Pesona Diam Ibu Melania Trump, Amalija Knavs

Sepanjang masa kepresidenan Trump, Amalija Knavs – ibu dari ibu negara Melania Trump – adalah sosok yang misterius. Nyonya Knavs, yang meninggal awal pekan ini, jarang memberikan komentar publik atau memberikan wawancara. Mencolok dan berpenampilan sempurna, Nyonya Knavs sering hadir namun hampir seluruhnya diam selama masa kepresidenan Trump, seperti halnya putrinya.

Nyonya Knavs dan suaminya Victor sering muncul di latar belakang foto keluarga pertama, menemani mereka dalam perjalanan ke tempat-tempat seperti Camp David atau Mar-a-Lago, dan menghadiri acara-acara khusus. Dan ada sesuatu yang mengejutkan, bahkan luar biasa tentang foto-foto yang berisi Trump dan Knavses: Kedua pasangan itu tampak seperti bayangan cermin satu sama lain. Tuan Trump dan Tuan Knavs, yang hanya terpaut usia dua tahun, memiliki fisik dan tinggi badan yang mirip – bahkan gaya rambut.

Sedangkan untuk wanita, Nyonya Trump tampaknya mewarisi tulang pipi Nyonya Knavs yang tinggi, rahang agak persegi, mata lebar berbentuk almond, rambut hitam, dan senyum fotogenik. Tapi itu hanya faktor genetik. Yang lebih mencolok adalah kesamaan gaya mereka. Seperti yang ditunjukkan oleh banyak foto, kedua wanita tersebut cenderung berpakaian serupa – dalam balutan sarung atau gaun berikat, setelan celana warna solid, stiletto, dan kacamata. Tampilannya canggih dan elegan, namun juga agak membatasi dan mandiri.

Nyonya Trump telah lama menyebutkan pengaruh ibunya terhadap gayanya. “Ibu saya yang anggun dan pekerja keras, Amalija, memperkenalkan saya pada fashion dan kecantikan,” katanya dalam pidatonya pada tahun 2016. Nyonya Knavs sebenarnya memiliki hubungan dengan industri fashion, pernah bekerja sebagai pembuat pola di pabrik pakaian anak-anak di bekas Yugoslavia (setelah bekerja di ladang bawang ayahnya).

Meskipun seorang pekerja garmen mungkin mengetahui banyak hal tentang desain dan gaya, fakta bahwa pengalaman fesyennya sebagian diperoleh melalui kerja pabrik sama sekali tidak disebutkan dalam narasi Ny. Knavs semasa hidupnya. Ini sangat disayangkan, karena banyak orang Amerika mungkin ingin mengetahui kisah pribadinya, terutama mengingat betapa miripnya kisah itu dengan kisah klasik Amerika yang miskin dan kaya.

Sebagai karakter yang hadir tetapi tidak ada, Ny. Knavs menempati peran media yang menarik bagi setiap kerabat presiden, terutama bagi seorang ibu. Amerika Serikat cenderung mengenakan jubah kebajikan dan sikap tidak mementingkan diri sendiri kepada para ibu, terutama mereka yang sudah lanjut usia – dan hal ini jarang sekali merupakan pakaian yang pas dan mewah. Dan para ibu dari presiden serta pasangan mereka menikmati perlakuan yang sangat lembut – meski terkesan stereotip gender – dan sering kali dianggap penting karena pelajaran moral yang mereka anggap telah mereka tanamkan kepada anak-anak mereka.

Presiden Joe Biden sering memuji pelajaran hidup yang ia peroleh dari ibunya, Jean Finnegan Biden (yang meninggal pada tahun 2010): “Ibuku mengajari anak-anaknya bahwa Anda ditentukan oleh rasa hormat Anda,” katanya dalam pidatonya pada tahun 2008. Dan ibu Michelle Obama, Marian Shields Robinson (yang tinggal di Gedung Putih selama beberapa tahun membantu membesarkan cucu-cucunya), dijuluki “nenek-in-chief” oleh media, dan ditampilkan dalam banyak cerita tentang perjalanan belanjanya ke tempat-tempat sehari-hari. seperti CVS dan Filene’s Basement, awal mulanya yang sederhana di South Side Chicago dan nilai-nilai yang ditanamkannya pada anak-anaknya.

Kami sangat sedikit mendengar pembicaraan semacam itu tentang Amalija Knavs. Namun, tampaknya dia memainkan peran penting dalam kehidupan keluarga pertama, dan secara khusus mengabdi kepada cucunya, Barron. Apa yang menjelaskan perbedaan antara sosok terpencil di foto dan nenek penyayang yang pernah memanen bawang? Apakah ini hanya upaya keluarga Trump untuk menjaga privasi? Atau apakah terlalu sulit bagi media untuk memahami seorang nenek yang sepertinya lebih menyukai Manolos daripada sandal berbulu halus? Dan kemudian ada kerumitan tambahan dalam silsilah keluarga Trump – keluarga Knav tidak ada hubungannya dengan tiga anak Trump tertua dan paling terkenal, yang mungkin telah mengurangi kebutuhan mereka untuk menyesuaikan diri dengan ekspresi khas “kakek-nenek.”

Sekarang, dengan kepergiannya, kita belajar lebih banyak tentang Ny. Knavs, dan dapat menghubungkan titik-titik dari awal mula kehidupannya yang sulit di negara bekas blok Soviet hingga kehidupannya baru-baru ini di Palm Beach. Mengakui asal usul Nyonya Knavs semasa hidupnya mungkin akan sangat membantu melunakkan citra Nyonya Trump selama menjadi ibu negara. Sebaliknya, Nyonya Knavs ditampilkan kepada kami sebagai tiruan putrinya, sebuah bayangan retina dari pesona glamor Nyonya Trump yang tak dapat dipahami.