Pernikahan 'Sarjana Emas': Gerry Turner dan Pilihan Terakhirnya, Theresa Nist

Selama upacara pernikahannya di sebuah resor indah di gurun California Selatan, Gerry Turner berjalan menyusuri lorong yang dipenuhi bunga mawar.

Lalu dia berbalik dan berjalan kembali.

Kerumunan itu bergumam. Kaki dingin? Tidak, pengulangannya adalah untuk kamera yang menyiarkan pernikahan tersebut di ABC. “Kali ini sungguh!” Pak Turner berbicara kepada para tamu ketika lewat lagi beberapa saat kemudian.

Jika kedua versi tersebut ditayangkan, pemirsa mungkin tidak akan keberatan: Mr. Turner baru saja mencalonkan dirinya sebagai wajah dari peluang kedua. Pada Kamis malam, duda berusia 72 tahun dan bintang “The Golden Bachelor,” spin-off kencan ABC yang menampilkan pemeran yang lebih tua, menikah dengan Theresa Nist, 70, yang dia temui di acara itu.

Kisah cinta pasangan ini mungkin dibantu oleh tim casting dan intrik reality TV yang tidak jelas. Acara tersebut mungkin telah diuraikan oleh tabloid, dievaluasi dalam peringkat waralaba, dan menjadi bahan perdebatan mengenai apakah acara tersebut melawan atau melanggengkan kegelisahan televisi tentang penuaan. Namun Mr. Turner dan Ms. Nist mengatakan bahwa pada intinya terdapat sesuatu yang nyata.

“Ini bukan pernikahan cangkang,” kata Turner saat pasangan itu duduk bahu-membahu dalam wawancara dengan The New York Times awal pekan ini. Itu adalah komitmen yang “aktual, jujur”, katanya, lengkap dengan akta nikah.

Upacara tersebut diadakan di hadapan 150 tamu dan lebih banyak lagi pemirsa TV di La Quinta Resort and Club, sebuah kawasan bergaya Misi di mana kamera digantung di pohon palem dan karpet rumput palsu digulung di teras luar ruangan. Para tamu yang duduk di sofa putih mengenakan pashmina saat matahari terbenam di Taman Nasional Joshua Tree.

Perapian luar ruangan berderak; sebuah drone kamera berdengung di atas.

Pernikahan tersebut juga disiarkan secara langsung selama dua jam di ABC – mungkin merupakan taruhan yang berisiko mengingat jumlah mantan pacar Mr. Turner yang hadir. Di antara mereka adalah petugas pernikahan, Susan Noles, yang ditahbiskan melalui Universal Life Church dan pemilik Nuptials by Noles. Leslie Fhima, yang perpisahannya dengan Mr. Turner terjadi di sebagian besar akhir musim, juga termasuk di antara segelintir tamu lain yang pernah menjadi kontestan musim tersebut.

Ms Nist menuruni lorong di lengan putranya, Tommy Nist. “Kami bersenang-senang bersama,” katanya kepada Tuan Turner saat mengucapkan sumpahnya. “Kami tertawa sampai menangis.”

Dia berharap mereka akan terus melakukan hal yang sama “selama sisa hidup kita di bumi ini – yang mungkin memakan waktu satu jam lagi.”

Pasangan ini bertemu lima bulan sebelum hari pernikahan mereka, ketika Ms. Nist dan 21 wanita lainnya keluar dari limusin untuk bersaing mendapatkan kombinasi waktu layar dan hati Mr. Turner.

Turner, seorang pensiunan dari Indiana, mengatakan bahwa dia menandatangani kontrak sebagai pemeran utama acara tersebut untuk menunjukkan bahwa orang-orang seusianya masih dapat merasakan hasrat dan transformasi. Ibu Nist, seorang profesional jasa keuangan dari Shrewsbury, NJ, mengatakan putrinya telah mendorongnya untuk melamar.

Mereka segera terikat karena sejarah romantis mereka. Keduanya menikah muda dengan pasangan yang mereka sayangi, dan keduanya hidup melalui kematian pasangannya. Di depan kamera, mereka membagi milkshake, mendiskusikan kesedihan, dan bertemu dengan cucu masing-masing. Kurang dari sebulan setelah mereka bertemu, Mr. Turner melamar.

“Saya pikir seiring bertambahnya usia, Anda juga menyadari bahwa Anda lebih yakin dengan pilihan Anda,” kata Mr. Turner.

