berbentuk bulan sabit yang bebas keramaian, dengan perairan tenang terlindung dari ombak besar oleh gundukan pasir lepas pantai.

Namun keajaiban sesungguhnya muncul saat Anda berjalan ke laut sebening kristal.

Tepat di bawah permukaan, terdapat terumbu karang besar yang menjadi tempat berkumpulnya berbagai macam ikan tropis — puluhan ribu di antaranya, berenang bolak-balik, ada yang berenang sendirian, ada pula yang berenang bersama-sama dalam kawanan raksasa, semuanya waspada namun menerima pendatang baru yang melakukan snorkeling.

Mengambang di atas keajaiban perairan ini, dengan dua anak perempuan yang berhamburan penuh semangat di dekatnya, saya teringat kembali akan kehebatan Eleuthera — sebuah pulau yang tidak diketahui oleh sebagian besar wisatawan yang berkunjung ke wilayah tersebut, meskipun letaknya hanya 70 mil di sebelah timur Nassau, ibu kota negara tersebut. Bahama.

Eleuthera memiliki bermil-mil pantai yang sebagian besar kosong, jalan setapak berkelok-kelok, perairan laut berwarna biru kehijauan, dan keajaiban alam lainnya, namun tidak ada resor besar atau pusat perbelanjaan kelas atas. Panjangnya 110 mil, namun di sebagian besar wilayah, lebar Eleuthera bahkan tidak sampai satu mil. Dengan hanya 10.000 penduduk, kota ini tidak memiliki satu pun lampu lalu lintas.

Saya dan keluarga telah mengunjungi berbagai pulau di Karibia selama lebih dari dua dekade, menghindari keramaian dengan menargetkan tempat-tempat — seperti Vieques di Puerto Riko, St. John di Kepulauan Virgin AS, atau Virgin Gorda di Kepulauan Virgin Britania Raya — yang tidak dapat Anda kunjungi jangkauan dari penerbangan komersial langsung dari sebagian besar Amerika Utara.

Terjal dan alami, Eleuthera mungkin adalah tempat yang paling terpencil, itulah sebabnya kami sangat menyukainya.

Pulau ini memiliki sejarah yang menarik, dengan pemukim Eropa pertama yang mencari kemerdekaan beragama dan tiba pada tahun 1640-an. Mereka menamakan tempat itu Eleuthera, sebuah turunan bahasa Yunani dari kata “kebebasan”, dan di pantai barat pulau itu didirikan pemukiman pelabuhan Pelabuhan Gubernur, yang masih ditandai dengan rumah-rumah kolonial di lereng bukit dan pagar kayu putih.

Pada tahun 1800-an, pulau ini menjadi salah satu produsen nanas terbesar di dunia dan masih terdapat sejumlah kecil perkebunan nanas, sedangkan festival Nanas tahunan di Eleuthera Utara diadakan setiap bulan Juni.

Turis Amerika mulai berdatangan pada tahun 1950-an, ketika Juan Tripp, pendiri Pan American World Airways membangun sebuah resor yang disebutnya Cotton Bay Club, yang kemudian bangkrut.

Serangkaian resor serupa dibangun dan gagal, menjelaskan mengapa pulau tersebut hingga hari ini tidak pernah menjadi daya tarik pariwisata massal. Ya, penduduk luar pulau seperti keluarga saya masih datang ke Eleuthera, namun tidak dalam jumlah yang membuat kami hanya melakukan transaksi ekonomi dan pulau tersebut menjadi klise yang terlalu banyak dikunjungi wisatawan.

Terdapat sejumlah pemukiman lain di pulau ini — seperti Gregory Town, Alice Town, Rock Sound — namun Pelabuhan Gubernur, di tengah pulau, sejauh ini merupakan tempat menginap terbaik, dengan nuansa pedesaan-desa dan keadilan. cukup restoran dan toko lain untuk memenuhi kebutuhan Anda.

