Penurunan Tajam Harga Tiket Pesawat Menggembirakan Wisatawan yang Lelah Inflasi

Harga tiket pesawat ke banyak tujuan populer baru-baru ini turun ke level terendah dalam beberapa bulan terakhir, dan bahkan perjalanan liburan kini jauh lebih murah dibandingkan tahun lalu, hal ini memberikan kelegaan bagi konsumen yang telah frustrasi selama berbulan-bulan karena tingginya harga berbagai jenis barang dan jasa. .

Banyaknya kesepakatan menunjukkan bahwa pemulihan pandemi yang sangat pesat di industri penerbangan pada akhirnya mungkin melambat karena pasokan tiket semakin meningkat dan, di beberapa rute, melampaui permintaan, yang tampaknya relatif kuat.

Pertimbangkan tarif yang baru-baru ini dicetak oleh Denise Diorio, seorang pensiunan guru di Tampa, Florida. Dia menghabiskan kurang dari $40 untuk penerbangan ke dan dari Chicago dan hanya membayar $230 untuk tiket pulang pergi dari New York ke Paris dan kembali, perjalanan yang rencananya akan dia lakukan bulan ini.

“Saya sudah mengatakan kepada semua teman saya, ‘Jika Anda ingin pergi ke suatu tempat, dapatkan tiket Anda sekarang,’” katanya.

Tawaran yang dia temukan mungkin luar biasa, tetapi Ms. Diorio benar bahwa banyak sekali penawaran.

Awal bulan ini, harga rata-rata penerbangan domestik menjelang Thanksgiving turun sekitar 9 persen dibandingkan tahun lalu. Dan penerbangan sekitar Natal sekitar 18 persen lebih murah, menurut Hopper, aplikasi pemesanan dan pelacakan harga. Kayak, mesin pencari perjalanan, mengamati rentang tanggal yang lebih luas selama liburan dan menemukan bahwa harga penerbangan domestik turun sekitar 18 persen saat Thanksgiving dan 23 persen saat Natal.

“Dalam banyak kasus, kami melihat beberapa tarif terendah yang pernah kami lihat sejak perjalanan mulai kembali lagi setelah penurunan pada tahun 2020,” kata Kyle Potter, editor eksekutif Thrifty Traveler, sebuah blog perjalanan dan layanan pengawasan kesepakatan.

Harga tiket domestik turun selama musim panas, kata Mr. Potter, dan kesepakatan perjalanan internasional, khususnya ke Eropa, menjadi lebih umum akhir-akhir ini.

Maskapai penerbangan menurunkan tarif mereka ketika mereka mencoba untuk membuat lebih banyak orang memesan tiket karena permintaan melambat atau mereka menghadapi persaingan yang lebih ketat. Tidak diragukan lagi bahwa persaingan semakin ketat di beberapa rute, namun pakar perjalanan mengatakan masih belum jelas apakah permintaan menurun.

Thanksgiving tahun ini diperkirakan akan mencetak rekor perjalanan udara, dengan perkiraan jumlah penumpang hampir 30 juta, menurut Airlines for America, sebuah kelompok industri. Jumlah tersebut akan meningkat sekitar 9 persen dibandingkan tahun lalu dan 6 persen lebih banyak dibandingkan tahun 2019, sebelum pandemi.

Namun beberapa maskapai penerbangan mengatakan permintaan melambat di luar hari libur dan periode puncak perjalanan lainnya. Selain itu, beberapa bandara telah dibanjiri penerbangan sehingga maskapai penerbangan terpaksa memotong tarif untuk mengisi bahan bakar pesawat.

Hal ini tidak menjadi masalah besar bagi sebagian besar proses pemulihan dari pandemi. Cuaca dan gangguan lainnya membatasi pasokan penerbangan pada tahun lalu dan pada tahun 2021, begitu pula dengan kekurangan pilot terlatih, suku cadang, pesawat, dan beberapa faktor lainnya. Hal ini menaikkan harga tiket, membuat pesawat tetap penuh dan membantu maskapai penerbangan memperoleh keuntungan besar.

“Industri penerbangan tidak pernah memberikan margin keuntungan dan pengembalian modal seperti yang telah dicapai selama 2,5 tahun terakhir,” kata John Grant, kepala analis di OAG, sebuah perusahaan penasihat dan data penerbangan. “Kami kembali ke industri yang lebih normal.”

