Pada Usia 13 Mereka Mengatakan 'Aku Mencintaimu'. Empat Dekade Kemudian Mereka Mengatakan 'Saya Bersedia'.

Tracey Necole Broadhead Frith masih memiliki buku harian masa kecilnya, dan penuh dengan penyebutan Darin Malcolm White.

Nona Broadhead dan Tuan White, kini keduanya berusia 56 tahun, lahir dan besar di Oakland, California. Mereka bertemu pada tahun 1979 saat duduk di kelas tujuh di Sekolah Menengah Pertama Westlake, sekarang Sekolah Menengah Westlake, dan mulai berkencan beberapa tahun kemudian. Beberapa bulan setelah hubungan mereka, Tuan White memutuskan hubungan dengan Nona Broadhead ketika dia mengetahui bahwa dia akan bersekolah di Sekolah Menengah Bishop O’Dowd, sebuah sekolah Katolik swasta di Oakland, tahun depan sementara dia akan tetap di Westlake.

“Dia adalah wanita muda yang luar biasa, dan saya baru saja mengenal pria lain yang memiliki kekayaan dan tumbuh dalam keluarga yang memiliki jauh lebih banyak daripada saya, dia akan menjadi tipe pria yang akan membuatnya terpesona,” kata Mr. .Kata Putih. “Saya tidak pernah membayangkan bisa bersaing dengan orang-orang di Bishop O’Dowd.”

Nona Broadhead sangat terpukul; dia tergila-gila pada Tuan White. Meskipun hubungannya tidak berakhir dengan baik, Tuan White adalah anak laki-laki pertama yang mengatakan kepadanya bahwa dia mencintainya, dan buku hariannya mendokumentasikan hal itu. “Dia menelepon saya setelah dia putus dengan saya, dan kami mencoba mencari tahu apa yang terjadi,” kata Ms. Broadhead. “Seperti kenapa dia putus denganku? Dan dia hanya berkata, ‘Aku mencintaimu.’ Aku bilang, ‘Aku juga mencintaimu,’ lalu dia kabur karena kami berumur 13 tahun.”

Setelah putus, mereka tetap berhubungan sampai SMA dan hingga perguruan tinggi. Ibu Broadhead kemudian menerima gelar sarjana dalam bidang ilmu politik-hubungan internasional dari University of California, Los Angeles, dan gelar sarjana hukum dari University of California College of the Law, San Francisco (sebelumnya dikenal sebagai University of California, Sekolah Tinggi Hukum Hastings). Dia sekarang menjadi direktur eksekutif Program Penasihat Minoritas California di Oakland.

Tuan White menghadiri wisuda sekolah hukum Ms. Broadhead pada tahun 1994. Pada saat itu, Ms. Broadhead sudah bertemu calon suaminya, dan keduanya segera kehilangan kontak satu sama lain. Dia pindah ke Los Angeles tahun itu, kemudian ke Pantai Timur pada tahun 1999. Dia memiliki tiga putra dengan suami pertamanya. Pernikahan pertamanya berakhir dengan perceraian.

Tuan White adalah kepala pemadam kebakaran di Departemen Pemadam Kebakaran San Rafael di San Rafael, California. Beliau memiliki gelar sarjana dalam bidang administrasi kebakaran dan layanan darurat dari Colorado State University dan gelar master dalam kepemimpinan eksekutif dan kesiapsiagaan darurat dari Universitas Grand Canyon. Dia memiliki dua putra dan tiga putri dengan pasangan sebelumnya. Pernikahan pertamanya juga berakhir dengan perceraian.

Nona Broadhead pindah kembali ke Oakland pada tahun 2010 dan bertemu dengan Tuan White sekali di toko Target dan mereka bertukar nomor telepon, tetapi baru pada tahun 2018 keduanya terhubung kembali. Pada bulan Agustus 2018, Ms. Broadhead membawa putra-putranya ke acara pendampingan yang diselenggarakan oleh John Burris, pengacara hak-hak sipil. Ketika dia menjemput anak-anak lelaki dari acara tersebut, mereka ingin memperkenalkannya kepada kepala pemadam kebakaran. Anak-anaknya tidak tahu, dia sudah mengenalnya dengan cukup baik. Itu adalah pacar lamanya, Tuan White, yang saat itu menjabat sebagai kepala pemadam kebakaran di Departemen Pemadam Kebakaran Oakland.

Mereka tetap berhubungan selama beberapa bulan berikutnya dan akhirnya berkumpul untuk merayakan ulang tahun Tuan White pada November 2018. Mereka bertemu untuk sarapan di Montclair Egg Shop di Oakland. “Kami sampai di sana dan kami berdua berharap ini adalah kencan, tapi kami tidak yakin,” kata Ms. Broadhead. Pada akhirnya, tidak akan ada keraguan lagi. Setelah sarapan, mereka berjalan-jalan di Montclair Park, di mana mereka melihat pasangan yang lebih tua. Pada saat itu, Tuan White menatap mata Nona Broadhead dalam-dalam dan berkata, “Saya ingin itu – bersama Anda.”

[Click here to binge read this week’s featured couples.]

Mereka menjadi resmi pada tahun 2019 dan bertemu dengan anak-anak satu sama lain dalam perjalanannya. Tuan White melamar Nona Broadhead pada November 2022 setelah menunggang unta di pantai saat matahari terbenam selama perjalanan ke Cabo San Lucas.

Ibu Ms. Broadhead, Stalfana Bello Broadhead, selalu ingin putrinya menikah dengan Tuan White. Keinginan ibunya menjadi kenyataan pada tanggal 23 November ketika Ms. Broadhead dan Mr. White menikah dalam sebuah upacara intim dengan sekitar 40 tamu di sebuah suite di Palace Hotel di San Francisco. Jayson Landeza, yang merupakan pendeta Departemen Pemadam Kebakaran Oakland, memimpin.

Usai pernikahan, rombongan pergi makan malam di restoran Garden Court di Palace Hotel. Itu bukan makan malam pribadi jadi mereka berbagi hari pernikahan mereka dengan ratusan teman baru. “Kacamata berdenting di seluruh ruangan untuk kami cium,” kata Ms. Broadhead.

Pasangan itu berbagi tarian pertama dadakan diiringi kuartet yang bermain saat makan malam. Ketika kuartet tersebut bertanya kepada Ms. Broadhead lagu apa yang harus mereka mainkan, dia menjawab, “Yah, ‘At Last’ atau ‘About Damn Time.’”