“Permintaan Radio Penggemar Beyoncé Menyalakan Kembali Debat Musik Country”.

Di Oklahoma, sebuah stasiun musik country kecil yang awalnya menolak permintaan pendengar untuk memutar lagu baru Beyoncé terpaksa mengubah lagunya setelah mendapat keributan dari penggemar yang mengatakan bahwa artis kulit hitam terlalu sering dikucilkan dari genre tersebut.

Pada Selasa pagi, Justin McGowan meminta agar para DJ di KYKC, sebuah stasiun radio musik country di Ada, memutar “Texas Hold ‘Em,” salah satu dari dua lagu baru Beyoncé yang dirilis seperti yang diumumkan dalam iklan Super Bowl pada hari Minggu.

Beyoncé, yang besar di Houston, bernyanyi tentang hoedown, dan lagu dentingannya juga menampilkan sesama pemenang Black Grammy, Rhiannon Giddens, pada banjo dan viola.

Manajer stasiun, Roger Harris, membalas email Mr. McGowan dengan penolakan singkat: “Kami tidak memerankan Beyonce di KYKC karena kami adalah stasiun musik country.” Saat mengirimkan email tersebut, Harris tanpa sadar menyulut api baru dalam perdebatan yang sudah lama berlangsung tentang bagaimana artis kulit hitam bisa masuk ke dalam genre yang berakar dari musik kulit hitam.

Dalam iklan Super Bowl, Beyoncé bercanda bahwa rilisan barunya akan “menghancurkan internet.” Dia tidak bercanda.

McGowan memasang tangkapan layar penolakan tersebut di media sosial, menandai grup penggemar Beyoncé dalam postingan yang menarik 3,4 juta penayangan di X dan memicu percakapan di Reddit dan TikTok.

“Ini benar-benar konyol dan rasis,” tulis McGowan, mendesak orang-orang untuk mengirim email ke stasiun tersebut dan meminta lagu tersebut.

Penggemar membombardir KYKC dengan ratusan email dan panggilan telepon, mengkritik stasiun tersebut karena tidak memutar lagu tersebut, menurut Mr. Harris, manajer stasiun selama 48 tahun.

“Saya tidak pernah mengalami apa pun dalam karir saya seperti jumlah komunikasi yang kami terima untuk mendukung lagu tersebut,” katanya dalam sebuah wawancara.

Di sela-sela menerima telepon dan email dari penggemar Beyonce yang marah, Harris mengatakan stasiun tersebut bergegas untuk mendapatkan versi berkualitas tinggi dari “Texas Hold ‘Em,” yang dimainkan oleh DJ tiga kali dalam rotasi Selasa malam.

Lagu-lagu baru Beyoncé muncul di album mendatang yang ia sebut sebagai “Act II,” bagian dari proyek tiga jilid yang menurut para kritikus musik bertujuan untuk mendapatkan kembali akar kulit hitam dalam musik populer.

Tuan Harris mengatakan bahwa dia tidak mengetahui proyek itu. Dia mengatakan jaringan radio, yang dimiliki oleh Chickasaw Nation, secara teratur memutar Beyonce di Top 40 dan stasiun hit dewasa.

“Kami belum memutarnya di stasiun country kami karena dia bukan artis country,” katanya. “Yah, sekarang kurasa dia menginginkannya, dan kita semua mendukungnya.”

Pak Harris mengatakan bahwa rotasi mereka dipandu oleh di mana sebuah lagu muncul di tangga lagu, dan oleh stasiun-stasiun besar yang memutarnya.

Ini bukan kali pertama kredibilitas musik country Beyoncé dipertanyakan oleh para pengamat genre tersebut.

Ketika sang bintang mengirimkan lagunya tahun 2016 “Daddy Lessons” dari album “Lemonade” untuk Grammy dalam kategori country, komite musik country Recording Academy menolaknya, The Associated Press melaporkan pada saat itu. (Beyoncé membawakan rodeo chic ke Renaissance World Tour dan Grammy tahun ini, mengenakan topi cowgirl putih dan setelan kulit Louis Vuitton.) Beberapa penggemar menanggapi penampilan live “Daddy Lessons” bersama Chicks di Country Music Awards dengan cibiran, dengan alasan bahwa dia tidak termasuk dalam upacara tersebut.

Penghapusan lagu “Old Town Road” milik artis hip-hop Lil Nas X dari tangga lagu country oleh Billboard pada tahun 2019 menimbulkan perdebatan tentang apa yang dimaksud dengan musik country, dan tentang bagaimana ras memengaruhi percakapan.

The Black Opry — pusat media sosial bagi artis kulit hitam dan penggemar musik country, blues, folk, dan Americana berkulit hitam — menggunakan kontroversi stasiun radio yang melibatkan Beyoncé untuk mengarahkan penggemarnya secara online ke playlist mereka di Spotify yang menampilkan artis kulit hitam lainnya dalam musik country.

Charles Hughes, direktur Lynne dan Henry Turley Memphis Center di Rhodes College, mengatakan bahwa pemecatan awal Beyoncé oleh stasiun radio Oklahoma melambangkan bagaimana “radio negara secara sistematis mengecualikan artis kulit berwarna,” khususnya perempuan.

Namun jika ada yang bisa mendobrak hambatan di negara ini, kata Dr. Hughes, orang tersebut adalah Beyoncé dan para penggemarnya, yang dikenal sebagai BeyHive.

“Mungkin kekuatan itu akan menciptakan ruang yang lebih luas bagi semua perempuan kulit hitam hebat yang membuat musik country,” katanya, “agar lebih sejalan dengan orang-orang yang menyukai musik country dan negara yang seharusnya diwakilinya.”