Pelayaran 9 Bulan Adalah 'Reality Show' Baru Favorit TikTok

Dalam beberapa bulan terakhir, Beth Fletcher, seorang fotografer berusia 39 tahun di Derbyshire, Inggris, membangun sedikit pengikut di TikTok dengan merangkum dan menganalisis reality show Inggris “I’m a Celebrity… Get Me Out of Here!” Ketika musim terbaru berakhir pada awal Desember, Ms. Fletcher kehilangan konten karena, katanya, “kami tidak memiliki acara TV realitas bagus lainnya hingga musim panas.”

Kemudian algoritme TikTok menampilkan: video Brooklyn Schwetje, seorang mahasiswa pascasarjana dan influencer, berbagi satu hari dalam hidupnya di Ultimate World Cruise, perjalanan keliling dunia selama sembilan bulan bersama Royal Caribbean. Ms Fletcher langsung terpesona. “Saya belum pernah naik kapal pesiar, dan gagasan untuk berlayar selama sembilan bulan mengejutkan saya,” katanya. Setelah menemukan lebih banyak video dari penumpang lain di kapal pesiar, ada yang mengklik: “Mungkin ini acara reality TV kami sendiri, tapi lebih baik.”

Sejak kapal tersebut diluncurkan dari Miami pada 10 Desember, TikTok telah dibanjiri postingan dari para voyeur di darat, membedah video yang dibagikan oleh penumpang kapal pesiar, dan berspekulasi tentang potensi kapal tersebut sebagai arena terapung untuk drama tingkat tinggi. Beberapa orang menyatakannya sebagai “reality show TikTok sembilan bulan”, dengan penumpang yang secara tidak sengaja menjadi selebriti.

Video dengan tagar #UltimateWorldCruise telah ditonton lebih dari 138 juta kali di aplikasi media sosial.

Ini bukan pertama kalinya pembuat TikTok – bersaing untuk mendapatkan penayangan dengan jutaan akun lain – menambang video yang diposting oleh orang lain untuk membuat genre reality TV online mereka sendiri. Pada tahun 2021, perkumpulan mahasiswi Universitas Alabama menjadi fiksasi internet yang dikenal sebagai #BamaRush (dan akhirnya, film dokumenter Max). Namun seperti halnya di reality TV, kebenaran di balik konten tersebut tampaknya tidak penting.

Dengan rencana perjalanan 274 malam, Ultimate World Cruise merupakan pelayaran terpanjang yang pernah ditawarkan oleh Royal Caribbean. Tarif untuk perjalanan penuh – yang berhenti di 65 negara – mulai dari $53.999 per orang dan bisa naik hingga $117.599, tidak termasuk pajak dan biaya, menurut situs web Royal Caribbean. Kapal yang diberi nama Serenade of the Seas itu berkapasitas 2.476 penumpang, meski perwakilan Royal Caribbean tidak mau memastikan berapa jumlah penumpang yang ada di dalamnya.

Dari Inggris, Ibu Fletcher mulai memposting video dirinya berbicara tentang pelayaran, memperkenalkan penumpang yang dia identifikasi melalui akun TikTok mereka sebagai “anggota pemeran” dan berbagi informasi menarik tentang kehidupan mereka di atas kapal yang diperoleh dari video mereka.

Semakin banyak akun yang didedikasikan untuk pelayaran tersebut bermunculan: Seorang pembuat konten menyebut dirinya sebagai direktur “teh laut” TikTok, dan memperbarui pengikutnya dengan “berita terkini” (mengklaim bahwa seseorang telah meninggalkan kapal pesiar, dan yang lainnya dinyatakan positif mengidap virus corona). TikToker lainnya membuat kartu bingo virtual dengan prediksi seperti “drama tetangga kecil”, “pernikahan”, “penumpang gelap”, dan “pengambilalihan bajak laut”. Video kartu bingo tersebut ditonton lebih dari 300.000 kali dan ratusan komentar seperti, “Ini adalah Hunger Games yang baru,” dan “Ini pasti sebuah eksperimen sosial.”

