Pariwisata Sangat Besar di Waikiki. Itu Tidak Berarti Anda Tidak Harus Pergi.

Sejak perjalanan pertama saya ke Pantai Waikiki pada tahun 1977, saya telah berkeliling Kepulauan Hawaii. Dan aku mencintai masing-masingnya. Tapi aku juga suka Waikiki.

Tentu saja, bukan banyaknya turis, atau pusat perbelanjaan kelas atas yang telah mengambil alih Kalākaua Avenue dan mendapat julukan, Vegas on the Beach. Yang saya suka adalah sisa-sisa Waikiki yang berbeda, surga tropis indah yang menginspirasi lagu, film, mimpi, dan romansa. Ketika saya datang ke sini, dengan waktu dan kesabaran, saya masih bisa menemukan Waikiki itu.

Akhir-akhir ini, sudah menjadi hal yang populer untuk mengabaikan Waikiki sebagai taman bermain bagi wisatawan dan bukan Hawaii yang “asli”. Saat saya memposting gambar matahari terbenam yang indah dan deburan ombak di Pantai Waikiki di media sosial pada bulan Maret lalu, saya mendapat komentar keras seperti: “Keluar dari sana dan lihat Hawaii yang sebenarnya!”

Dan: “Di sinilah Anda sebaiknya menjadi …”

Dan: “Ugh. Waikiki.”

Namun Waikiki tidak kalah dengan Hawaii yang sebenarnya dibandingkan tempat lain, kata T. Ilihia Gionson, pejabat urusan masyarakat di Otoritas Pariwisata Hawaii. “Sejak awal, Waikiki telah menjadi tempat istimewa yang memikat hati dan jiwa banyak orang,” katanya. “Tanah tetaplah tanah, dan akan selalu ada energi dan kekuatan hidup tertentu yang muncul, tidak peduli apa pun yang kita gunakan di atasnya.”

Menurut Bapak Gionson, pada masa prapandemi tahun 2019, Hawaii mencatatkan 10,4 juta kedatangan setiap tahunnya, yang merupakan angka tertinggi yang pernah ada. Jumlah kedatangan pada tahun ini mencapai sekitar 92 persen dari jumlah tersebut, atau hampir 10 juta kedatangan. Ketegangan dari banyaknya pengunjung di lingkungan lokal membuat Otoritas Pariwisata Hawaii bertanya pada diri mereka sendiri bagaimana mereka dapat melakukan pariwisata dengan lebih baik dan menginvestasikan kembali sumber daya ekonomi ke masyarakat dan sumber daya. Dengan penekanan pada budaya, tradisi, dan produk lokal, kampanye Mālama Hawaii, yang dimulai pada tahun 2021, mengundang wisatawan untuk mempelajari cara masyarakat Hawaii merawat rumah mereka.

Waikiki, yang dulunya merupakan rumah bagi keluarga kerajaan, merupakan pusat pertanian, kaya akan ladang talas dan sawah, dan akhirnya menjadi lingkungan tepi pantai bagi keluarga lokal. Māhele, sebuah rencana pembagian tanah yang mengubah sistem kepemilikan tanah komunal di pulau-pulau tersebut menjadi sistem kepemilikan pribadi pada tahun 1848, membawa para raja tanah barat dan permulaan pariwisata dengan hotel-hotel yang dibangun untuk wisatawan kaya.

Dengan dibukanya Moana Surfrider yang mewah pada tahun 1901, reputasi Waikiki sebagai tujuan wisata populer dimulai. Promotor mengiklankan banyak hal yang masih identik dengan Waikiki hingga saat ini — lū’aus, lei yang subur, dan anak pantai yang mengajar olahraga air. Para pengusaha kaya menyaksikan kerumunan orang keluar dari perahu menuju Pantai Waikiki setelah perjalanan enam setengah hari dari San Francisco dan melihat peluang untuk mengembangkan lahan basah ini menjadi pusat wisata. Proyek Reklamasi Waikiki mengeringkan dan mengeruk Kanal Ala Wai dan kolam ikan di sekitarnya, ladang talas, sawah, serta kebun pisang dan kelapa, kemudian mengisinya dengan material untuk membangun ratusan hektar hotel baru dan rumah kelas atas.