Satu perubahan akan terjadi di pulau ini: Mulai tahun 2024, Disney Cruise Line akan membuka kota mandiri yang diproduksi sendiri di ujung selatan pulau, di tempat yang dikenal sebagai Lighthouse Point, untuk pelanggan kapal pesiar Disney. Langkah ini akan menciptakan lapangan kerja baru bagi penduduk di pulau tersebut, namun hal ini diperkirakan tidak akan berdampak banyak di Pelabuhan Gubernur, atau di tempat lain di pulau tersebut. Ada juga pembicaraan selama lebih dari satu dekade tentang rencana di selatan Eleuthera untuk resor Four Seasons. Namun belum ada yang terwujud.

Pagi hari kami dimulai dengan berjalan kaki dari rumah sewaan kami melintasi bukit pasir, melewati rerumputan tinggi dan lebat serta semak-semak inkberry hingga kami tiba di pantai yang kosong, dan ombak menerjang.

Dengan mobil sewaan kami, kami kemudian mengambil Queens Highway — jalan utama Eleuthera, membentang dari utara ke selatan — dengan bekal makan siang piknik untuk menjelajahi bagian lain pulau itu. Lebih mirip jalan pedesaan daripada jalan raya, jalan sepi ini berfungsi sebagai tulang punggung yang menghubungkan komunitas dan puluhan pantai yang berbeda.

French Leave Beach mungkin yang paling terkenal. Dengan pasir dalam berwarna merah muda dan angin kencang dari Samudra Atlantik, pantai ini terasa liar. Di sini lautlah yang memegang kendali.

Favorit lainnya termasuk Pantai Penerima, tepat di utara Pelabuhan Gubernur, yang oleh anak-anak kami dijuluki pantai kerang karena cangkangnya yang besar dan utuh tersebar di pasir yang masih asli. Perairan di sini hampir selalu tenang dan dangkal — ini adalah sisi Karibia dengan gundukan pasir di sepanjang pantai yang menciptakan perairan jernih hingga terlihat hampir seperti kaca.

Pantai Surfer, dekat Kota Gregory di utara, adalah tempat nongkrong bagi pengunjung dan penduduk yang ingin naik perahu, karena perairannya termasuk yang paling ganas, namun sekali lagi, pada hari kami mampir, yang ada hanya air yang tenang. dan kerumunan yang sangat kecil.

Seorang pengunjung lama telah menulis sebuah buku yang menjelaskan setiap pantai dari 135 pantai di pulau itu, menilai aksesibilitasnya, snorkeling, kerang, berenang, dan fitur lainnya.

Suatu sore, kami naik ke Gua Katedral yang aneh namun indah, tempat batu kapur berpori telah terkikis oleh air dan terbentuk menjadi hamparan bawah tanah yang luas. Gua seukuran lapangan basket ini diterangi sinar matahari yang menembus lubang besar di langit-langit. Pohon beringin tumbuh dari dasar gua hingga ke langit. Pariwisata di pulau ini sangat sederhana sehingga tidak ada biaya masuk atau bahkan tanda yang tepat di Queens Highway yang menandai tempat untuk menemukan gua tersebut.

Di utara, di Gregory Town, terdapat perkebunan nanas dan buah tropis milik Jacqueline Russell, tempat kami mengikuti tur selama 45 menit. ($25 untuk dewasa) Belakangan pada minggu itu, kami mengunjungi Cagar Alam Tanaman Asli Leon Levy, sebuah taman botani yang memiliki 410 spesies asli, disusun di sekitar serangkaian jalan setapak dan kolam, serta menara kayu di puncak bukit dengan pemandangan luas ke pusat Eleuthera. ($11 untuk dewasa dan $8 untuk anak-anak.) Pulau ini juga merupakan rumah bagi Sweetings Pond, sebuah taman nasional, dikelilingi oleh hutan bakau dan lahan pertanian, yang memiliki salah satu populasi kuda laut paling terkonsentrasi di dunia.

Pengangguran dan kemiskinan merupakan masalah di pulau-pulau tersebut. Organisasi nirlaba One Eleuthera Foundation menjalankan sebuah peternakan di bagian Rock Sound di pulau itu yang menanam berbagai jenis sayuran sebagai bagian dari upaya untuk melatih penduduk setempat tentang praktik pertanian guna membangun kembali ekonomi pertanian yang dulunya besar di pulau itu. Pengunjung dapat menjadi sukarelawan untuk bekerja di pertanian atau berpartisipasi dalam upaya yayasan lainnya.

