Pendekatan Tidak Biasa Seorang Pembuat Kue Menekankan Berlalunya Waktu

Satu dekade lalu, Jasmine Rae de Lung, pembuat kue yang berbasis di San Francisco, ingin menguji beberapa elemen dekorasi baru. Dia menuju ke Clement Street di Richmond, sebuah lingkungan dengan beberapa pasar Asia. Hasil tangkapannya hari itu termasuk beberapa lembar kertas nasi, yang biasanya digunakan untuk membuat lumpia Vietnam.

Kembali ke dapur Distrik Misinya, de Lung menyadari bahwa seprai tidak akan berfungsi untuk menutupi kue; mereka menjadi tipis saat basah dan menyusut serta hancur saat didinginkan. Bahan yang hening menawarkan potensi yang lebih besar, namun secara detail: Dipotong-potong, diwarnai, dikeringkan dan ditempelkan pada kawat, kertas nasi tersebut menyerupai bunga yang halus.

Namun de Lung juga mengetahui bahwa kertas tersebut tidak dapat diperintahkan; itu melengkung dan berubah dengan cara yang tidak terduga. Sebaliknya, dia harus membuat beberapa versi dan memilih mana yang paling cocok dengan kuenya. “Anda harus membiarkannya menjadi keindahan yang ingin dibentuknya,” katanya.

De Lung, yang bisnisnya bernama Jasmine Rae Cakes, menerima kebetulan semacam ini. Karya seninya, katanya, “berakar pada proses alami, bagaimana waktu mengubah banyak hal, menyerah pada apa yang terjadi dibandingkan merancang dan menciptakan setiap detail terakhir.”

Dia tidak pernah berlatih secara profesional sebagai pembuat roti, atau bahkan membuat kue sebagai hobi. Namun atas dorongan pacarnya saat itu, de Lung memulai bisnisnya pada tahun 2006 sebagai wadah eksperimen kreatif. (Dia tertarik pada rasa yang tidak biasa, seperti teh calamansi dan osmanthus, serta aprikot panggang dan almond.) Awalnya dia membuat kue untuk kafe lokal, namun memutuskan pada tahun 2010 untuk fokus secara eksklusif pada kue, dan sekarang terutama membuatnya untuk pernikahan.

Pendekatannya terhadap pembuatan kue banyak dipengaruhi oleh pelatihannya di bidang seni dan psikologi. De Lung bersekolah di sekolah menengah magnet seni sebelum mempelajari ilmu kognitif di perguruan tinggi. Dia telah membuat kue selama beberapa tahun ketika dia mengejar gelar master di bidang psikologi, yang menurutnya membantunya mengasah “alat diri sendiri dan siapa diri Anda.”

Bekerja di media yang dapat dimakan pada dasarnya bersifat sementara. De Lung bisa menghabiskan waktu antara 12 hingga 200 jam untuk membuat kue, namun kreasinya, yang dimaksudkan untuk dimakan dan dinikmati, tidak bertahan lama.

Pada suatu hari di penghujung musim gugur, pergantian musim terasa sangat pribadi: Ibunya mengidap penyakit mematikan, yang membuat fokus de Lung terpusat pada perubahan, penuaan, dan kematian. Untuk dekorasi hari itu, ia mendapat inspirasi dari bunga kering, simbol perjalanan waktu.

“Yang menarik dari bunga kering adalah Anda memotongnya dari sumber kehidupannya, namun masih ada cairan dan kehidupan di dalamnya untuk sementara waktu,” katanya. “Ini tidak seperti membeku dalam waktu. Itu terus bergerak. Dan saat mengering, ia semakin mengeriting dan terus berkembang serta berubah hingga pada titik tertentu ia tetap diam.”

Dia mengembangkan dan mengadopsi elemen khas lainnya yang mencerminkan tema serupa, seperti “kulit gajah” — fondant yang kering dan pecah-pecah. Saat de Lung menyadari bahwa dia tidak dapat menghentikan hal ini terjadi di dapurnya yang memiliki kelembapan rendah, dia memutuskan untuk melihat keindahan teksturnya dan menggunakannya dalam karyanya.

“Dan kemudian saya benar-benar jatuh cinta,” katanya. “Saya tidak akan pernah bisa merancangnya.” De Lung menjadi terkenal karena bentuk dan teknik pahatan kuenya, seperti batu kasar, kerutan kertas robek, dan apa yang disebutnya “punggung bukit yang merayap”, yang menekankan permukaan dan gerakan.

Dalam beberapa tahun terakhir, dia tertarik untuk menciptakan gerakan “mengembang, bergelombang, dan terbuka” yang dihasilkan dengan mengukir kuenya dengan pisau sebelum mendekorasinya.

Setelah mengukir setumpuk kue saat pematung membentuk balok marmer, de Lung mengoleskan krim mentega pada bentuk tersebut sebelum beralih ke fondant, yang diwarnai dengan menguleni pewarna.

Dia kemudian menggulung fondant hingga hampir tipis dan bening, lalu menyobeknya menjadi potongan-potongan yang tidak seragam dan menaruhnya di atas kue, tangannya menghangatkan frosting krim mentega, membuatnya lebih lengket. Dia mengumpulkan bunga kertas nasi dan menambahkannya ke kue. Pada akhirnya, semuanya terlihat kecuali kabel yang menahan kelopak bunga dapat dimakan – “bentuk integritas tertinggi dalam pembuatan kue,” katanya.

Untuk menyelesaikan demonstrasi dekorasinya pada hari itu, de Lung meninggalkan lebih banyak elemen yang tidak lengkap daripada yang dia tinggalkan untuk membuat kue pesanan. Saat matahari mulai terbenam, dia menilai kreasinya, menyambut “ketidakpastian bagaimana ia akan terus berkembang.”

Kuenya biasanya berharga antara $5.000 dan $10.000 untuk pernikahan lokal, meskipun klien telah mempekerjakannya untuk bepergian dan membuat kue untuk pernikahan di seluruh dunia; tarif paling tinggi yang dikenakan padanya adalah antara $30.000 dan $40.000. Dia juga menawarkan lokakarya untuk pembuat kue lainnya.

Pendekatan De Lung yang agak bebas dan cair mungkin tampak bertentangan dengan perencanaan pernikahan yang cermat dan cermat. Dia menawarkan sketsa kasar kepada klien dengan peringatan bahwa, meskipun dia berjanji untuk menggunakan teknik tertentu dan mengingat teknik tersebut serta cerita spesifiknya, kue tersebut dapat berkembang seiring dia mengerjakan dan meresponsnya.

Dengan kuenya, dia berkata, “Anda membeli prosesnya, bukan produknya.”