Waikiki lama telah hilang – lagi – dan Waikiki baru yang terdiri dari hotel-hotel mewah dan bar tiki bermunculan. Film seperti “Blue Hawaii,” dibintangi oleh Elvis Presley, dan penyanyi seperti Don Ho membawa Hawaii ke ruang keluarga kita. Ini adalah Waikiki yang saya datangi dengan United Airlines Friend Ship, salah satu dari 3 juta wisatawan yang berkunjung pada tahun 1977. Saat saya dan teman-teman turun dari penerbangan, pramugari berseragam bunga menyajikan mai tais dan ayam berkulit macadamia, sarung. para wanita mengalungkan plumeria lei di leher kami dan menyambut kami dengan kata ajaib, “Aloha.”

Karena tidak mampu membeli hotel tepi pantai, kami menginap di Miramar, empat blok dari laut. Tapi kami tidak peduli — kami berada di Waikiki. Kami membeli tikar tatami dan losion berjemur Hawaiian Tropic di toko ABC dan dengan gembira berjalan menyeberang jalan, melewati lobi hotel dan menuju pantai. Ada Diamond Head, peselancar, dan Samudra Pasifik, semua yang kami harapkan.

Saat kami tidak sedang berjemur, kami berjalan-jalan di sekitar Pasar Internasional, pasar luar ruangan yang dibuka oleh Don the Beachcomber, bapak budaya tiki pada tahun 1956, tahun kelahiran kami. Di sekitar pohon beringin setinggi 60 kaki di tengahnya terdapat kios-kios yang menjual segala sesuatu yang bersifat tropis dan Hawaii. Jane membayar $10 untuk kesempatan menemukan tiram dengan mutiara di dalamnya. Saya membelikan ibu saya rok rumput tenunan tangan. Mengapa saya mengira seorang akuntan paruh baya di West Warwick, RI, menginginkan rok rumput, saya tidak bisa mengatakannya. Kecuali saya membawa Hawaii, tempat yang tidak akan pernah dia kunjungi, 5.000 mil ke arahnya.

Pada malam hari, kami makan sirloin teriyaki di Chuck’s Cellar dan minum mai tais yang terlalu manis di bar pantai. Di pagi hari, kami memesan pancake sepuasnya di Wailana Coffee House, meletakkan tikar tatami di bawah lengan, dan memulai semuanya dari awal lagi.

Hotel Miramar, Chuck’s Cellar, dan Wailana Coffee House semuanya sudah tidak ada lagi. Pasar Internasional dihancurkan seluruhnya pada tahun 2013 dan dibuka kembali tiga tahun kemudian dan hanya tersisa nama dan pohon beringinnya. Saat ini, alih-alih tanaman merambat dan jembatan penyeberangan, International Marketplace adalah mal tiga lantai dengan toko Burberry dan Christian Louboutin.

Dalam banyak hal, apa yang terjadi pada Pasar Internasional mewakili apa yang terjadi dalam penciptaan Waikiki terbaru ini. Dengan masuknya wisatawan internasional pada tahun 1990-an, toko ritel kelas atas bermunculan dan semakin banyak hotel. Department store terkenal di San Francisco, Gump’s, yang dibuka di sudut Kalākaua Avenue dan Lewers Street pada tahun 1929, menjadi toko Louis Vuitton pada tahun 1992. Tiga belas tahun kemudian, bangunan dibuldoser atau diubah fungsinya menjadi Luxury Row dengan toko-toko seperti Chanel dan Gucci.

Ketika saya bertanya kepada koki dan pemilik restoran kelahiran Pulau, Ed Kenney, di mana saya bisa menemukan Waikiki tua, tanggapan pertamanya adalah sayangnya, Waikiki sudah hilang. Kemudian dia memberi saya rekomendasi di mana menemukannya.

Salah satu cara menuju ke sana adalah dengan berjalan melewati mall yang berbeda, melewati restoran steak Wolfgang Puck dan kata Aloha yang dikelilingi lampu, hingga Anda melihat kilatan warna merah jambu di balik pepohonan. Ikuti warna merah muda itu melalui gerbang besi tempa menuju oasis rumput dan pepohonan dan Hotel Royal Hawaiian, yang disebut Istana Merah Muda Pasifik ketika dibuka pada tahun 1927. Kerumunan dan kebisingan segera menghilang. Beberapa menit setelah Anda check in, Anda akan berada di bawah payung pantai bergaris merah muda dan putih, jari-jari kaki Anda di pasir putih. Kunjungi bar untuk menikmati mai tai, yang dibuat sebagai koktail spesial untuk hotel ini dan dibuat oleh Victor Bergeron pada tahun 1953, dan rasanya seperti kembali ke masa lalu.