Ryan Holland, seorang pria berusia 28 tahun yang sering memposting tentang kapal pesiar tersebut, mengatakan bahwa orang-orang “ingin tahu bagaimana orang mampu membelinya” dan “bagaimana orang dapat bertahan berada di kapal selama itu.” Dia melihat dua kemungkinan hasil dari fiksasi tren. Entah “itu akan punah,” katanya, “atau itu akan mengubah masa depan reality TV.”

Salah satu bintang #cruisetok yang tidak terduga adalah Joe Martucci, seorang pensiunan berusia 67 tahun yang baru saja pensiun dari St. Cloud, Florida, memposting dari kapal dengan nama @spendingourkidsmoney. Keempat anak Pak Martucci mendorongnya untuk memposting pembaruan video di TikTok, yang belum pernah dia gunakan sebelumnya. Video pertamanya ditonton hampir setengah juta kali.

“Ini bukan upaya kami untuk menjadi terkenal,” kata Mr. Martucci, yang kini memposting setiap hari bersama istrinya, menyebut diri mereka sebagai “Cruise Mum & Dad” dan membuka setiap video dengan sapaan nakal, “Hai, anak-anak.”

Martucci, yang kini memiliki lebih dari 69.000 pengikut TikTok, mengatakan bahwa sebagian besar perhatiannya positif, namun ia khawatir dengan akun penggemar yang didedikasikan untuk menghidupkan drama. “Saya pikir mereka sedang mencoba memproduksi sesuatu,” katanya. “Mereka melakukannya demi pandangan dan pengikut.”

Penumpang lain, Lindsay Wilson, seorang guru berusia 32 tahun dari Phoenix, mengatakan perhatian tersebut “sangat, sangat aneh.” Dia dan beberapa penumpang lain yang telah mengumpulkan pengikut baru di TikTok telah terhubung secara langsung dan berbicara melalui obrolan grup tentang ketenaran mereka dalam semalam.

Terlepas dari beberapa keluhan tentang penumpang dari tingkatan pelanggan yang berbeda yang diperlakukan tidak setara, hanya sedikit drama nyata yang belum muncul. Namun, satu pengecualian adalah video (saat ini sudah ditonton 2,5 juta kali) yang diposting pada 17 Desember oleh Brandee Lake, pembuat konten berkulit hitam dan penumpang kapal pesiar yang mengatakan bahwa dia telah dikira sebagai anggota awak kapal, sekali oleh penumpang dan di lain waktu oleh seorang anggota staf. Baik Ms. Lake maupun Royal Caribbean tidak mengonfirmasi apakah mereka telah melakukan kontak mengenai masalah ini.

Meskipun TikTok sangat tertarik dengan pelayaran (dan harapan untuk drama), sebagian besar video yang berasal dari Serenade of the Seas lebih bersifat biasa daripada mencekam. Ibu Lake menggambarkan hari-hari biasa di laut: kelas Zumba, sarapan, minum kopi di Café Latte-tudes dan aktivitas seperti mengerjakan teka-teki tim atau membuat rumah roti jahe. Setelah makan malam, dia kadang-kadang mengambil bagian dalam program malam, seperti disko yang sunyi, tetapi biasanya dia hanya beristirahat di kamarnya. “Saya mencoba mencari tahu di mana letak drama ini,” kata Ms. Lake. “Apa yang aku lewatkan?”

Ikuti Perjalanan New York Times pada Instagram Dan mendaftar untuk buletin Travel Dispatch mingguan kami untuk mendapatkan tips ahli dalam bepergian dengan lebih cerdas dan inspirasi untuk liburan Anda berikutnya. Memimpikan liburan di masa depan atau sekadar bepergian dengan kursi berlengan? Lihat kami 52 Tempat untuk Dikunjungi pada tahun 2023.