Pesta Tujuh Ikan untuk Malam Natal

Pengatur waktu dapur bernoda marinara terus berdetak saat Donna Berzatto membuat koreografi tarian hidangan yang rumit di sekitar ruang oven yang terbatas. “Saya ingin Anda mengingat untuk memasukkan Rockefeller ke dalamnya, dan mengeluarkan artichoke, yang meninggalkan oven terbuka,” perintahnya kepada putranya, Carmy. “Saya ingin Anda meletakkan branzino di atasnya dan membiarkannya matang dan mendapatkan sedikit renyah yang enak.”

Alarm berbunyi lagi dan lagi dan lagi, sebuah metafora untuk bom waktu dari drama keluarga yang terjadi selama persiapan tradisi Malam Natal yaitu Pesta Tujuh Ikan. Adegan memasak dengan intensitas tinggi, dari musim terbaru serial televisi populer “The Bear,menyampaikan gambaran yang meningkat secara emosional tentang tradisi yang disukai banyak keluarga Italia-Amerika. 67 menit yang menimbulkan kecemasan mungkin tidak menginspirasi siapa pun untuk makan malam perayaan.

Hal ini sangat disayangkan karena makanannya luar biasa, dan drama dapur adalah bagian dari apa yang membuat semuanya sepadan. Sebagai orang Italia-Amerika yang tumbuh besar dengan pesta tersebut, saya mengenali kebenaran di balik dramatisasi dalam “The Bear”: Makanan seringkali lebih tentang memasak daripada makan. Seperti yang diketahui oleh keluarga mana pun yang pernah mencoba mempersiapkannya, inti dari Pesta Tujuh Ikan adalah kekacauan persiapan yang melekat pada perayaan tersebut.

Beberapa orang percaya bahwa Anda harus menderita agar makanannya terasa enak (hai, Donna!), sementara yang lain menerima kekacauan tersebut dan mengisinya dengan tawa dan keceriaan. “Bagi ayah saya, berada di dapur adalah hari libur,” kata Francesco Sedita, salah satu penulis buku bergambar anak-anak “Our Italian Christmas Eve.”

Di Italia, makan malam tradisional pada Malam Natal dikenal sebagai La Vigilia, atau malam hari. Berakar dari agama Katolik Roma, yang menyerukan untuk tidak makan daging pada malam hari raya apa pun, La Vigilia cenderung kaya akan makanan laut. Pesta Tujuh Ikan merupakan perayaan khas Amerika. Imigran Italia menciptakan tradisi dan identitas mereka sendiri, dan kemungkinan besar menggunakan angka tujuh karena makna alkitabiahnya.

Pesta ini biasanya terdiri dari setidaknya tujuh hidangan, masing-masing berisi jenis ikannya sendiri, dipisahkan menjadi berbagai hidangan. Tidak ada aturan ketat dan tidak diperlukan ikan tertentu. Setiap keluarga sangat bangga dengan cara unik mereka sendiri dalam mengatur pesta.