Menjadi Wanita Ajaib Mungkin merupakan Trik Tersulit dari Semuanya

Meski sudah hampir lima dekade lalu, Gay Blackstone masih ingat dengan jelas saat pertama kali dia digergaji menjadi dua di atas panggung. Jeritannya merupakan elemen ilusi yang dimaksudkan, tetapi kegelisahan dan ketakutan menjadikannya nyata pada saat itu.

Bagi Ms. Blackstone, pertunjukan membantu master ilusionis Harry Blackstone Jr. berubah menjadi hubungan cinta dan, kemudian, pernikahan. Setelah suaminya meninggal pada tahun 1997, Ms. Blackstone pindah ke tengah panggung dan melanjutkan karir yang sukses sebagai ilusionis, pelatih, produser dan sutradara.

Tapi dia adalah pengecualian. Hanya sekitar 8 persen pesulap profesional adalah perempuan, menurut juru bicara Magic Castle, sebuah klub swasta di Los Angeles untuk anggota Akademi Seni Sihir. Nona Blackstone dan tokoh lainnya mengatakan sejumlah faktor patut disalahkan atas kesenjangan yang membandel ini, termasuk seksisme, keterbatasan pakaian, dan stereotip yang selama ini ada bahwa perempuan paling baik digunakan sebagai pengalih perhatian penonton.

“Saya pikir selama bertahun-tahun, tidak ada seorang pun yang benar-benar memikirkan perlunya perempuan menjadi pesulap,” kata Ms. Blackstone. “Tetapi sekarang, karena kita mempunyai peran yang berbeda dan hal-hal berbeda yang ingin kita lakukan, maka tidak ada alasan mengapa perempuan tidak bisa sehebat laki-laki.”

Nona Blackstone meramalkan bahwa akan ada “ledakan” wanita yang menekuni ilmu sihir dalam lima hingga 10 tahun ke depan, seiring dengan generasi muda ilusionis yang belajar menggunakan trik lama dan menjadikannya milik mereka.

Namun, untuk saat ini, menjadi wanita ahli sihir bisa menjadi sebuah pencarian yang sepi. Misalnya Nicole Cardoza, yang sering mengatakan bahwa dia adalah “satu-satunya penyihir wanita kulit hitam yang saya kenal”.

Ibu Cardoza, 34, yang berspesialisasi dalam sulap koin, atau produksi koin, telah berkeliling negara selama lebih dari dua tahun, tampil di universitas, gereja, dan konferensi. Di atas panggung, dia adalah pendongeng, guru, dan pesulap yang setara dalam pertunjukan yang merujuk dan mengingatkan Ellen Armstrong, yang diyakini sebagai wanita kulit hitam pertama yang mengadakan pertunjukan sulap tur pada tahun 1900-an.

Untuk memahami kurangnya keragaman dalam sihir, Cardoza mengatakan dalam sebuah wawancara, “kita harus memahami peran siapa yang, secara historis, diperbolehkan menjadi penyihir dan supernatural.”

Orang-orang secara tidak sadar cenderung tidak menganggap perempuan dan orang kulit berwarna sebagai sesuatu yang ajaib, kata Ms. Cardoza. Penelitian tentang bias gender mendukung pernyataan tersebut; sebuah studi tahun 2019 yang diterbitkan dalam The Social Psychological Bulletin menemukan bahwa pesulap pria dinilai lebih mengesankan dibandingkan wanita, bahkan ketika melakukan trik yang sama.

Saat dia mengeluarkan satu koin dan koin lainnya saat pertunjukan di sebuah gereja di Brooklyn awal tahun ini, dia mengatakan kepada penonton, “Kadang-kadang kita perlu percaya pada sesuatu sebelum kita dapat melihatnya.”

“Terserah pada kita untuk mengembangkan latihan ini untuk menjangkau, merasakan sesuatu di antara ujung jari kita – dan menjadikannya nyata,” katanya, tiba-tiba memunculkan koin ketiga.

Ketika Anna DeGuzman memperkenalkan dirinya pada audisi “America’s Got Talent,” dalam pertunjukan yang telah dilihat lebih dari 57 juta kali di TikTok sejak ditayangkan pada bulan Juni, aktris dan juri Sofia Vergara bertanya, “Bagaimana bisa tidak ada banyak wanita yang merupakan penyihir?”

“Saya salah satu dari sedikit orang dan saya berharap dapat menginspirasi lebih banyak gadis malam ini,” kata Ms. DeGuzman.

Dia menggabungkan ilmu cardistry, atau seni mengembangkan kartu, ke dalam sihirnya, yang bertujuan untuk menghidupkan kembali minat pada keterampilan yang digambarkan oleh Ms. Blackstone sebagai “balet kartu.”

