Pesta Liburan Jepang, Melalui California

Izakaya San Francisco milik koki Sylvan Mishima Brackett, Rintaro, akan berusia 10 tahun depan, dan di kota yang penuh dengan tempat makan enak, dan negara bagian dengan akses ke bahan-bahan spektakuler sepanjang tahun, izakaya ini masih menonjol. Halaman restoran, tersembunyi dari jalan di balik pintu yang tidak mencolok, dipenuhi dengan pohon buah-buahan yang harum (termasuk kesemek dan empat yuzu) dan di ruang makan utama, para tamu dapat menyaksikan para juru masak memanggang sate ayam di belakang meja hinoki atau menyiapkan sashimi yang mengilap. di dapur terbuka. Brackett bekerja di institusi pertanian-ke-meja milik koki Alice Waters, Chez Panisse di Berkeley, California — pertama sebagai asistennya dan kemudian sebagai direktur kreatif — sebelum membuka restorannya sendiri, dan dia berbagi komitmennya terhadap bahan-bahan musiman dan lokal, menempatkan mereka untuk digunakan dalam hidangan yang diinformasikan oleh makanan Jepang asli ibunya.

Salah satu tradisi Jepang yang dijunjung Rintaro adalah pembuatan osechi bento, kotak kayu cedar bertingkat buatan tangan yang berisi makanan khas Tahun Baru Jepang. Setiap bulan Desember, penduduk setempat dapat memesannya sebelum liburan, karena mengetahui bahwa itu mungkin berisi makanan lezat seperti telur trout steelhead yang diawetkan dan udang Santa Barbara. Namun, di penghujung tahun 2022, saat staf Rintaro sedang melakukan sentuhan akhir pada kotak-kotak tersebut, banjir melanda restoran tersebut. Tidak hanya bento yang berharga – yang membutuhkan waktu hampir seminggu bagi Brackett dan timnya untuk mempersiapkannya – hancur, namun restoran tersebut juga mengalami kerusakan yang signifikan. (Setelah ditutup untuk perbaikan, Rintaro dibuka kembali pada bulan Februari itu.)

Menyusul awal dramatis tahun 2023 itu, Brackett dan istrinya, Jenny Wapner, seorang penerbit buku, memilih perayaan Hari Tahun Baru yang tenang tahun ini. Alih-alih membuat bento untuk umum, Brackett dan ibunya memasak makanan khusus untuk keluarga dan teman dekat mereka di bungalow Brackett and Wapner’s Craftsman di Oakland. Menggunakan bahan-bahan yang bersumber dari Jepang dan California (yang sering disebut Brackett sebagai “prefektur paling barat di Jepang”), seperti wasabi dari Half Moon Bay dan sayuran dari pertanian milik Jepang di Watsonville, keduanya menyiapkan pesta yang terdiri dari selusin hidangan — a campuran makanan pokok Tahun Baru Jepang dan favorit keluarga. Hari itu dimulai dengan pertukaran hadiah yang dipimpin oleh anak-anak, dan energi yang sama berlanjut hingga malam hari. Setelah makan malam, putra Brackett dan Wapner menyarankan untuk menyalakan kembang api sisa dari tanggal Empat Juli, dan semua orang keluar untuk menyambut Tahun Baru dengan kilatan cahaya dan ledakan.