Namun, ketika produser mulai mendiskusikan ide pernikahan yang disiarkan di televisi tak lama setelah syuting selesai, pasangan itu bingung. Turner mengatakan dia khawatir Nona Nist harus mempercepat persiapan seperti yang dia lakukan untuk pernikahan pertamanya, yang diadakan saat jeda singkat dalam penempatan suaminya di Perang Vietnam. Hanya setelah dia menyetujui batas waktu yang dikompresi barulah mereka bergerak maju, katanya.

Nona Nist meluangkan waktu untuk mencoba gaun Badgley Mischka bersama putrinya dan pengiring pengantin, Jen Woolston, dan putri Tuan Turner, Angie Warner dan Jenny Young. Pesta lajangnya diadakan di sebuah rumah besar di perbukitan Hollywood.

“Ada hadiah yang indah, penari Chippendale,” kata Ms. Nist. “Mungkin beberapa tembakan di bar.” (Tuan Turner tidak lagi mengadakan pesta bujangan, dan menggambarkan pesta bujangannya yang pertama sebagai sesuatu yang “brutal.”)

Salah satu penari tersebut hadir – meski tidak mengenakan kemeja – di lantai dansa pada resepsi pernikahan yang diadakan sekitar 20 yard dari upacara. Sekelompok penonton tak diundang telah berkumpul di luar tembok venue, berharap bisa melihat sekilas pemeran dari franchise “Sarjana”.

Kerry Leffel, anggota liga Pickleball Mr. Turner di Indiana, berfoto bersama Faith Martin, pemain terdepan yang dipulangkan oleh Mr. Turner di akhir musim. Karena dia belum pernah bertemu Ms. Nist, dia menilai keterampilan Pickball-nya.

Leffel berkata bahwa temannya tampil cantik di TV, dan menambahkan, “Dia menunjukkan isi hatinya di balik lengan bajunya.”

Pemirsa lain lebih kritis setelah artikel Hollywood Reporter yang diterbitkan pada bulan November menyatakan bahwa Turner telah salah mengartikan masa lalu romantisnya. Tuan Turner pertama-tama mengatakan bahwa dia tidak fokus pada keakuratan artikel tersebut; minggu ini dia menyebutnya “sepenuhnya fiktif.”

Ibu Nist berkata bahwa keduanya sedang belajar tentang bahayanya jika terlihat di depan umum. “Awalnya saya kesal karena orang-orang mengatakan hal-hal yang salah tentang Anda,” katanya. Sekarang, dia berkata, “Saya hampir menganggapnya lucu.”

Pengantin baru ini masih memikirkan detail kehidupan mereka bersama. Turner sudah mulai menyukai New Jersey, kata Nist, namun mereka juga mempertimbangkan untuk pindah ke Carolina Selatan dekat dengan putranya. Mereka berharap bisa menjelajahi kedua area tersebut setelah berbulan madu di Italia.

Dan mereka berencana untuk mundur dari kehidupan di layar, dimulai pada malam pernikahan mereka. Setelah penampilan riuh dari lagu Journey “Don’t Stop Believin'” yang menandai berakhirnya siaran langsung, pasangan itu kembali ke resepsi kedua yang lebih intim. Keluarga dan teman dipersilakan; Kamera TV tidak.

Kapan 4 Januari 2024

Di mana Resor dan Klub La Quinta, La Quinta, California.

Proposal Prime Time Selama satu jam koktail sebelum upacara, Brayden Bowers, kontestan musim terbaru “The Bachelorette,” melamar Christina Mandrell, mantan kontestan “The Bachelor.” “Inilah sebabnya kuku kita dirawat?” dia bertanya, setelah menerima.

Jangan Lupakan Cucu Cucu pasangan itu ikut serta dalam pernikahan tersebut. Dua cucu perempuan Tuan Turner, Payton dan Charlee, adalah pengiring pengantin junior. Lima cucu Ms. Nist — Dempsey, Leo, Brandon, Brody, dan Braxton — adalah pengiring pria junior. Yang termuda dari kelompok itu, Henry yang berusia 6 tahun, adalah pembawa cincin.

Pelajaran musik Nona Nist memimpin pemilihan musik hari itu, termasuk “You Are the Best Thing” oleh Ray LaMontagne dan “Born to Run” oleh Bruce Springsteen. “Dia sangat pandai dalam memberi tahu saya apa yang saya sukai dari lagu-lagu ini,” kata Mr. Turner.

Koktail Berlimpah Para tamu dapat memilih dari berbagai minuman khas, termasuk margarita pedas bertajuk “Setelan Ulang Tahun”, yang mengacu pada pintu masuk Ms. Nist ke Rumah Sarjana pada ulang tahunnya yang ke-70. Dia memperkenalkan dirinya kepada Tuan Turner dengan membuka jubah hitam hingga memperlihatkan bodysuit cokelat di bawahnya.