Pertemuan Langka Mantan Ibu Negara Tunjukkan Gaya dan Perbedaan Halus

Dalam situasi lain apa pun, ini akan menjadi pemandangan yang mengejutkan. Namun wajar saja jika dalam kematiannya Rosalynn Carter, wanita perintis yang mengubah peran ibu negara menjadi pekerjaan, melakukan satu hal terakhir yang tidak dapat dilakukan orang lain tahun ini: memancing Melania Trump keluar dari Mar-a- Lago dan kembali menjadi sorotan publik. Tidak hanya itu, ia menciptakan situasi di mana Ny. Trump duduk tepat di sebelah Michelle Obama.

Nyonya Trump telah menghindari hampir setiap peristiwa besar sejak meninggalkan Gedung Putih pada Januari 2021, termasuk beberapa kali suaminya hadir di pengadilan (pengecualian yang jarang terjadi adalah pengumumannya pada November 2022 bahwa dia sekali lagi mencalonkan diri sebagai presiden). Namun pada hari Selasa, seperti biasa, ia bergabung dengan tiga mantan ibu negara lainnya yang masih hidup – Ny. Obama, Hillary Clinton dan Laura Bush – serta Jill Biden, ibu negara saat ini, di Glenn Memorial United Methodist Church di Atlanta, untuk Upacara peringatan Nyonya Carter.

“Rosalynn Carter akan sangat senang dia mempertemukan Anda semua pada hari ini,” kata jurnalis Judy Woodruff.

Ini adalah pertama kalinya sejak pemakaman George HW Bush pada tahun 2018, semua ibu negara yang masih hidup berada di satu tempat. (Nyonya Trump tidak menghadiri pelantikan Presiden Biden.) Ketika mereka duduk bersebelahan, diatur secara diplomatis berdasarkan urutan pemerintahan – Trump, Obama, Bush dan Clinton, dengan Ny. Biden di samping mantan Presiden Jimmy Carter – mereka menawarkan sebuah gambaran luar biasa tentang apa yang Jason Carter, cucu Ny. Carter, sebut dalam sambutannya sebagai “persaudaraan yang luar biasa.”

Masing-masing dari mereka, dengan caranya masing-masing, mewujudkan arahan Nyonya Carter, yang pernah ditawarkan kepada Nyonya Obama, agar mereka menjadikan pekerjaan itu sebagai milik mereka. Bersatu (kebanyakan) berwarna hitam, perbedaannya terletak pada detailnya.

Di sana, misalnya, ada Ny. Clinton, dengan setelan celana yang menjadi ciri khasnya – yang menjadi seragamnya setelah ia meninggalkan Gedung Putih, setelan yang ia gunakan untuk merintis jalan sebagai ibu negara pertama yang menjadi senator, calon presiden, dan sekretaris. negara bagian — dengan jaket panjang tanpa kerah dan anting mutiara.

Inilah Nyonya Obama, dalam balutan turtleneck serba hitam, blazer dan celana panjang, perpaduan potongan-potongan dari berbagai desainer (termasuk, untuk jaket, Versace). Rambutnya diikat ke belakang menjadi ekor kuda rendah dan dibiarkan alami, mencerminkan kebebasan berbusana yang ia temukan setelah meninggalkan dunia Washington dan menghadapi kompleksitas dari apa artinya menjadi bagian dari keluarga kulit hitam pertama di negara ini — termasuk, seperti yang pernah dia katakan kepada Ellen DeGeneres, meluruskan rambutnya agar lebih meyakinkan bagi pemilih kulit putih.

Ada Nyonya Bush, dalam gaun hitam klasik dan untaian mutiara ganda. Dan inilah Nyonya Biden, dalam setelan rok hitam sederhana dengan sepasang sepatu slingback Dior dengan pita penjahit dan pita kecil di sampingnya.

Kebetulan, Nyonya Trump juga mengenakan Dior, salah satu merek favoritnya selama menjadi ibu negara. Tapi tidak seperti orang lain, dia tidak mengenakan pakaian hitam. Sebaliknya, Dior adalah mantel wol abu-abu dengan rok tebal, berstruktur dan berikat erat. Itu mengingatkan pada pakaian pelindung, serta label mewah, yang menjadi ciri khasnya pada masa pemerintahan Trump.

Warna dan gayanya membuatnya menonjol, membuatnya terlihat seperti bagian dari arak-arakan, tapi bukan bagiannya. Dan mereka membuat pilihan tersebut tampak seperti sebuah simbol – sebuah tanda, mungkin, dari ambivalensi bersejarah Nyonya Trump terhadap peran ibu negara dan keengganannya untuk memainkan ekspektasi yang melingkupinya, serta kecenderungan suaminya yang melanggar norma. Sekarang, tampaknya, sama seperti ketika dia berada di Sayap Timur. Seperti ketika dia sedang atau tidak sedang berkampanye.

Kebetulan? Mungkin. Namun hal lain yang menyatukan ibu negara, selain gelarnya, adalah pemahaman tentang apa artinya memainkan peran yang membuat Anda lebih sering terlihat daripada didengar. Dan, mungkin, apa yang diajarkan hal ini kepada Anda tentang seberapa banyak hal yang dapat diungkapkan melalui prisma pembuatan gambar pada peristiwa-peristiwa besar, yang dilestarikan untuk generasi mendatang. Tidak diragukan lagi, hal ini akan terjadi.