Bagi maskapai penerbangan terbesar Amerika, masa-masa indah terus berlanjut, terutama dipicu oleh meningkatnya permintaan perjalanan internasional. Namun maskapai penerbangan yang lebih kecil dan bertarif rendah mulai menderita. Beberapa perusahaan melaporkan hasil keuangan yang mengecewakan untuk tiga bulan yang berakhir pada bulan September. Para eksekutif maskapai penerbangan tersebut mengatakan permintaan melemah, harga tiket turun, dan biaya tetap tinggi. Mereka juga mengatakan cuaca buruk dan kurangnya pengontrol lalu lintas udara membuat penerbangan menjadi lebih sulit.

JetBlue Airways, misalnya, kehilangan $153 juta pada kuartal ketiga, dibandingkan dengan keuntungan $57 juta pada periode yang sama tahun lalu. Perusahaan baru-baru ini mengatakan bahwa mereka memindahkan penerbangan dari pasar yang ramai, seperti New York, ke negara-negara yang mengharapkan kinerja lebih kuat, seperti Karibia. Maskapai penerbangan hemat Spirit Airlines dan Frontier Airlines baru-baru ini mengatakan kepada investor bahwa mereka ingin memangkas biaya hingga puluhan juta dolar.

Persaingan sangat ketat di beberapa pasar penting, sehingga menurunkan tarif dan keuntungan.

Di Denver, tempat Frontier bermarkas, sekitar 14 persen lebih banyak kursi tersedia pada penerbangan musim panas ini dibandingkan musim panas 2019, menurut Cirium, penyedia data penerbangan. Miami dan Orlando, Florida, dua destinasi populer yang dilayani oleh banyak maskapai berbiaya rendah, mengalami peningkatan kapasitas yang lebih besar.

Namun meski maskapai penerbangan menambahkan penerbangan di pasar-pasar populer karena mereka mengejar penumpang, bandara-bandara di kota-kota lain, termasuk Los Angeles, yang merupakan pusat beberapa maskapai penerbangan besar, mengalami penurunan kapasitas yang besar sejak musim panas 2019.

“Anda akan menemukan bahwa ada korelasi besar antara maskapai penerbangan yang berkinerja baik dan maskapai yang mengalami kesulitan, dalam hal margin, ketika Anda membandingkan konsentrasi mereka,” kata Barry Biffle, CEO Frontier, bulan lalu dalam sebuah konferensi. panggilan untuk membahas hasil kuartal ketiga maskapai tersebut.

Terkait rute internasional, para analis kurang yakin mengapa tarif turun dan apakah tarif akan tetap rendah. Jenis kesepakatan yang diperoleh Ibu Diorio untuk perjalanannya ke Paris dapat berarti bahwa maskapai penerbangan besar akan segera menghadapi tekanan finansial atau sekadar bahwa industri ini akan kembali ke kondisi normal sebelum pandemi.

“Secara historis, permintaan ke Eropa melemah pada musim dingin,” kata Steve Hafner, kepala eksekutif Kayak. “Jadi menurut saya itu mencerminkan tren normal.”

Namun permintaan perjalanan internasional mungkin menghadapi tantangan, salah satunya karena perang di Timur Tengah dan Ukraina. Para analis juga memperingatkan bahwa banyak konsumen mungkin kurang bersedia atau tidak mampu mengeluarkan uang untuk melakukan perjalanan dibandingkan beberapa tahun terakhir, ketika mereka memiliki tabungan untuk pandemi. Sekalipun permintaan tetap tinggi, maskapai penerbangan berisiko menawarkan terlalu banyak kursi di rute-rute populer luar negeri.

Apa pun penyebab penurunan tarif baru-baru ini, kesepakatan ini merupakan terobosan baru bagi wisatawan dari tingginya harga tiket selama bertahun-tahun, kata Potter.

“Bagaimanapun, resepnya ada untuk penerbangan murah,” katanya. “Kalau kelebihan kapasitasnya sedikit saja, itu adalah keuntungan bagi konsumen. Jika permintaan perjalanan menurun, dalam beberapa hal hal ini merupakan keuntungan yang lebih besar bagi orang-orang yang tidak akan pernah menyerah dalam melakukan perjalanan.”