Mengunjungi Sauna Telanjang di Austria dan Jerman Tanpa Merasa Canggung

Pernahkah saya melihat begitu banyak orang telanjang dalam satu ruangan? Telanjang di sauna Austria campuran gender, saya duduk berhadapan dengan dua lusin orang telanjang lainnya di bangku kayu. Bahkan setelah lebih dari setahun tinggal di Eropa, sebagai orang Amerika, saya masih merasa sedikit tidak nyaman duduk di sana hanya dengan kulit saya sendiri.

Master sauna datang untuk menghangatkan tubuh. Tinggi dan kurus, hanya mengenakan handuk yang dililitkan di pinggul, ia mengendarai gerobak berisi beberapa bola es serut seukuran jeruk bali yang diberi minyak esensial seperti lada hitam, jeruk nipis, dan kayu putih. Setelah pidato singkat yang menyuruh kami segera pergi jika merasa pusing, dia meletakkan salah satu bola es ke nampan berisi bara panas, dan es itu mulai mendesis. Baunya mengingatkan saya pada lilin aromatik yang mahal: sedikit manis, sedikit pedas.

Dia berputar ke depan, ke belakang, dan ke samping dengan handuk besar tergenggam di antara kedua tangannya, seperti matador yang setengah berpakaian, menggerakkan udara di sekitar ruangan dengan tujuan tunggal: membuat kita sangat, sangat panas, sebagai bagian dari ritual sauna yang disebut aufguss , bahasa Jerman untuk “infus.” Saat aku menyaksikannya, aku terpesona, dan aku mulai melupakan kecanggunganku—atau bahwa aku bahkan telanjang.

Austria dan Jerman berlimpah dengan spa yang disebut thermen — resor dengan kolam renang, sauna, danau, restoran, bar, dan area perawatan. Biasanya, mereka memiliki mata air mineral yang hangat, dan bagian yang mengharuskan ketelanjangan. Masuklah dengan mengenakan celana renang dan Anda akan mendapat tatapan tajam dan bahkan mungkin teguran.

Saya telah melakukan perjalanan ke St. Martins Therme & Lodge di Frauenkirchen, sebuah kota kecil sekitar satu jam di tenggara Wina. St Martins berdiri di sebelah danau yang tenang dan dangkal di mana para tamu dapat berenang di musim panas atau berenang di air dingin di musim dingin. Di tengah-tengah pemandian terdapat atrium dengan kolam yang memiliki area dalam dan luar ruangan yang terhubung melalui terowongan, jendela setinggi langit-langit yang menghadap ke danau dan beberapa tingkat balkon dengan deretan kursi santai. Kompleks ini memiliki lima sauna dan ruang uap; 11 kolam termal; area perawatan dengan pijat, perawatan wajah, dan banyak lagi; sebuah restoran; dan sebuah kafe. Tiket masuk sehari berharga 53 euro, atau sekitar $58.