Nona DeGuzman memukau para juri, termasuk Simon Cowell yang sulit disenangkan, dengan menunjukkan dua kartu sekop, yang sebelumnya telah dipilih oleh Howie Mandel, dari tumpukan kartu yang diselipkan oleh Nona Vergara ketika diminta untuk menyembunyikannya. payudaranya.

Ms DeGuzman, 25, mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa hidupnya berubah “seperti itu” setelah audisi ditayangkan. Paparan tersebut memvalidasi pekerjaannya, katanya, serta keyakinannya bahwa sihir adalah sebuah profesi, dan bahwa perempuan mempunyai tempat di dalamnya.

“Saya menggunakan fakta bahwa saya berbeda untuk keuntungan saya,” katanya.

Dia menyelesaikan musim sebagai runner-up setelah mengesankan para juri dengan beberapa rutinitas, termasuk satu di mana dia menarik kartu yang telah ditandatangani oleh Tuan Mandel dari kue dan mengeluarkan kartu yang telah dipilih oleh juri lain, Heidi Klum, dengan sempurna. dilipat.

“Kami membutuhkan lebih banyak penyihir wanita!” kata Ms. Klum.

Satu-satunya anak dari seorang ibu tunggal, Ms. DeGuzman mulai berlatih sihir sebagai cara untuk menghibur dirinya sendiri. Ketika dia remaja, dia mulai memposting video di media sosial tentang dirinya melakukan trik. Mereka menghasilkan cukup perhatian sehingga dia tampil di “Penn & Teller: Fool Us” dan “Australia’s Got Talent” sebelum mencapai versi Amerika dari acara tersebut.

“Saya tidak memiliki pesulap wanita yang menjadi teladan ketika saya memulainya,” kata Ms. DeGuzman. Salah satu alasannya, dia menambahkan, “Tidak ada seorang pun yang memberi tahu saya apa yang harus saya kenakan.”

Dia tidak menyukai pakaian yang banyak dipakai penyihir pria, tapi tidak mengetahui alternatif lain. Dia awalnya mengenakan pakaian jalanan kasual sebelum mendapatkan gaya yang dia gambarkan, sedikit hati-hati, sebagai feminin namun modern dengan “kegunaan profesional”. (Lemari pakaian yang tepat sangat penting untuk ilusi, Ms. Blackstone menjelaskan, karena di situlah sering kali benda-benda tersembunyi.)

Di usianya yang baru 19 tahun, Gabriella Lester telah menjadi pesulap tur selama beberapa tahun. Dia adalah anggota Perkumpulan Junior di Akademi Seni Sihir, yang membimbing para pesulap muda berbakat berusia antara 13 dan 20 tahun. Dari 77 siswa dalam program ini, dia adalah satu dari hanya 10 wanita.

Ibu Lester berkata bahwa dia “jelas bukan anak yang populer di sekolah,” di mana dia sering ditemukan mencoba melarikan diri setelah teman-teman sekelasnya mengikatnya ke kursi dengan tali. Pertama kali dia keluar dari jaket pengekang – di acara penggalangan dana sekolah, sambil digantung terbalik – dia berusia 14 tahun.

“Itu adalah hal pertama yang saya lakukan sendiri dan sekarang itulah hal yang paling membuat saya dikenal,” katanya.

Ms. Blackstone terkesan dengan aksi panggung Ms. Lester setelah menontonnya tampil di Magic Castle selama musim panas, menggambarkan rutinitasnya sebagai “jauh lebih fleksibel dan lebih universal” dibandingkan pesulap lainnya — dan lebih tua — yang pernah dilihat oleh Ms. Blackstone. trik yang sama.

Sihir dibangun dengan menjaga rahasia, kata Ms. Lester, itulah sebabnya mengapa sulit untuk dibobol dan dipelajari. Namun baginya, sihir bukanlah tentang membodohi orang. Dia ingin membuat penonton merasa seolah-olah mereka telah diberi tahu sebuah rahasia. “Itulah yang menginspirasi orang,” katanya.

Namun dengan sedikitnya perempuan di lapangan yang bisa disaksikan dan ditiru saat ia memantapkan dirinya sebagai seorang artis, Lester mengatakan ia hanya bisa menemukan jalannya sendiri.

“Tidak ada gadis atau wanita ajaib yang bisa saya kejar,” katanya. Namun hal itu, tambahnya, “juga memberi saya kebebasan berkreasi untuk menciptakan sosok yang saya ingin orang-orang di masa muda saya lihat dan menjadi seperti, ‘Dia keren.’ Itulah yang ingin saya lakukan.’”