Perlambatan Akibat Perang Mengakhiri Tahun Kuat Pariwisata di Timur Tengah

Perang yang sedang berlangsung antara Israel dan Hamas, yang meletus pada awal Oktober, telah menghentikan pariwisata internasional ke Israel dan sangat menghambat perjalanan ke negara-negara tetangga sehingga dampaknya menyebar ke seluruh Timur Tengah. Walaupun penurunan jumlah pengunjung internasional hanyalah salah satu dampak ekonomi dari perang di wilayah tersebut, hal ini merupakan ancaman yang signifikan terhadap perekonomian Mesir, Yordania dan negara-negara lain yang sangat bergantung pada pariwisata dan dengan cepat membalikkan tren perjalanan di Timur Tengah. .

Perang telah berdampak pada semua segmen industri perjalanan, dengan operator perjalanan internasional mengurangi atau menunda kunjungan, perusahaan pelayaran memindahkan kapal dan maskapai penerbangan secara drastis mengurangi layanan. Dan banyak wisatawan, yang mengindahkan peringatan pemerintah dan kekhawatiran mereka sendiri, semakin khawatir untuk mengunjungi wilayah tersebut, sehingga memicu gelombang pembatalan.

Operator tur lokal khawatir akan dampak perang yang berkepanjangan terhadap industri yang menjanjikan dan sedang berkembang.

“Kami memperkirakan Timur Tengah akan berkembang menjadi ‘Eropa Baru’ dengan pemulihan hubungan Iran-Arab Saudi dan integrasi Arab Saudi ke dalam sistem pariwisata,” kata Khaled Ibrahim, konsultan Amisol Travel Egypt yang berbasis di Kairo dan anggota Timur Tengah. Aliansi Perjalanan. “Kita semua berharap perang ini tidak meningkat dan menghancurkan harapan yang selama ini dipegang oleh masyarakat – baik orang Arab, Israel, maupun Iran.” Amisol Travel di Mesir hanya menerima 40 hingga 50 persen dari pemesanan biasanya, katanya, untuk bulan antara Februari dan September 2024.

Hussein Abdallah, manajer umum Lebanon Tours and Travels di Beirut, percaya bahwa “seluruh Lebanon 100 persen aman,” namun mengatakan dia belum menerima satu pun pemesanan sejak perang dimulai, sehingga mengakhiri “tahun yang sangat baik” sebelum waktunya. bisnis tur. Saat ini, katanya, lokasi wisata seperti Gua Jeita dan Kuil Baalbek, situs Warisan Dunia UNESCO, yang biasanya dikunjungi ribuan pengunjung setiap hari, kini sepi.

“Permintaan di sebagian besar negara Timur Tengah semakin memburuk,” kata Olivier Ponti, wakil presiden di ForwardKeys, sebuah perusahaan analisis data yang melacak reservasi perjalanan udara global. Dalam tiga minggu setelah tanggal 7 Oktober, pemesanan penerbangan ke Timur Tengah turun sebesar 26 persen dibandingkan dengan pemesanan yang dilakukan untuk periode waktu yang sama pada tahun 2019. Dan tiket masuk ke Israel turun di bawah negatif 100 persen, dibandingkan dengan periode yang sama pada tahun 2019. , karena pembatalan melebihi jumlah tiket baru yang diterbitkan.

Konflik Israel-Hamas juga “mengurangi kepercayaan konsumen untuk bepergian ke tempat lain,” kata Ponti. Menurut analisis ForwardKeys, pemesanan penerbangan ke seluruh wilayah di dunia merosot, turun 5 persen dalam beberapa minggu setelah perang, dibandingkan dengan minggu-minggu yang sama pada tahun 2019.

Perang ini terjadi pada saat pariwisata di Timur Tengah sedang mengalami peningkatan pesat dibandingkan puncak pandemi. Dari bulan Januari hingga Juli tahun ini, jumlah kedatangan pengunjung ke Timur Tengah meningkat 20 persen dibandingkan periode yang sama pada tahun 2019, menjadikannya satu-satunya wilayah di dunia yang melampaui tingkat sebelum pandemi, menurut Organisasi Pariwisata Dunia PBB.