Perpaduan antara kota yang sepi, kawasan alami, dan pantai yang berangin sempurna untuk keluarga saya, namun jika Anda ingin memanjakan diri siang hingga malam, ini mungkin bukan tempat Anda. Faktanya, “Eleuthera. Ini Bukan untuk Semua Orang” adalah slogan informal pulau tersebut.

Di Pelabuhan Gubernur, berjalanlah ke toko utama — yang juga merupakan pompa bensin dan kombinasi toko perangkat keras dan toko umum — dan rak-rak itu mungkin kosong dari buah-buahan, sayuran, dan es krim tertentu sampai feri dari Nassau tiba pada hari Selasa dan Jumat untuk mengisi kembali kota. (Seiring banyaknya barang yang dikirim, harga pangan bisa jadi tinggi.)

Namun ada pilihan lain, termasuk Island Farm, yang menanam banyak sayuran sendiri, dan Bacchus, pasar makanan dan restoran kecil di kawasan lereng bukit. Toko Roti Pelabuhan Gubernur yang kecil menjual roti jagung Johnnycake, kismis, dan roti kelapa yang dikeluarkan dari oven setiap hari (Anda harus memesan Johnnycake terlebih dahulu) dan ada juga supermarket lengkap di selatan pemukiman yang dikenal sebagai Rock Sound.

Sedangkan untuk bersantap di luar, ikan goreng Jumat malam di Pelabuhan Gubernur adalah tempat pengunjung dan penduduk berbaur sambil menikmati bir Kalik, rum babbas, ikan Kakap, ayam barbekyu, dan gorengan keong, yang dijual oleh pedagang perorangan. Menginaplah untuk menikmati pemandangan saat musik dimulai di malam hari atau pergilah ke bar pantai pulau, seperti Tippy’s, dengan gorengan keong, sup krim, dan minuman pulau klasik serta musik live, tepat di tepi laut.

Namun makanan favorit kami adalah di Buccaneer Club, yang menyajikan makanan laut klasik dan hidangan pulau (keong pecah-pecah seharga $30 atau makan malam mahi-mahi dengan kacang polong dan nasi seharga $40, dan semangkuk sup keong seharga $15 adalah beberapa favorit) di lereng bukit di atas Rumah Gubernur. Harbour, dan memiliki toko es krim sendiri di sebelahnya.

Sebagian besar pengunjung pulau menyewa rumah, dan ada banyak pilihan, khususnya di sekitar Pelabuhan Gubernur. Pilihan hotel termasuk French Leave Resort, yang memiliki koleksi cottage mewah dan restoran yang menawarkan salah satu tempat terbaik untuk menyaksikan matahari terbenam, dan Cove, di Gregory Town. Mobil sewaan mahal, dan umumnya sudah usang. Namun Anda memerlukannya karena menjelajahi pulau adalah bagian penting dari perjalanan.

Sorotan malam kami tidak melibatkan apa pun yang dijual. Kami hanya melihat ke atas dan mengamati bintang-bintang: Saat langit cerah, hamparan di atas kami terbuka menjadi pertunjukan yang tidak nyata, dengan jangkauan Galaksi Bima Sakti yang seolah tak ada habisnya, jarak yang tak terbayangkan, terlihat jelas dengan mata telanjang.

Itu adalah pengingat mengapa kami mencari tempat seperti ini. Alam jauh lebih besar dari kita — dan pulau seperti Eleuthera menempatkan semuanya dalam perspektif. Bagian tersulitnya adalah mengakui bahwa, di akhir minggu, kami harus berkemas dan pulang ke rumah.

Ikuti Perjalanan New York Times pada Instagram, Twitter Dan Facebook. Dan mendaftar untuk buletin Travel Dispatch mingguan kami untuk menerima tips ahli dalam bepergian dengan lebih cerdas dan inspirasi untuk liburan Anda berikutnya.