Mike Grgich Meninggal di Usia 100; Anggurnya Membuat Orang Prancis Terkejut dengan Mengalahkan Anggur Mereka

Mike Grgich, pembuat anggur di Chateau Montelena di Lembah Napa, dan stafnya terkejut pada tanggal 25 Mei 1976, setelah mereka menerima telegram yang mengejutkan. Bunyinya sebagian, “SUKSES MENAKJUBKAN DALAM RASA PARIS.”

Rasanya apa? Sukses apa?

Tanpa sepengetahuan mereka, chardonnay Montelena tahun 1973 telah diikutsertakan dalam blind tasting yang diadakan di Paris sehari sebelumnya. Pencicipannya membandingkan anggur Amerika dengan beberapa botol suci paling terkenal di Prancis. Sembilan juri Perancis, termasuk beberapa nama terkemuka di industri makanan dan anggur Perancis, telah memilih Montelena chardonnay sebagai top white mereka.

Hasil ini sungguh mengejutkan. Anggur Amerika pada saat itu dianggap paling sederhana dan sederhana, dan tidak dapat menandingi anggur Prancis yang agung. Sementara para hakim Perancis merasa malu karena malu, hakim Amerika justru merayakannya.

“Tidak buruk untuk anak-anak,” kata Jim Barrett, pemilik Montelena. Namun Tuan Grgich, yang meninggal pada hari Rabu pada usia 100 tahun, lah yang membuat anggur tersebut.

Bahkan dengan keberhasilan yang tidak terduga ini, hanya sedikit yang memperkirakan bahwa pencicipan ini akan memiliki dampak yang bertahan lama. Hanya satu reporter, George M. Taber dari majalah Time, yang hadir. Namun dia menulis artikel yang menarik banyak perhatian. Dampaknya sudah terasa selama puluhan tahun.

Bagi wine Amerika, kemenangan Montelena langsung memberikan kredibilitas dan kepercayaan diri. Bagi Tuan Grgich (diucapkan GURR-gitch), seorang imigran Kroasia yang telah berjuang selama bertahun-tahun untuk membangun dirinya di Lembah Napa, hal ini memungkinkan dia mewujudkan impiannya untuk memiliki kilang anggur Napa sendiri. Grgich Hills Estate mengeluarkan anggur pertamanya pada tahun depan dan masih bertahan hingga saat ini.

Mencicipinya juga membuat Tuan Grgich mendapat rasa hormat dan kemasyhuran yang abadi. Pada tahun 1981, Terry Robards, yang saat itu menjadi kolumnis anggur untuk The New York Times, menulis, “Dia mungkin pembuat anggur putih terbaik di Amerika Serikat.”

Tuan Grgich mempermasalahkan ungkapan itu.

“Saya tidak lagi menyebut diri saya pembuat anggur,” katanya kepada Mr. Robards. “Saya seorang pengasuh anggur. Saya duduk dengan anggur dan melihat apa yang dibutuhkannya.”

Pabrik anggurnya mengatakan dia meninggal di rumahnya di Calistoga, California.

Perjalanan Tuan Grgich selama seabad membawanya ke tempat-tempat yang mungkin hampir tidak pernah dia bayangkan semasa kecil. Ia dilahirkan sebagai Miljenko Grgic pada tanggal 1 April 1923, anak bungsu dari 11 bersaudara, di Desne, Yugoslavia, sebuah kota kecil dekat Laut Adriatik di tempat yang sekarang disebut Kroasia.

Orang tuanya, Nikola dan Ivka (Batinovic) Grgic, adalah petani subsisten. Mereka menanam biji-bijian dan sayur-sayuran, beternak sapi dan domba untuk diambil susu dan kejunya, serta merawat tanaman merambat yang digunakan untuk membuat anggur.

Anggur itu bukan hanya untuk kesenangan. Persediaan air setempat dianggap tidak aman untuk diminum, jadi adat istiadatnya adalah mencampurkannya dengan anggur untuk mengetahui sifat antiseptik anggur. Ingatan paling awal Tuan Grgich, seperti yang dia ceritakan, adalah menghancurkan buah anggur untuk dijadikan anggur dengan kakinya.

Miljenko muda meninggalkan sekolah pada usia 14 tahun untuk bekerja di toko sepupunya, tetapi pada tahun 1939, dengan dimulainya Perang Dunia II, wilayah tersebut diduduki oleh Italia, kemudian Jerman, dan akhirnya oleh faksi komunis. Grgich ingat melihat komunis sebagai pembebas sampai mereka mulai merampas harta benda masyarakat.

Tuan Grgich terus-menerus tertarik pada anggur, yang menjadi langka dan berharga selama perang. Setelah perang, pada tahun 1949, ia mulai mempelajari pemeliharaan anggur dan enologi di Universitas Zagreb. Beberapa tahun kemudian, dia bergabung dalam demonstrasi yang memprotes pemecatan seorang profesor terkenal. Hal ini menarik perhatian polisi rahasia, dan Mr. Grgich memutuskan untuk meninggalkan Yugoslavia menuju California, yang menurutnya digambarkan sebagai surga pertanian.

