Penempatan Produk Terbaik: Thailand di 'The White Lotus'

“Pengalaman tak terlupakan sedang terjadi,” tulis postingan Instagram tanggal 13 Februari yang disukai lebih dari 80.000 orang. Foto tersebut menawarkan sekilas pantai berpasir putih yang kosong, perairan biru, dan atap bangunan yang nyaris tak terlihat terbenam dalam lanskap pepohonan yang rimbun. “Kami sangat antusias menyambut tamu baru di resor kami di Thailand.”

Mengaburkan pemandangan resor: papan film berdinding papan dengan logo bunga berwarna koral dan tulisan, “White Lotus Resort & Spa.”

Resor White Lotus, tentu saja, hanya ada di dunia fiksi serial perhotelan dan perilaku buruk HBO, “The White Lotus.” Postingan tersebut adalah cara HBO untuk memberi tahu para penggemar bahwa syuting telah dimulai pada musim ketiga serial tersebut.

Selama bertahun-tahun sudah jelas bahwa produksi hiburan bisa menjadi bisnis besar bagi lokasi, namun “The White Lotus” telah membawa tren ini ke tingkat yang lebih tinggi, memacu pariwisata dengan pertunjukan tentang pariwisata (setidaknya di permukaannya), dengan bermitra secara publik dengan pariwisata. Setelah dua musim, sindiran sosial yang menggigit dan lezat ini memiliki pengaruh yang jauh melampaui banyaknya patung emas dan meme yang tak ada habisnya. Bagi industri perjalanan, hal ini dapat mengubah wilayah suatu musim menjadi destinasi “itu”, menarik pengunjung internasional ke stand-in White Lotus (Four Seasons Resort Maui di Wailea pada Musim 1; Istana San Domenico, Taormina, Four Seasons Hotel di Musim 2), belum lagi pemandangan sekitarnya.

Meskipun Mike White, pencipta acara tersebut, tidak diragukan lagi tertarik dengan keindahan alam Thailand dan masyarakatnya yang ramah, pemerintah Thailand juga secara signifikan mempermanis acara tersebut. Rincian keuangannya belum diungkapkan (HBO tidak memberikan komentar), namun tahun lalu pemerintah Thailand menyetujui rencana yang meningkatkan potongan harga untuk produksi internasional menjadi 150 juta baht Thailand (sekitar $4,5 juta). Beberapa bulan sebelumnya, pemerintah mengumumkan bahwa selama lima tahun akan menghapuskan pajak penghasilan pribadi yang dikumpulkan dari talenta asing. Dengan kata lain, pemeran Musim 3, yang meliputi Leslie Bibb, Jason Isaacs, Michelle Monaghan, Parker Posey dan favorit Musim 1 yang kembali, Natasha Rothwell, tidak perlu membayar Thailand untuk bekerja di Thailand.