Saat matahari terbenam, saya suka pergi ke restoran House Without a Key untuk menyesap koktail Table 97 yang cantik berwarna merah muda sementara Trio Kapalama bernyanyi dengan lembut di bawah pohon kiawe berusia 135 tahun dan langit berubah menjadi merah muda dan lavender. Koktail ini diberi nama berdasarkan meja favorit Ernest Hemingway dan Martha Gelhorn ketika mereka berbulan madu di sini pada tahun 1940, dan nama restoran tersebut diambil dari novel tahun 1925, “The House Without a Key,” karya Earl Derr Biggers, yang merupakan seri misteri pertama. menampilkan detektif fiksi Honolulu bernama Charlie Chan. Salinan aslinya dipajang di pintu masuk.

Anda juga layak untuk berani menghadapi kerumunan orang dan berjalan-jalan menyusuri Kalākaua Avenue, melewati beberapa arsitektur tua Waikiki yang masih penting. Meskipun sebagian besar bangunan ikonik telah dirobohkan, sejumlah permata tersembunyi dengan pagar kisi-kisi bermotif tropis dan dekorasi bangunan masih tetap ada. Mulailah dari Waikiki Galleria Tower di 2222 Kalākaua Avenue, yang dibangun pada tahun 1966 oleh arsitek George Wimbleyand, lalu lanjutkan di tikungan selama 10 menit berjalan kaki untuk melihat desain sukun di pagar besi tempa di Apartemen Kaiulani Court di 209 Kaiulani Avenue .

Gedung apartemen di dekatnya di sepanjang Jalan Lau’ula memiliki pagar dengan papan selancar, daun pisang dan layar, serta dinding batu lava dan beranda kantilever. Bahkan Pasar Internasional yang baru pun patut dikunjungi untuk melihat pohon beringin tua dan replika kantor Don the Beachcomber dengan foto-foto lama, menu dan iklan di rumah pohon di atasnya.

Lewati antrean di Cheesecake Factory dan naiki Uber sebentar ke Highway Inn, yang buka sejak 1947, untuk menikmati lau lau dan kalua pig dengan kubis dan bawang mentah seharga 25 sen dengan garam. Atau cobalah Side Street Inn untuk menikmati nasi goreng, ayam goreng bawang putih, dan iga pendek yang mendesis. Atau nikmati makan siang ikonik berupa loco moco, nasi, dan salad makaroni di Rainbow Drive-in, yang dibuka sejak tahun 1961 dan oleh penduduk setempat disebut Pelangi oleh penduduk setempat.

Kecuali saat happy hour di bar piano di Moana Surfrider, di mana mereka membuat koktail asli yang kuat seperti martini dan Manhattans, lewati Blue Hawaiis dan mai tais manis di bar hotel. Sebagai gantinya, berjalanlah menyusuri Saratoga Road, melewati salon tato dan Eggs and Things (menyajikan telur dengan sosis Portugis atau daging babi sejak tahun 1974) ke Arnold’s Beach Bar, sebuah bar kecil yang sebenarnya bukan di pantai, namun penuh dengan pengunjung tetap, seperti seorang Waikiki Ceria. Jika Anda beruntung, Brie Brundige akan berada di belakang bar membuat mai tais Arnold yang terkenal ($10 di sini versus $21 atau lebih di hotel) dan akan berbagi resepnya.

Suatu pagi, saya bangun pagi-pagi, membeli kopi kona dan roti pagi mangga li hing dari Kafe Honolulu, dan duduk di Pantai Waikiki. Suasana tenang dan, kecuali beberapa peselancar di air dan ibu serta anak perempuan yang membangun istana pasir, saya sendirian. Langit berwarna merah muda pucat. Pohon-pohon palem bergoyang tertiup angin. Diamond Head memperhatikanku duduk di sana. Saya tersenyum, bahagia di Waikiki. Itu masih ada, jika Anda melihat cukup teliti.