Protes Adalah Tradisi Amerika. Tapi Mengapa di Restoran?

George Recine, seorang eksekutif periklanan Boston, tahu persis di mana harus makan siang minggu lalu selama perjalanan bisnis ke Philadelphia.

“Tempat apa yang lebih baik untuk mampir selain Goldie?’” Katanya.

Mr Recine, 45, telah membaca laporan tentang protes di sana beberapa hari sebelumnya bahwa gubernur Pennsylvania dan Gedung Putih mengutuk tindakan antisemit. Massa yang membawa bendera Palestina berkumpul di depan restoran falafel yang populer, yang dimiliki oleh seorang koki kelahiran Israel, dan meneriakkan, “Goldie, Goldie, Anda tidak dapat bersembunyi, kami menuduh Anda melakukan genosida.”

Yang diketahui Mr. Recine hanyalah bahwa pemiliknya telah menyumbangkan hasil restorannya ke organisasi nirlaba medis Israel yang telah memasok perlengkapan mandi dan peralatan kepada tentara Israel dalam perang Israel-Hamas. Dia muncul untuk membeli falafel sebagai pernyataan. Dia tidak berpikir restoran Amerika yang menyajikan makanan Israel harus menjadi sasarannya.

Seperti para pengunjuk rasa, Recine juga berpartisipasi dalam praktik lama Amerika: Jika Anda ingin memicu perubahan sosial atau memprotes perang – atau bahkan sekadar menyampaikan pendapat – lakukanlah di restoran.

Mengapa? Tidak seperti banyak bisnis lainnya, restoran sering kali menyatakan kewarganegaraan, etnis, dan terkadang pandangan politik pemiliknya. Dan pada saat orang Amerika dari suku politik yang berbeda sering tinggal di sudut mereka sendiri, sebuah restoran dapat berfungsi sebagai alun-alun kota secara de facto.

“Makanan sangat mudah diakses dan hambatan masuknya sangat rendah, sehingga restoran menjadi representasi dari apa pun perasaan Anda,” kata Johanna Mendelson Forman, profesor di American University yang mengajar mata kuliah Conflict Cuisines yang mengkaji hubungan makanan. dan perang.

Makanan di Amerika, katanya, selalu bersifat politis.

Selama Perang Dunia I, banyak orang Amerika menolak mengunjungi restoran atau kedai bir Jerman, sebuah produk impor yang menjamur di akhir tahun 1800-an. (Kota New York pernah memiliki lebih dari 800 bir.) Minum bir merupakan ekspresi identitas Jerman sehingga tindakan tersebut dianggap tidak patriotik.

Hampir satu abad kemudian, kentang goreng menjadi barometer patriotisme Amerika pada tahun 2003 ketika Prancis menentang rencana militer AS untuk menyerang Irak. Pemilik restoran menuangkan anggur Prancis ke selokan dan mengganti nama kentang goreng menjadi kentang goreng kebebasan.

Setelah Rusia menginvasi Ukraina pada Februari 2022, puluhan orang menunggu dalam cuaca dingin untuk makan pierogies dan borscht di restoran Ukraina berusia 70 tahun Veselka di East Village, New York. Ruang Teh Rusia, yang didirikan pada tahun 1827 oleh anggota Balet Kekaisaran Rusia yang melarikan diri dari komunisme, kehilangan bisnisnya karena boikot. Anggota staf dilecehkan secara online.

Ruth Reichl, penulis makanan dan mantan kritikus restoran New York Times, mengatakan bahwa dalam masyarakat yang semakin terpecah, restoran dan orang-orang yang menjalankannya berfungsi sebagai sebuah keluarga – dengan banyak titik konflik yang mungkin terlihat di antara kerabat.

“Restoran adalah jantungnya masyarakat,” katanya. “Pada saat-saat seperti ini, mereka menjadi tempat di mana emosi terdalam kita meluap.”

Tindakan politik yang berpusat pada restoran bisa jadi tidak efektif dan berumur pendek. Orang Amerika tampaknya lebih menyukai kentang goreng, dan jumlah pengunjung di restoran Ukraina semakin berkurang.

Namun peristiwa-peristiwa di dunia dapat mempunyai dampak jangka panjang terhadap bisnis. Beberapa hari setelah serangan 9/11, restoran yang menyajikan makanan Timur Tengah diserang dan ditutup.

Restoran-restoran Tiongkok mulai sepi pada awal pandemi, ketika hanya sedikit informasi yang diketahui tentang asal muasal Covid dan Presiden Donald J. Trump memicu sentimen anti-Tiongkok dengan menyebutnya sebagai virus Wuhan atau “kung flu.”