Namun kepergiannya harus menunggu hingga tahun 1954, ketika ia menerima visa pelajar untuk magang di Jerman Barat. Maka dimulailah perjalanan empat tahun yang membawanya dari Jerman Barat ke Vancouver, British Columbia, di mana ia mengubah namanya menjadi Mike Grgich, dan akhirnya, pada bulan Agustus 1958, ke Lembah Napa, di mana ia tiba dengan bus dengan dua koper kardus.

Perjalanan itu dimungkinkan hanya karena Tuan Grgich telah menempatkan “posisi pembuat anggur yang diinginkan” di jurnal perdagangan anggur. Dia ditawari pekerjaan oleh Lee Stewart dari Souverain Cellars, yang saat itu merupakan kilang anggur terkemuka di Napa, yang juga memberikan visa penduduk tetap untuknya.

Pada tahun 1958, Lembah Napa bukanlah Disneyland anggur seperti sekarang ini. Sebaliknya, wilayah ini merupakan wilayah pertanian yang sepi dengan perkebunan anggur yang tersebar berdampingan dengan kebun buah prem dan kebun kenari. Tuan Stewart sangat teliti dan dikatakan sulit untuk diajak bekerja sama, dan Tuan Grgich bertahan kurang dari setahun di Souverain Cellars.

Dia pindah ke Christian Brothers, kilang anggur terbaik lainnya pada masa itu, tempat dia belajar membuat anggur bersoda. Periode pembentukan kemudian dimulai, di mana ia bekerja sama dengan Andre Tchelistcheff di Kebun Anggur Beaulieu, tokoh penting anggur Amerika abad pertengahan, dan Robert Mondavi, yang mendorong pertumbuhan pesat Lembah Napa di akhir abad ke-20.

Pada tahun 1972, karena putus asa untuk menjalankan tempatnya sendiri, Tuan Grgich ditawari pekerjaan sebagai pembuat anggur di Montelena, yang baru saja dimulai oleh Tuan Barrett. Tuan Barrett, seorang pengacara Los Angeles, membayangkan membuat cabernet sauvignon kelas dunia tetapi putus asa ketika Tuan Grgich menjelaskan kepadanya bahwa dalam menanam kebun anggur baru, menunggu sampai menghasilkan buah dan kemudian menua anggur merah, dibutuhkan waktu lima tahun. lulus sebelum dia memiliki sesuatu untuk dijual.

Untuk memberikan arus kas, Pak Grgich menyarankan untuk membuat yang putih. Mereka akan membeli anggur, membuat anggur, dan menjualnya setelah berumur delapan bulan atau lebih. Chardonnay tahun 1973 yang digembar-gemborkan adalah barang antik kedua Montelena.

Meskipun sudah bertahun-tahun berada di California, Tuan Grgich selalu menganggap anggurnya bergaya Eropa.

“Saya tahu bagaimana menjadi ahli kimia anggur, ahli mikrobiologi anggur, dokter anggur, tetapi saya tidak ingin menjadi dokter anggur,” katanya pada tahun 1977. “Saya lebih memperhatikan seni pembuatan anggur daripada sains. .”

Sebagai bagian dari kesepakatannya di Montelena, Tuan Grgich telah menandatangani kontrak berdurasi lima tahun dan menerima sebagian kecil kepemilikan dan sejumlah saham. Ketika kontraknya berakhir, dia menjual sahamnya untuk mengumpulkan uang guna membuat perkebunannya sendiri. Itu masih belum cukup, jadi dia menjalin kemitraan yang ramah dan langgeng dengan Austin Hills, pemilik kebun anggur dan anggota keluarga Hills Brothers Coffee, dan saudara perempuan Tuan Hills, Mary Lee Strebl. Bukit Grgich lahir.

Saat ini, Grgich Hills bertani di lahan seluas lebih dari 350 hektar di Lembah Napa dan menghasilkan sekitar 80.000 peti anggur setiap tahunnya. Putri Tuan Grgich, Violet Grgich, sekarang menjadi presiden, dan keponakannya, Ivo Jeramaz, bertanggung jawab atas kebun anggur dan pembuatan anggur.

Putri dan keponakannya bertahan hidup, begitu pula seorang cucu.

Tuan Grgich tidak kembali ke tanah airnya sampai beberapa dekade kemudian, setelah Kroasia mendeklarasikan kemerdekaan pada tahun 1990. Kemudian, pada tahun 1995, ia kembali ke Kroasia untuk membangun kilang anggur, yang diberi nama Grgic Vina, menggunakan nama lahirnya. Pada tahun 2004, saat berkunjung ke Kroasia, RW Apple Jr. dari The Times meminum anggur Grgic, menyebut anggur putihnya renyah, berkapur dan berbunga-bunga, sedangkan anggur merah pekat dan kenyal.

Berkaca pada kehidupannya, Mr. Grgich selama bertahun-tahun memuji keberhasilannya berkat nasihat yang ia terima dari ayahnya sebelum ia meninggalkan rumah: “Setiap hari, lakukan sesuatu yang sedikit lebih baik.”