Seminggu sebelum perang, Ahmed Issa, pejabat tinggi pariwisata Mesir, mengatakan kepada The Associated Press bahwa ada “permintaan perjalanan ke Mesir yang belum pernah terjadi sebelumnya,” dengan sekitar 10 juta orang berkunjung pada paruh pertama tahun ini. Pemerintah, yang mengharapkan rekor jumlah pengunjung sebanyak 15 juta orang pada tahun 2023, telah berupaya untuk meningkatkan jumlah kamar hotel dan kursi pesawat yang tersedia, dalam upaya untuk mendorong peningkatan investasi swasta di bidang pariwisata.

Kini, pemerintah AS dan Kanada melarang perjalanan ke Israel, Mesir, dan Lebanon. Departemen Luar Negeri AS telah merekomendasikan agar warga negara Amerika segera meninggalkan Lebanon selagi penerbangan masih tersedia. Bagi Yordania, baik Amerika Serikat maupun Kanada menyarankan pengunjung untuk lebih berhati-hati.

Layanan udara ke Israel telah berkurang lebih dari separuhnya, dengan lebih dari 2.000 penerbangan dijadwalkan pada bulan ini dibandingkan dengan sekitar 5.000 penerbangan yang terbang pada November 2022, menurut data dari Cirium, sebuah perusahaan analisis penerbangan. Maskapai penerbangan besar AS, yang menghentikan layanan reguler ke bandara internasional utama di Tel Aviv segera setelah pertempuran dimulai, belum melanjutkan penerbangannya.

Maskapai penerbangan juga punya tergantung penerbangan ke negara-negara tetangga. Maskapai penerbangan Jerman Lufthansa menghentikan layanan penerbangan ke Israel dan Lebanon. Wizz Air dan Ryanair, maskapai hemat yang berbasis di Eropa, untuk sementara berhenti terbang ke Yordania.

Lebanon, Mesir dan Yordania, yang secara geografis merupakan negara-negara yang paling dekat dengan konflik, juga sangat bergantung pada pariwisata. Sektor ini menyumbang antara 12 dan 26 persen dari total pendapatan luar negeri ke ketiga negara tersebut, menurut laporan terbaru dari S&P Global Ratings, penyedia pemeringkat kredit internasional.

“Negara-negara ini, yang merupakan tetangga dekat Israel dan Gaza, lebih rentan terhadap perlambatan pariwisata, mengingat kekhawatiran mengenai risiko keamanan dan kerusuhan sosial di tengah tingginya kerentanan eksternal,” menurut laporan yang diterbitkan pada 6 November. krisis di Gaza atau peningkatan eskalasi yang serius di Tepi Barat dapat menyebabkan gelombang baru arus pengungsi yang akan membebani perekonomian di wilayah tersebut.”

Pada tahun 2022, pariwisata menyumbang sekitar 3 persen dari total pendapatan dari luar negeri yang masuk ke Israel, sehingga ketergantungan negara ini terhadap sektor ini jauh lebih sedikit dibandingkan negara-negara tetangganya. Namun perjalanan internasional menghabiskan sekitar $5 miliar ke kas negara dan secara tidak langsung mempekerjakan sekitar 200.000 orang, menurut Kementerian Pariwisata Israel.

Banyak perusahaan pelayaran dan operator tur telah membatalkan perjalanan atau merevisi rencana perjalanan yang mencakup Israel sepanjang sisa tahun ini dan tidak jelas kapan keberangkatan akan dilanjutkan. Intrepid Travel, sebuah perusahaan tur global yang menawarkan lebih dari 1.150 perjalanan di setiap benua, menunda 47 keberangkatan ke Israel tahun ini, kata juru bicara perusahaan.

Meskipun Israel adalah “tujuan yang cukup kecil” bagi Intrepid, kepala eksekutifnya, James Thornton, mengatakan, situasi tersebut tidak biasa terjadi di negara-negara Timur Tengah lainnya.