Grace Young, penulis buku masak dan sejarawan kuliner, makan di Wo Hop, restoran tertua kedua di Chinatown Manhattan, sehari sebelum lockdown kota dimulai. Manajer mengatakan kepadanya bahwa 70 persen pemilik restoran di lingkungan tersebut telah memutuskan bahwa mereka tidak dapat bertahan tanpa pelanggan dan menutup restoran tersebut.

“Itu adalah situasi yang sangat memilukan,” katanya. “Apa yang terjadi di Chinatown adalah masyarakat tidak melakukan diskriminasi terhadap restoran. Mereka mendiskriminasi setiap bisnis di Chinatown.”

Banyak restoran tidak pernah dibuka kembali, dan bisnis di Chinatown belum kembali ke tingkat sebelum adanya Covid, katanya.

Karena restoran adalah salah satu produk budaya Amerika yang paling mudah diakses, restoran menjadi barometer tidak hanya bagi perubahan sosial namun juga bagi pemahaman budaya. Pangan menjadi wahana penerimaan masyarakat terhadap ide-ide politik.

Orang-orang Amerika yang skeptis terhadap pemerintahan komunis Tiongkok dan makanan Tiongkok selain Chop Suey menyaksikan Presiden Richard Nixon memakan bebek Peking dan ayam kukus dengan kelapa selama kunjungannya ke Tiongkok pada tahun 1972. Perjalanan tersebut menstabilkan hubungan diplomatik yang genting, dan masakan tersebut menjadi populer di Amerika. Amerika.

Wyche Fowler, mantan senator AS dan duta besar untuk Arab Saudi yang juga menyukai makanan enak, sering mengatakan bahwa Anda selalu dapat mengetahui di mana konflik global terbaru terjadi dengan melihat daftar pembukaan restoran baru di Washington. Memang benar, restoran yang menyajikan makanan dari negara asal imigran berfungsi sebagai pintu masuk ke perekonomian Amerika dan tempat berkumpul.

Restoran telah menjadi tempat terjadinya pertarungan hak-hak sipil. Pada tahun 1960, empat mahasiswa kulit hitam duduk di konter makan siang Greensboro, NC yang diperuntukkan bagi orang kulit putih. Mereka bekerja dengan gagasan sederhana bahwa siapa pun boleh memesan secangkir kopi di mana saja.

Ketika diminta pergi, mereka tetap tinggal. Selama enam bulan, mereka dan pengunjuk rasa lainnya yang ikut serta dalam aksi tersebut mengalami hinaan rasial dan makanan yang dibuang ke kepala mereka. Aksi ini menginspirasi aksi duduk lainnya dan membantu memicu babak baru yang kuat dalam upaya desegregasi di Korea Selatan.

Baru-baru ini, para koki sendiri secara aktif membawa politik ke dalam restoran mereka. Hal itulah yang menjadi alasan para pengunjuk rasa memutuskan untuk melakukan protes di Goldie, salah satu dari beberapa restoran yang dimiliki bersama oleh Michael Solomonov, yang penjualannya pada 12 Oktober disumbangkan ke organisasi nirlaba Israel. (Dalam surat kepada staf yang diperoleh The Philadelphia Inquirer, Solomonov mengatakan dia tidak mengetahui bahwa organisasi Israel menyediakan ambulans dan pasokan medis kepada tentara.) .

Pada bulan November, dukungan terhadap Israel juga menyebabkan keretakan publik yang mendalam antara staf dan pemilik kedai kopi Upper East Side yang mengaku sebagai Zionis dan menarik perhatian internasional.

Tidak semua keterlibatan politik para koki menimbulkan kontroversi. Pada tahun 2012, James Beard Foundation memulai Chef Bootcamp untuk Kebijakan dan Perubahan untuk melatih ratusan koki guna mempengaruhi politik pangan nasional dan lokal.

José Andrés mendirikan World Central Kitchen pada tahun 2010 untuk memobilisasi koki lokal guna membantu memberi makan orang-orang di zona bencana. Ketika perang Ukraina dimulai, organisasi tersebut memutuskan akan mulai membantu di zona perang aktif yang kini mencakup Israel dan Gaza.

Memberi makan kepada masyarakat berarti memberi makan kepada masyarakat, apa pun bentuk konfliknya, kata Dr. Mendelson Forman.

“Motivasi mereka lebih sedikit bersifat politis dibandingkan dengan paham kemanusiaan,” katanya. “Bukankah manusiawi jika ingin membantu mereka yang menjadi korban dan perlu dirawat?”

Mengikuti New York Times Memasak di Instagram, Facebook, Youtube, TIK tok Dan Pinterest. Dapatkan pembaruan rutin dari New York Times Cooking, dengan saran resep, tips memasak, dan saran berbelanja.