Menjelang Hari Raya, Beberapa Orang Tua Meninggalkan Anaknya yang Sudah Dewasa

Selama musim panas Viviane Trinh, 35, menerima email mengejutkan dari orang tuanya, ibunya yang berusia akhir 60an dan ayahnya yang berusia pertengahan 70an, menjelaskan bahwa mereka ingin melewatkan perayaan Thanksgiving dan Natal keluarga tahun ini dan mengambil enam- pelayaran minggu dari Jepang ke Singapura. “Mereka bertanya apakah ada yang keberatan,” katanya.

Ibu Trinh, seorang dokter gigi dan tinggal di West Village, merasa terpukul.

Di satu sisi, dia mencintai tradisi keluarganya. Seluruh anggota geng — dia dan kedua saudara kandungnya, serta pasangan mereka — berkumpul di rumah orang tuanya di Stamford, Conn., tempat mereka mengadakan pesta Thanksgiving yang besar. Sehari setelah Thanksgiving mereka mulai mendekorasi pohon itu, dan pada minggu-minggu menjelang Natal dia akan mampir untuk terus membantu. Hari Natal menghadirkan pesta lain bersama dengan pertukaran hadiah.

“Saya tidak pernah mengira tradisi keluarga kami akan berubah,” katanya.

Namun Ibu Trinh juga ingin orang tuanya melakukan apa yang mereka inginkan, terutama karena mereka semakin tua. “Orang tua saya sangat mencintai kami, mereka selalu menafkahi kami, dan ini adalah kesempatan untuk menghidupkan kembali cinta mereka sebagai pasangan,” katanya. “Orang-orang seusia saya membuat rencana sendiri dan memiliki keluarga sendiri,” tambahnya.

Tahun ini beberapa orang tua yang memiliki anak-anak dewasa meninggalkan tradisi keluarga dan membuat rencana sendiri, termasuk melakukan perjalanan impian. Pemikiran mereka adalah: Liburan kami berpusat pada anak-anak kami selama beberapa dekade; mengapa akhirnya tidak meluangkan waktu untuk diri kita sendiri?

Namun mengubah peran dan kebiasaan yang sudah lama ada dapat menjadi sebuah tantangan.

“Saya tidak menyadari betapa saya menghargai tradisi keluarga dan waktu bersama keluarga sampai orang tua saya membuat pilihan ini,” kata Ibu Trinh, yang sedang merayakan Thanksgiving dan Natal bersama keluarga suaminya.

Susan Rossen, 72, yang bekerja sebagai perawat paruh waktu dan perawatan paliatif di Memphis, telah menghabiskan banyak Hanukkah bersama ketiga anaknya, berusia 46, 43 dan 37, serta enam cucunya, berusia 3 hingga 17 tahun.