Biasanya, “Maroko, Yordania, dan Mesir akan menjadi lima tujuan utama kami secara global,” katanya, seraya menambahkan bahwa pembatalan ke negara-negara tersebut telah meningkat sejak perang dimulai. Sekitar setengah dari pelanggan Intrepid yang telah memesan perjalanan ke Mesir dan Yordania yang dijadwalkan sebelum akhir tahun telah dibatalkan atau dijadwal ulang, katanya.

Akhir musim gugur dan musim dingin biasanya merupakan musim puncak bagi kapal pesiar Timur Tengah, namun beberapa perusahaan pelayaran besar telah membatalkan semua kunjungan ke pelabuhan di Israel hingga tahun depan dan menarik kapal mereka keluar dari wilayah tersebut.

Awal bulan ini, Norwegia menjadi maskapai besar pertama yang membatalkan semua pelayaran ke dan dari Israel pada tahun 2024, dengan mengatakan bahwa perlu waktu sebelum orang merasa aman untuk kembali ke negara tersebut bahkan setelah perang berakhir. Royal Caribbean juga telah menghapus Israel dari semua rencana perjalanannya pada tahun 2024 dan mengalihkan dua kapalnya di Timur Tengah – Jewel of the Seas dan Grandeur of the Seas – ke Karibia, dengan rencana keberangkatan dari Amerika Serikat. MSC Cruises, yang telah membatalkan panggilan pelabuhan Israel hingga April juga melewatkan Aqaba, Yordania dan Mesir dalam beberapa rencana perjalanannya. Mereka juga akan memindahkan dua kapalnya.

Beberapa pelancong, yang mengkhawatirkan keselamatan mereka dan memesan kapal pesiar yang masih dijadwalkan berangkat dari negara-negara yang berbatasan dengan Israel, telah berusaha untuk membatalkan atau menunda perjalanan mereka. Beberapa tidak berhasil menerima pengembalian dana.

Rebecca Tarlton dan suaminya dipesan untuk pelayaran 12 hari di sepanjang Sungai Nil bersama Uniworld, yang dijadwalkan berangkat 30 Desember dari Kairo. Email ke agen perjalanan dan perusahaan pelayaran mereka, meminta untuk membatalkan perjalanan mereka dan memesan ulang pelayaran lain di masa depan, tidak kemana-mana, katanya. Sekarang, mimpi seumur hidup bisa jadi merupakan kerugian finansial yang besar: Perjalanan tersebut, yang total biayanya sekitar $15.000, telah dibayar lunas.

“Kami pikir akan sangat menyenangkan untuk pergi ke sana,” kata Ms. Tarlton, 69, dari Hilton Head, SC “Kami akan memutuskannya akhir pekan ini. Kami akan menanggung akibatnya – ini sebenarnya merupakan akibat dari kegelisahan kami, kecemasan kami.”

Wisatawan lain sedang mempertimbangkan untuk menunda perjalanan yang direncanakan untuk tahun depan. Kristin Davis dan suaminya, Jason Glisson, dari Fredericksburg, Virginia, sudah lama ingin bepergian ke Timur Tengah. Mereka bermaksud pergi ke Mesir dan Yordania pada bulan Maret, upaya kedua untuk mengunjungi wilayah tersebut setelah rencana bulan madu mereka di Mesir digagalkan oleh protes anti-pemerintah Arab Spring yang dimulai pada tahun 2010.

Agen perjalanan pasangan tersebut telah mengirimkan video yang menggembirakan tentang perjalanan ke negara-negara tersebut, dengan pesan bahwa itu aman. Namun Davis mengatakan dia khawatir menjadi sasaran sentimen anti-Amerika.

“Ini jelas merupakan perjalanan yang masuk dalam daftar keinginan kami. Ini mungkin tempat terbaik yang suami saya ingin lihat,” kata Davis, 42 tahun. “Saya merasa nyaman pergi sampai hal ini terjadi. Mesir akan tetap ada di sana. Kami telah menunggu selama ini.”